Mitchella repens

Mitchella repens

La baya de perdiz (Mitchella repens L.) es una especie de arbusto de hoja perenne rastrera perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Rubiales,
Familia Rubiaceae,
Subfamilia Rubioideae,
Tribu Mitchelleae,
Género Mitchella,
Especie M. repens.

Etimología –
Linneo dedicó el término Mitchella del género al médico y botánico estadounidense John Mitchell (1711-1768).
El epíteto específico repens es el participio de répo crawl: arrastrándose.

Distribución geográfica y hábitat –
Mitchella repens es una planta que se encuentra en América del Norte, especialmente en todo el este de América del Norte, desde el sureste de Canadá en el sur hasta Florida y Texas y Guatemala.
Su hábitat es el de los bosques secos o húmedos, a orillas de arroyos y en laderas arenosas.

Descripción –
Mitchella repens es una planta de hoja perenne que crece como una enredadera no trepadora, de no más de 6 cm de altura con tallos rastreros de 15 a 30 cm de largo.
Las hojas son de hoja perenne, verde oscuro y brillantes y de forma ovada a cordada. Las hojas tienen una nervadura central de color amarillo pálido. Tienen pecíolos cortos y las hojas se emparejan en lados opuestos en los tallos.
Las raíces adventicias pueden crecer en los nudos y los tallos enraizados pueden ramificarse y enraizarse repetidamente, produciendo esteras expandidas.
Las flores son pequeñas, axilares, en forma de trompeta y se producen en pares, y cada par de flores nace de un cáliz común que está cubierto de pelo fino. Cada flor tiene cuatro pétalos blancos, un pistilo y cuatro estambres.
Las plantas tienen un bimorfismo y pueden tener flores con pistilos largos y estambres cortos (flores de estilo largo), o tener pistilos cortos y estambres largos (flores de estilo corto).
Los dos morfismos están determinados genéticamente, por lo que el polen de una forma no fertiliza la otra forma, lo que resulta en una forma de autoincompatibilidad heteromórfica.
Los ovarios de flores gemelas se mezclan, de modo que hay dos flores por cada baya. Las dos manchas rojas brillantes de cada baya son vestigios de este proceso.
La fruta, que tiene un diámetro de unos 8 mm, madura entre julio y octubre y puede persistir durante el invierno. El fruto es una drupa que contiene hasta ocho semillas.

Cultivo –
Mitchella repens es una planta que se cosecha en la naturaleza para uso local como alimento y medicina. Sin embargo, a veces se cultiva como ornamental, donde se puede utilizar como cobertura del suelo.
Esta planta requiere un suelo húmedo pero bien drenado, libre de piedra caliza y algo de sombra para crecer y prefiere un suelo turbio pero no arcilloso.
Crece tanto en suelos neutros como ácidos y es resistente hasta al menos -20 ° C.
Es una planta trepadora, cuyos tallos forman nuevas raíces en los nudos.
La propagación puede ocurrir por semilla, pero la reproducción común es vegetativa, y las plantas forman colonias extensas. De hecho, rara vez se propaga por semillas, pero los esquejes son fáciles de hacer.

Costumbres y tradiciones –
Mitchella repens es una de las muchas especies descritas por primera vez por Carlo Linneo. En el idioma Mohawk, su nombre es Noon kie oo nah, sí.
Esta planta, así como en la naturaleza, se cultiva por sus bayas rojas ornamentales y su follaje verde brillante. Se cultiva como planta para crear cobertura del suelo en lugares sombreados.
Las plantas se cosecharon ampliamente para la decoración navideña y la cosecha excesiva tuvo un impacto negativo en algunas poblaciones locales.
Las hojas secas tienen un olor a heno recién cortado y las flores tienen una fragancia dulce y agradable.
Esta planta tiene usos tanto alimenticios como medicinales.
Los frutos se pueden comer crudos y son ligeramente aromáticos pero casi insípidos, recuerdan a los arándanos y con muchas semillas.
Se hace un té con las hojas. Para uso medicinal, fue utilizado por varias tribus indias en América del Norte para acelerar el parto. Sin embargo, este té no debe usarse durante los primeros seis meses de trabajo de parto, ya que puede inducir un aborto espontáneo.
El té también se usa para tratar la menstruación retrasada, dolorosa o irregular.
El té también se usó externamente como limpiador para urticaria, hinchazón, dolor en los pezones, reumatismo, etc.
Un té elaborado con bayas tiene un efecto sedante muy definido sobre el sistema nervioso.
También se usaba ocasionalmente para tratar una variedad de otras dolencias, como el insomnio, el dolor reumático y la retención de líquidos.
La planta todavía se usa en la medicina herbal moderna como adyuvante en el parto y también se cree que tiene un efecto tónico sobre el útero y los ovarios.
La hierba es astringente, diurética, hipnótica y tónica.
Entre otros usos recordamos los agroforestales ya que se puede utilizar como planta de cobertura del suelo en una posición sombreada. Las plantas forman una alfombra extendida, enraizándose a lo largo de los tallos.
Además, los frutos, que nunca son abundantes, pueden formar parte de la dieta de diversas aves, como el urogallo, la bobwhite del norte y el pavo salvaje. También son consumidos por zorros, ratones de patas blancas y zorrillos.
El venado de cola blanca consume ocasionalmente el follaje.

Método de preparación –
Mitchella repens es una planta que tiene diversos usos, desde ornamental a forestal o para uso alimentario o medicinal.
Los frutos se pueden comer crudos, mientras que las hojas se cosechan en verano y se secan para su uso posterior.
A partir de estos, puede preparar un té que se utiliza para diferentes propósitos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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