Parque Nacional Arches

Parque Nacional Arches

El Parque Nacional Arches, cuyo Código WDPA es: 996 es un parque de los Estados Unidos ubicado en el Estado de Utah, con una extensión territorial de 30,900 Ha.
Este parque fue establecido por Ley del Congreso el 12-04-1929 y es administrado como otros parques en los Estados Unidos por el Servicio de Parques Nacionales.

Geografía –
El Parque Nacional Arches se encuentra cerca de Moab, Utah y a una altitud que varía entre 1723 my 1245 m. Este parque fue designado originalmente como monumento nacional y luego convertido en parque nacional el 12 de noviembre de 1971.

Geología –
El Parque Nacional Arches está ubicado en un lecho de sal subterráneo llamado Cuenca Paradox, responsable de la formación de arcos, espirales, rocas balanceadas, aletas de arenisca y monolitos erosionados. Es un área que alcanza un espesor de varios cientos de metros y que se formó por depósito hace más de 300 millones de años cuando un mar sumergió la región y probablemente se evaporó. Durante millones de años los restos de inundaciones, vientos y océanos que se formaron y desaparecieron cubrieron esta formación. Los escombros se comprimieron y se convirtieron en roca, alcanzando un espesor de más de 1,5 km.
La sal bajo presión no es estable y el lecho de sal, sometido a la enorme presión de los escombros sobre él, se desplazó, licuó y reposicionó empujando las capas de roca suprayacentes hacia arriba (como cúpulas) y secciones enteras se hundieron como una cavidad.
Posteriormente, las profundas grietas en la tierra hicieron que la superficie fuera aún más inestable, lo que provocó la formación de fallas que contribuyeron al desarrollo de los arcos (incluido el Arco del Paisaje, el Arco Delicado y el Arco Doble). El desplazamiento del subsuelo salino ha dado forma a la superficie y la erosión ha descubierto las capas de roca más jóvenes. Las principales formaciones en la actualidad son la arenisca Entrada de color salmón, cuya arenisca forma la mayor parte de los arcos, y la arenisca Navajo de color amarillo pálido.
Luego, el agua se filtró a través de las grietas, juntas y cavidades de la superficie. El hielo que se formó en las grietas, expandiéndose y presionando la roca, hizo que estallara en fragmentos. Posteriormente, el viento limpió estos escombros dejando al descubierto las aletas, paredes delgadas y aisladas de arenisca. Los agentes atmosféricos luego atacaron estas aletas, erosionando la roca. Muchos de estos destrozados, otros más resistentes sobrevivieron a pesar de las secciones faltantes. Este último se convirtió en arcos.

Clima –
El Parque Nacional Arches se caracteriza por un clima de la región desértica de gran altitud con altas variaciones de temperatura, que incluso pueden superar los 20 ° C por día.
En esta zona, las estaciones templadas son primavera (abril-mayo) y otoño (mediados de septiembre-octubre) cuando las temperaturas medias máximas durante el día varían entre 15 ° C y 26 ° C y las mínimas entre 0 ° C y 10 ° C.
Las temperaturas de verano pueden superar los 37 ° C y las tormentas eléctricas violentas crean inundaciones a fines del verano. El invierno es frío con temperaturas máximas promedio entre 0 ° C y 10 ° C y temperaturas mínimas promedio entre -17 ° C y -7 ° C, sin embargo, las nevadas son raras excepto en las montañas cercanas e incluso una pequeña nevada o formación de hielo puede hacer Senderos intransitables.

Flora –
La vegetación del Parque Nacional Arches es típica de las zonas desérticas. Aquí encontramos arbustos como Ephedra viridis, también conocida como Mormón Tea, que contiene efedrina y se usaba para descongestionar la nariz o como estimulante como alternativa a la cafeína. Coleogyne ramosissima es un alimento de invierno importante para el borrego cimarrón a pesar de ser espinoso y Atriplex canescens. Celtis reticulata, arce americano (Acer negundo), espino amarillo de Bohemia (Eleagnus angustifoglia) y álamo de Freemont (Populus fremontii) crecen en el área del parque. El espino amarillo de Bohemia no es nativo de la zona, pero ha suplantado a las especies de árboles nativos y ha alterado el desarrollo ambiental.
En el Parque Nacional Arches también encontramos varias especies de pino y enebro de Utah (Juniperus osteosperma) que están muy extendidos en gran parte de la zona. Estos árboles crecen en racimos y dominan el paisaje seco y rocoso en altitudes que van desde 1300 a 1900 metros. A medida que disminuye la altitud, los árboles se vuelven más escasos y el enebro toma el relevo debido a su mayor resistencia al medio árido. Las diversas especies de Pinus que crecen en esta zona tienen un tronco retorcido, la corteza es rojiza y se caracterizan por un crecimiento muy lento: los árboles con un diámetro de 10-15 cm y 3 m de altura pueden tener entre 80 y 200 años. El sistema de raíces de estos árboles es particularmente extenso y alcanza fácilmente el tamaño del árbol. Los conos de pino contienen semillas sabrosas y ricas en proteínas y proporcionan una importante fuente de alimento para los nativos americanos. El enebro de Utah es el árbol clásico del desierto, su ser retorcido y las muchas ramas secas subrayan la dureza de las condiciones de vida en el ambiente árido. En ausencia de humedad, el enebro interrumpe el flujo de savia en las ramas más externas para aumentar las posibilidades de supervivencia. Otras adaptaciones de esta planta que le permiten sobrevivir en ambientes áridos son las hojas escamosas y las semillas enceradas.

Fauna –
El Parque Nacional Arches, aunque aparentemente desolado y desértico. Está poblado por muchas especies de aves, lagartijas y roedores.
En este sentido, los animales del desierto tienen una serie de adaptaciones que los hacen aptos para sobrevivir a las altas temperaturas y la baja humedad de este entorno. Muchos son nocturnos, esta es una adaptación tanto a las altas temperaturas como a la depredación. Entre los animales nocturnos podemos mencionar la rata canguro, la rata de bosque, la mofeta común, el mapache, el zorro gris, el Vulpes macrotis, el lince, el puma, varias especies de murciélagos y rapaces nocturnas.
Algunos animales son nocturnos mientras que otros son crepusculares. Entre los animales crepusculares podemos mencionar el venado bura, el coyote, el puercoespín, el conejo del desierto, la liebre californiana.
Otros animales son principalmente activos durante el día, como Spermophilus variegatus, Ammospermophilus leucurus, Neotamia rufus, lagartos, serpientes, halcones y águilas. Muchos animales están activos dentro de un rango de temperaturas, por lo que sus hábitos cambian según la temporada. Las serpientes y los lagartos entran en un estado inactivo durante el invierno, están activos durante el día en primavera y principios de otoño, y se vuelven crepusculares en pleno verano. Junto con los cactus y las dunas de arena, los reptiles son uno de los símbolos del desierto. Los únicos reptiles presentes en el parque son serpientes y lagartijas, animales muy importantes para el ecosistema de este entorno ya que regulan las poblaciones de insectos y roedores y a su vez son presa de aves y mamíferos.
Todos los reptiles son de sangre fría o ectotermos, es decir, su temperatura corporal está regulada por la del ambiente externo y no por el metabolismo. Al no tener sistemas de dispersión de calor, no pueden soportar temperaturas extremadamente altas durante mucho tiempo y ni siquiera pueden sobrevivir a temperaturas bajo cero. Cuando hace frío, los reptiles hibernan o entran en un estupor letárgico, la comida acumulada en forma de grasa en la cola ayuda a las lagartijas a sobrevivir largos períodos de inactividad, por lo que perder la cola podría poner en riesgo su vida. Durante el verano es muy fácil ver lagartijas, después de las aves estos reptiles son los animales más activos durante el día. Normalmente se les ve calentándose en las rocas o cazando y persiguiendo insectos.
Pero los animales más fáciles de detectar dentro del Parque Nacional Arches son las aves.
Entre estos, incluso en los días más calurosos, se puede ver al buitre de cuello rojo y al vencejo de garganta blanca volando en círculo sobre las formaciones rocosas. En invierno, el Junco hyemalis y el gorrión de cabeza blanca van en busca de alimento entre los árboles y arbustos. Aunque el parque no puede considerarse un paraíso para los observadores de aves, se han avistado 273 especies de aves migratorias y residentes. Esta diversidad de especies se debe a los hábitats ribereños del río Colorado y Courthouse Creek. En el desierto, la vida animal tiende a concentrarse en estas áreas gracias a la abundancia de comida, agua y refugio. En primavera y verano, puede escuchar el canto de muchos pájaros por la mañana, incluido el picogrueso azul, la parulea de vientre amarillo, el tui oriental y el reyezuelo del cañón. También se puede ver a la gran garza azul cazando peces pequeños en aguas poco profundas, mientras que el gavilán de Cooper se cierne entre los árboles en la orilla. Muchas aves prefieren terrenos elevados donde predominan la hierba, los arbustos y los árboles pequeños.
Los anfibios son lo último que se cree que vive en el desierto, sin embargo, el parque alberga una variedad de ranas como la rana toro y la rana leopardo y Hyla arenicola, sapos como Bufo punctatus y Bufo woodhousei, y una especie de salamandra Ambystoma tigrinum. Una confirmación de estas presencias la ofrece el increíble espectáculo del canto de los sapos que llena el cañón a veces incluso durante horas. Los anfibios son animales cuya vida se divide en dos fases, una larva acuática y una terrestre adulta.

Guido Bissanti




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