Lepidium latifolium

Lepidium latifolium

El candelero de Salomón o elepidio o hierba para los cálculos de riñón (Lepidium latifolium L.) es una especie herbácea perenne que pertenece a la familia Brassicaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Capparales,
Familia Brassicaceae,
Género Lepidium,
Especies de L. latifolium.

Etimología –
El término Lepidium proviene del griego λεπίδιον lepídion diminutivo de λεπίϛ lepís squama (de pez), escamas: debido a la forma de las siliquetas similar a pequeñas escamas.
El epíteto específico latifolium proviene de latus largo, extendido y de hoja fólium: con hojas anchas.

Distribución geográfica y hábitat –
Lepidium latifolium es una planta originaria del sur de Europa, los países mediterráneos y Asia hasta el lejano oriente del Himalaya.
Esta especie ha sido introducida en varios países, como América del Norte, donde crece en Estados Unidos, México y Australia, donde se ha vuelto invasora en muchas áreas.
En Italia está presente en muchas regiones, desde las del norte hasta Sicilia, pero con muchas lagunas.
Su hábitat de crecimiento es el de campos, lugares semisombra, bosques, praderas y ambientes salinos en altitudes entre 0-1000 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
Lepidium latifolium es una planta herbácea perenne que normalmente crece entre 30 centímetros y 1 metro, pero puede alcanzar una altura de 2 metros.
Tiene un sistema radicular muy extenso que puede alcanzar más de 2,5 metros de profundidad y constituye el 40% de la biomasa total de la planta.
Las plantas tienen numerosos tallos leñosos, que se alternan con hojas cerosas y racimos de pequeñas flores hermafroditas blancas.
La floración ocurre en el verano (junio-julio) y la polinización es entomófila.
Produce frutos pequeños que son siliquetas de 1.8-2.3 x 1.5-2 mm, de suborbiculares a elípticos, ligeramente flecos, pubescentes, con aguja de 0.2 mm.
Las semillas miden 1-1,2 x 0,8,1 mm, de ovoides a subglobosas, sin alas, papilosas, de color marrón rojizo.

Cultivo –
Lepidium latifolium es una planta herbácea perenne originaria de las costas del noreste de Europa.
Es una planta muy fácil de cultivar, que crece en la mayoría de los suelos bajo el sol o la sombra ligera.
Esta planta se cultivó una vez con fines alimentarios en Gran Bretaña y la antigua Grecia.
Es una planta muy invasiva, capaz de esparcirse más de un metro por año gracias a su agresivo sistema radicular y cada año produce nuevos brotes al inicio de la temporada primaveral y se puede cosechar como ingrediente útil para ensaladas.
La propagación puede tener lugar por semilla con siembra a realizar en primavera en el semillero y con posterior trasplante tan pronto como las plántulas sean lo suficientemente grandes para ser manipuladas.
También puede propagarse por división de los mechones en primavera directamente en sus posiciones permanentes. La división es muy simple y tiene éxito en casi todas las épocas del año.

Costumbres y tradiciones –
Lepidium latifolium es una planta originaria de una amplia gama que incluye el sur de Europa, países mediterráneos y Asia y que, importada a otros países, se ha convertido en una plaga como en algunas zonas de Estados Unidos u otras zonas del mundo.
Es una planta que en su día también se cultivó con fines alimentarios y cuyas hojas tiernas y brotes son comestibles y recuerdan el sabor de la col y la mostaza, además de ser agradablemente picante. El follaje joven generalmente se come fresco, mientras que las hojas más viejas se pueden cocinar y preparar como la espinaca. La raíz de Lepidium latifolium también es comestible y tiene un sabor curioso que recuerda al de los berros.
En Ladakh, en el Himalaya, las hojas de primavera se valoran como verdura. El borde picante o amargo se elimina hirviendo primero los brotes y las hojas jóvenes y luego sumergiéndolos en agua durante dos días. Cocido como la espinaca, es un vegetal nutritivo.
La planta también tiene propiedades medicinales y puede usarse como antiescorbútico, depurativo, hepatoprotector, resolutivo, estomacal.
Entre otros usos, los tallos secos de Lepidium latifolium se utilizan a veces en arreglos florales.

Método de preparación –
Lepidium latifolium es una planta utilizada desde la antigüedad tanto con fines alimentarios como medicinales.
Entre los usos comestibles se utilizan hojas tiernas crudas o cocidas y que tienen un sabor muy picante similar al de los berros.
Las hojas son agradables cuando se usan en pequeñas cantidades como aderezo en ensaladas.
Las hojas ya están disponibles muy temprano al final del período invernal, por lo que esta podría ser una de las razones de su uso alimentario.
Las raíces se pueden rallar y convertir en una salsa que se usa como sustituto del rábano picante; tiene un sabor picante picante.
Las semillas también se utilizan como condimento.
En uso medicinal, se puede preparar una infusión a partir de la planta que se usa en el tratamiento de enfermedades hepáticas y renales, aumenta la amplitud del corazón, disminuye la frecuencia y regula el ritmo; también se utiliza en el tratamiento de enfermedades de la piel.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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