Puncak Jaya

Puncak Jaya

Puncak Jaya (también conocido como Mount Carstensz y Carstensz Pyramid) es una formación montañosa en Indonesia, perteneciente a la cordillera Sudirman. Esta zona se caracteriza por una alta sismicidad.
Aunque el monte Puncak Jaya pertenece políticamente a un estado transcontinental, y geográficamente en Oceanía, al estar en la isla de Nueva Guinea y con sus 4.884 metros (aunque algunas estimaciones lo sitúan entre 5.020 y 5.040 metros) es el más alto de toda Oceanía. , cayendo así dentro de los llamados Siete Picos del Planeta y al mismo tiempo también el pico más alto ubicado en una isla.

Historia –
El Puncak Jaya fue identificado por primera vez por el explorador holandés Jan Carstensz (de ahí el otro nombre conocido en Europa hasta hace poco), en 1623. Entre otras cosas, Carstensz no fue creído cuando afirmó que en una isla cercana al ecuador, había un relieve sobre el que había un importante glaciar.
Tuvimos que esperar hasta 1909 para que otro explorador, también holandés, Hendrik A. Lorentz, llegara al glaciar. En 1962 una expedición liderada por un alpinista austriaco, Heinrich Harrer (también autor del libro Siete años en el Tíbet), en la que también participaron Philip Temple, Russel Kippax y Albert Huizenga, finalmente logró conquistar la cima de la montaña.
Fue solo más tarde, en 1963, cuando Indonesia ocupó esta provincia de Nueva Guinea, que la montaña pasó a llamarse Puncak Jaya (que en indonesio significa Victory Peak), o incluso Sukarno Peak en honor al primer presidente y dictador de la Indonesia independiente.

Geografía –
Hoy la cima de Puncak Jaya parece libre de hielo, mientras que el glaciar Carstensz y el glaciar Northwall se extienden en sus laderas (el glaciar Merem desapareció en 2000). Dado que la montaña se encuentra en la zona ecuatorial, su masa de hielo cambia solo ligeramente durante el año, incluso si está sujeta a ciclos estacionales débiles. Desafortunadamente, desde mediados del siglo XIX se ha producido una disminución gradual, aunque leve, del volumen del glaciar, que se prolongó hasta la década de 1970. A partir de ese período, también por el aumento medio de la temperatura por el cambio climático, este proceso se ha acelerado hasta llegar al mínimo actual.

Flora –
Puncak Jaya está ubicado en un área que alberga una flora y fauna increíblemente diversa. La inmensa variedad está determinada por la enorme variedad de ecosistemas presentes: desde arrecifes de coral poco profundos hasta pantanos costeros, selvas tropicales de diferentes altitudes y alturas que se elevan hasta los glaciares alpinos.
La alta región alpina está permanentemente cubierta de hielo y nieve; aquí no crece nada hasta que se desciende a los 3.500 metros donde predominan los bosques de niebla. Estos están formados por árboles nudosos y tullidos cubiertos de musgo y epífitas, que crean un entorno más perturbador.
En áreas entre 2.000 y 3.000 metros, predominan los bosques mixtos y estos están repletos de enredaderas, helechos y orquídeas. Ésta es la región del bosque primitivo, o crecimiento original, totalmente intacto por el hombre.
En la región de montaña baja, entre 1000 y 2000 metros, las selvas son más densas y frondosas. Los helechos y orquídeas similares crecen en abundancia en estos bosques en rica armonía con las muchas especies de árboles de madera dura tropical. Solo en la selva baja, hay 1.300 especies de árboles diferentes con 80 especies conocidas de epífitas que viven en simbiosis con ellas y, hasta la fecha, se han identificado positivamente al menos 2.770 especies de orquídeas.
El bosque de la sabana está dominado por acacias y eucaliptos de Australasia; esto se encuentra solo en la esquina sureste de Papua Occidental (Parque Nacional Wasur), la sabana se encuentra en el área de Port Moresby de Papua Nueva Guinea.
En el movimiento inferior encontramos pantanos de agua dulce donde proliferan la hierba de los pantanos, las palmas de sagú y el pandanus. El almidón extraído de las palmas de sagú forma la dieta básica de muchos papúes. Hacia la costa, las marismas de agua dulce se van volviendo salinas y es aquí donde dominan los bosques de manglares y palmeras nipa.
Por supuesto, dada la rica diversidad de flora, Papúa Occidental alberga una fauna igualmente diversa. El pionero naturalista victoriano, Sir Alfred Russell Wallace, recolectó no menos de 125.660 especímenes en Papúa Occidental.

Fauna –
En el área donde se encuentra el Puncak Jaya, las aves van desde el enorme, primitivo y no volador Casuario hasta las más intrincadas y espectaculares aves del Paraíso y muchas otras especies. Se han identificado más de 600 especies de aves en Papúa Occidental, muchas de ellas endémicas.
La mayoría de los mamíferos interesantes son marsupiales como canguros y canguros arborícolas, que son los más grandes. El cus-cus es un hermoso marsupial lanudo arbóreo, tristemente apreciado por los coleccionistas. Ha sido objeto de una intensa caza y ahora es una especie en peligro de extinción. Los equidna o comedores de hormigas espinosas también se encuentran en Papúa Occidental con una especie endémica.
Abajo, las marismas costeras albergan dos especies de cocodrilos de agua salada y ambos son muy grandes.
Se sabe que los cocodrilos de estuario que se encuentran en la región de Asmat crecen hasta siete metros de largo. La caza de cocodrilos salvajes es ahora ilegal y han surgido muchas granjas de cocodrilos. Muchas especies de serpientes y lagartos habitan en Papúa Occidental e incluyen el dócil Emerald Tree Monitor de tres metros y posiblemente la serpiente más hermosa del mundo.
Finalmente, una referencia a algo distante en altitud del Puncak Jaya pero que presenta arrecifes de coral en aguas poco profundas frente a la costa norte de Papúa Occidental que albergan alrededor de 3.000 especies de peces que hacen que el esnórquel y el buceo sean espectaculares.

Guido Bissanti





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