Equisetum hyemale

Equisetum hyemale

El Equiseto de invierno (Equisetum hyemale L.) es un helecho perteneciente a la familia Equisetaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Pteridophyta,
Clase Polypodiopsida,
Subclase Equisetidae,
Orden Equisetales,
Familia Equisetaceae,
Género Equisetum,
Especie E. fluviatile.
El término es sinónimo:
– Hippochaete hyemalis (L.) Bruhin.
Se reconocen dos subespecies:
– Equisetum hyemale subsp. cognado: Endémico de América del Norte.
– Equisetum hyemale subsp. hyemale.

Etimología –
El término Equisetum proviene del genitivo de equus caballo y de sétum setola, crin de caballo: recuerda al pelo de la cola de caballo.
El epíteto específico de hyemale proviene de hi Thems invierno: invierno, para la temporada de floración o crecimiento; forma alternativa y válida para hiemalis.

Distribución Geográfica y Hábitat –
Equisetum hyemale es una planta originaria de todo el Reino Olarctic y la encontramos en Norteamérica, Europa y el norte de Asia.
Su hábitat es el de bancos sombríos, ambientes mésicos, a menudo en zonas arenosas o grava. Se encuentra principalmente en áreas ribereñas de ríos y arroyos donde puede soportar inundaciones estacionales. También se encuentra alrededor de manantiales e infiltraciones y puede indicar su presencia cuando no están fluyendo. Otros hábitats incluyen bosques húmedos y aberturas boscosas, orillas de lagos y estanques, acequias y pantanos y pantanos.
Crece desde el nivel del mar hasta los 2.530 metros de altitud.

Descripción –
El Equiseto de invierno es una planta vascular herbácea perenne con tallos articulados verticales en forma de junco, de color verde medio a oscuro.
Los tallos huecos miden hasta aproximadamente 0 pies (0,9 m); estos raramente están ramificados. Los mismos tallos tienen crestas de colores, que están impregnados de sílice que los hace ásperos y duros.
Los tallos son generalmente caducifolios en climas fríos y permanecen durante el invierno en climas más cálidos. Forma colonias densas y extendidas en áreas con aislamiento parcial.
Las diminutas hojas se unen alrededor del tallo, formando una banda o vaina estrecha de color negro verdoso en cada articulación.
Al igual que con otros helechos, la planta se reproduce por esporas y no produce flores o semillas.
El período de producción de esporas es a finales del verano.

Cultivo –
El Equiseto de invierno es una planta que prefiere suelos húmedos con un pH de 6.5 a 7.5. Soporta temperaturas de aproximadamente -30 ° C (-30 ° C). También es una planta de crecimiento muy lento.
Las plantas tienen un sistema de raíces profundo y penetrante y pueden ser invasivas. Si se cultivan en el jardín, es mejor mantenerlos en áreas perimetrales plantándolos en un recipiente grande que se pueda hundir en el suelo.
La propagación se produce por esporas que deben recogerse tan pronto como estén maduras en primavera y sembradas inmediatamente en superficie sobre un compuesto estéril. Esto debe mantenerse húmedo y trasplantado en macetas tan pronto como las plantas sean lo suficientemente grandes para ser manipuladas.
Sin embargo, las plantas generalmente se esparcen muy libremente cuando están bien posicionadas y realmente no necesitan ninguna ayuda.
Equisetum hyemale se cultiva a menudo como planta ornamental y se utiliza en macizos de flores y jardineras contenidas y en macetas. Su porte vertical lo hace preferible en espacios de plantación estrechos entre pasarelas y paredes y en pequeños balcones.
También se utiliza como planta en estanques de jardín y estanques ornamentales y otros elementos acuáticos, plantada en macetas sumergidas.
Recuerda que esta planta puede ser invasiva y se propaga de forma muy agresiva por corredores subterráneos, llegando a aceras y muros de jardines. Por este motivo, en algunos casos, es necesario crear barreras anti-raíz o grandes jardineras empotradas que faciliten la contención en jardines.
En Sudáfrica y Australia, esta planta es una especie invasora de hábitats naturales húmedos.

Usi e Tradizioni –
L’ Equisetum hyemale, noto anche come coda di cavallo ruvida, giunco abrasivo, coda di cavallo spazzatura e, in Sud Africa, erba serpente, è una pianta antichissima, esistente sulla terra già 350 milioni di anni fa.
Gli steli di questa specie una volta venivano esportati in quantità in Gran Bretagna, dall’Olanda, in modo che potessero essere usati come abrasivo per pulire pentole e padelle.
Gli equiseti hanno una chimica insolita rispetto alla maggior parte delle altre piante; sono infatti ricchi di silice, contengono diversi alcaloidi (inclusa la nicotina) e vari minerali.
La pianta contiene flavonoidi polifenolici con attività battericida ed acido equisetico.
Contiene, inoltre, l’enzima tiaminasi, una sostanza che può privare il corpo del complesso vitaminico B.
In piccole quantità questo enzima non comporta particolari problemi alle persone che seguono una dieta adeguata e ricca di vitamina B; grandi quantità possono invece causare gravi problemi di salute. L’enzima viene distrutto dal calore o dall’essiccazione completa, quindi la cottura della pianta rimuoverà la tiaminasi.
La pianta è antitumorale, antinfiammatoria, antispasmodica, diaforetica, diuretica, espettorante, febbrifuga, emostatica, ipotensiva ed emostatica.
Ha anche un effetto stimolante sull’appetito.
Si usano gli steli sterili che sono più attivi quando sono freschi ma possono anche essere essiccati e talvolta si usano le ceneri.
La pianta è un utile diuretico se assunto internamente ed è utilizzato nel trattamento di problemi ai reni e alla vescica.
Un decotto applicato esternamente si comporterà come emostatico per le ferite e favorisce la guarigione.
Tra gli altri usi, si ricorda che, un tempo, gli steli, che sono molto ricchi di silice, venivano usati per sgrassare e lucidare i metalli.
Inoltre gli steli infusi sono un efficace fungicida contro muffa, ruggine della menta e micosi delle rose.
La pianta si può utilizzare come risciacquo per capelli per eliminare pulci, pidocchi e acari.
Con questo equiseto, dagli steli, si ottiene un colorante rosa chiaro.
Gli steli cavi sono stati usati come fischietti.
Gli steli secchi sono usati per modellare le ance di strumenti come clarinetti o sassofoni.

Costumbres y tradiciones –
Equisetum hyemale, también conocida como cola de caballo áspera, junco abrasivo, cola de caballo de basura y, en Sudáfrica, hierba de serpiente, es una planta muy antigua que existe en la tierra hace 350 millones de años.
Los tallos de esta especie alguna vez fueron exportados en cantidades a Gran Bretaña, desde Holanda, para que pudieran usarse como abrasivo para limpiar ollas y sartenes.
Las colas de caballo tienen una química inusual que la mayoría de las otras plantas; son ricas en sílice, contienen varios alcaloides (incluyendo la nicotina) y varios minerales.
La planta contiene flavonoides polifenólicos con actividad bactericida y ácido equisético.
También contiene la enzima tiaminasa, una sustancia que puede privar al cuerpo del complejo vitamínico B.
En pequeñas cantidades, esta enzima no causa problemas con las personas que siguen una dieta adecuada rica en vitamina B; grandes cantidades pueden causar serios problemas de salud. La enzima se destruye con el calor o el secado completo, por lo que cocinar la planta eliminará la tiaminasa.
La planta es antitumoral, antiinflamatoria, antiespasmódica, diaforética, diurética, expectorante, febrífuga, hemostática, hipotensiva y hemostática.
También tiene un efecto estimulante sobre el apetito.
Se utilizan tallos estériles, que son más activos cuando están frescos, pero también se pueden secar y, a veces, se utilizan cenizas.
La planta es un diurético útil cuando se toma internamente y se usa para tratar problemas de riñón y vejiga.
Una decocción aplicada externamente actuará como hemostático para heridas y promueve la cicatrización.
Entre otros usos, conviene recordar que, antaño, los tallos, muy ricos en sílice, se utilizaban para desengrasar y pulir metales.
Además, los tallos infundidos son un fungicida eficaz contra el moho, la roya de la menta y la micosis de la rosa.
La planta se puede utilizar como enjuague para el cabello para eliminar pulgas, piojos y ácaros.
Con esta cola de caballo, de los tallos, se obtiene un tinte rosa claro.
Los tallos huecos se han utilizado como silbatos.
Los tallos secos se utilizan para dar forma a las cañas de instrumentos como clarinetes o saxofones.

Modo de preparación –
El Equiseto de invierno se ha utilizado durante mucho tiempo tanto con fines alimentarios como medicinales.
Algunas tribus indias de las tierras altas hervían los tallos para hacer una bebida que se usaba como diurético y para tratar enfermedades venéreas. También se utiliza como un remedio homeopático.
Otro informe afirma que los indios norteamericanos comían crudos los tallos pelados, la base de la planta, las raíces y los tubérculos.
Equisetum hyemale hervido y seco se utiliza en Japón como material de pulido tradicional, similar al papel de lija de grano fino.
Strobili (brotes fértiles presentes en primavera) se cuecen y se utilizan para reemplazar los espárragos. Por las razones descritas anteriormente, se recomienda precaución en su uso.
Sin embargo, son una fuente de almidón.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora daliaItalia, Edagricole, Bologna.
– Treben M., 2000. La Salute dal Farmacia del Lad, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Precaución: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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