Sorex alpinus

Sorex alpinus

La musaraña alpina (Sorex alpinus Schinz, 1821) es un mamífero perteneciente a la familia Soricidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Mammalia,
Orden Soricomorpha,
Familia Soricidae,
Género Sorex,
Especies de S. alpinus.
Dentro de esta especie se reconocen tres subespecies, de las cuales, la última dudosa, para ser sometida a controles:
– Sorex alpinus alpinus;
– Sorex alpinus hercynicus;
– Sorex alpinus tatricus.

Distribución geográfica y hábitat –
La musaraña alpina está actualmente muy extendida en el arco alpino, en los Balcanes y en los Cárpatos, así como con poblaciones aisladas en los Sudetes, Tatra y Jura: las poblaciones de los Pirineos y las montañas de Harz probablemente estén extintas. En Italia, la especie está muy extendida a lo largo de todas las zonas fronterizas y en los Prealpes.
Su hábitat es el de ambientes húmedos en altitudes superiores a los 300 m: se encuentra en zonas boscosas ricas en rocas, pero en altitudes bajas se refugia en los valles cercanos a arroyos, mientras que en altitudes elevadas prefiere prados, siempre rico en rocas y barrancos.

Descripción –
El Sorex alpinus es un pequeño mamífero insectívoro con una longitud cabeza-cuerpo de 6.2-7.7 cm, una longitud de cola de 6.2-7.5 cm, para un peso que varía entre 6 y 12 gramos.
Se le reconoce por tener la espalda y el vientre de un color uniforme gris-negruzco con pelo espeso y un aspecto muy brillante.
Las patas y la parte inferior de la cola, que es muy larga, son de color blanco. Las puntas de los dientes son de color marrón rojizo.

Biología –
En la musaraña alpina la temporada de reproducción va de abril a septiembre; período en el que la hembra da a luz de dos a tres camadas. El período de embarazo dura de 13 a 20 días, al final de los cuales la hembra da a luz a 6-8 crías; estos abren los ojos a partir de la segunda semana de vida y se destetan alrededor de las 3 semanas de edad.
La madurez sexual de los individuos se alcanza después de 3-4 meses.
La esperanza de vida de estos animales en cautiverio es de aproximadamente un año y medio.

Papel ecológico –
Sorex alpinus es un animal de hábitos principalmente solitarios y catádromos, ya que es activo tanto de día como de noche. Es una especie que se mueve muy rápido y nervioso y se mueve continuamente olfateando el aire, trepando y nadando.
Como refugio tiende a cavar túneles que a menudo encuentra en las madrigueras de otros pequeños mamíferos, a los que expulsa o mata, rara vez conviviendo allí; sin embargo, generalmente construye su nido en un lugar protegido sobre el suelo, como entre las raíces de los árboles o en lugares similares.
Este pequeño mamífero se alimenta principalmente de insectos y sus larvas, que encuentra en la maleza y entre los musgos, así como de caracoles y pequeños vertebrados; tampoco es raro que se alimente de semillas.
Según la UICN, este mamífero está amenazado por algunos factores como: la deforestación y la destrucción de pequeños cursos de agua como arroyos y pequeños ríos que pueden representar factores de amenaza (G. Amori en Spagnesi & Toso 1999). Otro factor de amenaza está representado por la destrucción del hábitat causada por el turismo (European Mammal Assessment Workshop, Illmitz, julio de 2006).
Entre las medidas de conservación se recuerda que el Sorex alpinus está incluido en el apéndice III del Convenio de Berna. Especie no cazable según la ley italiana 157/92. Es necesario realizar un seguimiento de la población (Taller europeo de evaluación de mamíferos, Illmitz, julio de 2006). Casi amenazado por la Evaluación europea de mamíferos (UICN 2008).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.

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