Larus michahellis

Larus michahellis

La Gaviota patiamarilla (Larus michahellis Naumann, 1840) es un ave perteneciente a la familia Laridae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Superphylum Deuterostomia,
Phylum Chordata,
Subfilo Vertebrata,
Infraphylum Gnathostomata,
Superclase Tetrapoda,
Clase Aves,
Subclase Neornithes,
Superorden Neognathae,
Orden Charadriiformes,
Suborden Lari,
Familia laridae
Subfamilia Larinae,
Género Larus,
Especies de L. michahellis.
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– Larus michahellis michahellis Naumann, 1840 – presente en Europa occidental y meridional, África noroccidental y el Mediterráneo;
– Larus michahellis atlantis Dwight, 1922 – en las Azores, Madeira y Canarias.

Distribución geográfica y hábitat –
La Gaviota patiamarilla es un ave típica de la zona mediterránea, pero con poblaciones presentes también en las costas atlánticas de Francia y España, así como en los mares Egeo y Negro. Recientemente, algunas parejas también se han reproducido en el norte de Europa.
Su hábitat de anidación se encuentra en colonias en costas marinas rocosas o en el suelo; en algunas islas, a veces incluso en los techos de las casas.
En Italia, anida extensamente en la costa y el interior en sus variados hábitats, incluidas las ciudades donde elige techos y terrazas poco frecuentadas. En los Apeninos de Calabria hay una colonia de anidación que se encuentra entre las altitudes más altas de Italia.

Descripción –
Larus michahellis es un ave de gran tamaño con una longitud de 55 a 67 cm, una envergadura de 138 a 155 cm, para un peso promedio que oscila entre 550 y 1,500 gr.
Tiene una constitución maciza y en los ejemplares adultos las partes superiores son grises y la cabeza, las partes inferiores y la cola blancas. Las puntas de las alas son negras con puntas blancas.
El pico también es masivo, de color amarillo con una mancha roja en la mandíbula inferior y patas amarillas con patas palmeadas.
Los juveniles tienen un color completamente diferente: son de color marrón grisáceo, con patas grises y el color de la cabeza varía de blanco con rayas grises a completamente oscuro.
Por sus características morfológicas puede confundirse con el Larus argentatus, con el que convive en algunas zonas reproductivas, y con el Larus cachinnans aunque, sin embargo, el Larus michahellis tiene una librea clara y es más ligero.

Biología –
La Gaviota patiamarilla es una especie esencialmente colonial que a veces puede anidar en parejas aisladas.
En general, sin embargo, la densidad de nidos en colonias puede alcanzar valores de 10 a 100 por m2. El nido se coloca sobre la roca o en el suelo, generalmente con poco material y en ocasiones con los huevos puestos en el suelo desnudo.
En algunas áreas, como en el río Po Sul Po, los nidos se construyen acumulando ramitas de algunos decímetros de largo y se colocan en el suelo cerca de la vegetación.
El área alrededor del nido está defendida por aves de la misma especie principalmente por el macho.
El período de desove es entre finales de marzo y principios de mayo y se ponen 2-3 huevos manchados de pequeñas manchas que varían en color entre gris y marrón, con un tamaño de 69 × 49 mm.
La incubación la realizan ambos padres y tiene una duración variable de 27 a 31 días.
Las crías son precoces y semi-anidadas y se independizan alrededor de los 40 días.

Papel ecológico –
La Gaviota patiamarilla tiene una dieta extremadamente variable, dependiendo de la disponibilidad real de alimento.
En general, su dieta está compuesta por una gran cantidad de vertebrados e invertebrados tanto marinos como terrestres, así como vegetales, desechos y restos de animales muertos.
Su rango de alimentación puede alcanzar hasta 40 km desde colonias o dormitorios de invierno.
En cuanto al estado de salud de esta especie, el Larus michahellis, según la UICN, se encuentra amenazado por la transformación del hábitat de anidación y alimentación.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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