Cyperus longus

Cyperus longus

La Juncia loca (Cyperus longus L.) es una especie herbácea acuática perteneciente a la familia Cyperaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Cyperales, Familia Cyperaceae y por lo tanto al Género Cyperus y a la Especie C. longus.
Los términos son sinónimos:
– Cyperus bardii nom. Ill.;
– Cyperus brachystachys (Hook.f.) Andersson.;
– Cyperus fenzelinus Steud.;
– Cyperus loadius Desf.;
– Cyperus longus L. subsp. badius (Desf.) Murb.;
– Cyperus myriostachys Ten ..

Etimología –
El término Cyperus proviene del griego κύπειρος cýpeiros rush with edge, cipero, papyrus.
El epíteto longus específico proviene del latín y significa largo: alargado, generalmente debido a su postura.

Distribución geográfica y hábitat –
La Juncia loca es una especie paleo templada y está muy extendida en Europa, África del Norte y Asia central occidental.
En Italia está presente en todas las regiones.
Su hábitat de crecimiento es en humedales, a lo largo de acequias, en aguas estancadas, a orillas de lagos y pantanos, desde el nivel del mar hasta unos 1300 m.

Descripción –
Cyperus longus es una planta de pantano, perenne, siempre verde, de hasta 1,20 metros de altura, formada por tallos altos que terminan en follaje en forma de paraguas.
En verano, se desarrollan inflorescencias ramificadas de color marrón.
El período de floración es de junio a septiembre.
Las mazorcas son lineales de 7-10 x 1 mm, 15-25 florales, de color marrón rojizo, a veces un poco en forma de hoz, agrupadas en racimos de 3-10; glumas dísticas, imbricadas ovadas or elípticas, obtusas, a veces mucronizadas, membranosas, pardo rojizo con banda central verdosa, aquilladas, con 5-7 nervios. Achens trigono-elipsoides de 1-1,5 x 0,5 mm, obovoides, negruzcos o pardo negruzco.

Cultivo –
Cyperus longus es una planta de crecimiento rápido y, por tanto, adecuada para estanques medianos y grandes y para humedales artificiales.
Las plantas deben colocarse a una profundidad de plantación, entre el rizoma y la superficie del agua, de 0 a -20 cm.
Prefiere la exposición total al sol y resiste temperaturas muy bajas (alrededor de -15 ° C).
También prefiere franco arenoso húmedo y tiene éxito en cualquier buen suelo de jardín siempre que no se seque.
La propagación puede tener lugar por semilla, y la siembra se realiza en la superficie en primavera manteniendo el suelo húmedo. La semilla suele germinar en 2-6 semanas a 18 ° C.
Las plantas pueden cultivarse durante su primer invierno en un invernadero y luego trasplantarse a fines de la primavera después de las últimas heladas esperadas.
Otro método de propagación es por división que se realizará en primavera u otoño. La división es sencilla en casi todos los períodos del año, siempre que las raíces no se sequen; con esta técnica las plantas deben plantarse directamente en sus posiciones permanentes.

Costumbres y tradiciones –
Cyperus longus es conocido por varios nombres, como Cyperus major, Quadrelli, Zigolo comune o odorato rush en Italia, Juncia loca en español o Galingale en inglés.
Cyperus longus es una planta natural, utilizada para fitorremediación o como planta ornamental, que en algunos países se cosecha para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
El rizoma es comestible después de la cocción.
En el pasado, el tubérculo zigoló se usaba tostado como sustituto del café.
En el pasado era una especia favorita de la cocina medieval y era un ingrediente del «pokerounce», una especie de tostada medieval con canela.
Actualmente se usa raramente. Tanto la raíz como el tallo tienen un olor dulce parecido al almizcle, similar al de la violeta pero no tan puro. El aroma se vuelve más fragante con la edad y a medida que envejece.
Para uso medicinal, la raíz es un tónico aromático. Alguna vez se consideró un buen remedio intestinal, útil en las primeras etapas de la hidropesía, pero ahora ha caído en desuso.
Entre otros usos, las hojas se utilizan en mimbre y para tejer sombreros, esteras, etc.
La raíz y el tallo, que como se mencionó, huelen a violeta, se utilizan en perfumería.
Una fibra obtenida de la planta se utiliza en la fabricación de papel.

Método de preparación –
Cyperus longus, así como para usos medicinales y otros usos artesanales o industriales, se puede utilizar en la cocina.
El rizoma es comestible y, una vez cocinado, se puede utilizar como especia en sopas, tartas y postres.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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