Angostura trifoliata

Angostura trifoliata

Angostura (Angostura trifoliata (Willd.) TSElias) es una especie arbórea perteneciente a la familia Rutaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Sapindales, Familia Rutaceae y por lo tanto al Género Angostura y a la Especie A. trifoliata.
Los términos son sinónimos:
– Angostura cuspare Roem. & Schult.;
– Bonnetia trifoliata Walp.;
– Bonplandia angostura Rich.;
– Bonplandia angostura Spreng.;
– Bonplandia candolleana Spreng.;
– Bonplandia cuneifolia Spreng.;
– Bonplandia trifoliata Willd.;
– Cusparia angostura (Rich.) A. Lyons;
– Cusparia febrifuga Humb. ex DC.;
– Cusparia officinalis Engl.;
– Cusparia trifoliata (Willd.) Engl.;
– Galipea corymbosa Spreng.;
– Galipea cusparia A.St.-Hil. ex DC.;
– Galipea febrifuga Baill.;
– Galipea officinalis J. Hancock;
– Galipea trifogliata (Willd.) H. Karst.;
– Portenschlagia trifoliata Pohl ex Engl.;
– Sciuris officinalis Oken ..

Etimología –
Angostura da Angostura, antiguo nombre de Ciudad Bolívar (Venezuela) derivado de la tintura homónima obtenida de la corteza de Angostura cuspara
El epíteto específico de trifoliadas proviene del prefijo tri-tre y de folium leaf: con hojas compuestas por tres folíolos.

Distribución geográfica y hábitat –
La angostura es una planta originaria de América del Sur, en un área entre Brasil, Venezuela y Colombia.
Su hábitat típico es el de los bosques tropicales de la zona de Angostura, atravesado por el río Orinoco.

Descripción –
La angostura es un árbol de hoja perenne que crece de 18 a 24 metros.
La corteza es de color amarillo grisáceo; es resinosa y frágil.
Las hojas son grandes, compuestas por tres hojas de forma ovoide lanceolada y de color verde intenso.
Las flores se llevan en posición terminal en una inflorescencia escasa; tienen una conformación de cámara pent con pétalos de color blanco púrpura.

Cultivo –
La angostura es una planta que crece mayoritariamente de forma espontánea, en las zonas típicas del bosque tropical donde se utiliza, especialmente para los usos de la corteza. Sin embargo, se puede propagar por semilla.

Costumbres y tradiciones –
Angostura trifoliata es una planta medicinal originaria de América del Sur.
La corteza es un tratamiento muy popular para la fiebre en América del Sur, donde se dice que rivaliza con la quinina en su eficacia.
Alguna vez se utilizó como base de un conocido tónico amargo, Angustura bitter; hoy en día se utilizan en su lugar raíz de genciana, cáscara de naranja amarga y otras hierbas y especias.
Entre los usos comestibles cabe recordar que un extracto de la corteza se utiliza para dar sabor a diversos alimentos como tónicos amargos, repostería, dulces, helados, etc.
Desde el punto de vista medicinal, la corteza resinosa, frágil y acre, es antidisentérica, amarga, digestiva, febrífuga, estimulante y tónica.
En grandes dosis es emético.
La planta tiene una gran reputación como febrífuga, rivalizando, como se mencionó, con la de la quinina (Cinchona spp.). Se considera un excelente tratamiento para la fiebre intermitente y se usa ampliamente en el tratamiento de la fiebre amarilla.
Sin embargo, se recomienda precaución, ya que la corteza se puede confundir fácilmente con la corteza muy venenosa de Strychnos nux-vomica.
La corteza contiene varios compuestos activos que incluyen un aceite esencial y los alcaloides cusparina y galipina. Se ha demostrado que estos alcaloides tienen actividad antiespasmódica.
La corteza está magullada y se usa para envenenar al pescado.

Método de preparación –
En alimentos, Angostura se usa en bebidas alcohólicas. Sin embargo, hoy, como se mencionó, el amargo de Angostura «que a veces se usa para mezclar bebidas alcohólicas, ya no contiene Angostura».
El extracto de angostura probablemente sea seguro para la mayoría de los adultos cuando se usa en cantidades que se encuentran comúnmente en alimentos o bebidas. No hay suficiente información para saber si la angostura es segura en cantidades medicinales, que suelen ser mayores que las que se encuentran en alimentos o bebidas. Grandes dosis de angostura pueden causar náuseas y vómitos.
La dosis adecuada de Angostura depende de varios factores, como la edad, la salud y otras afecciones del usuario.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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