Cassia fistula

Cassia fistula

Caña fístula (Cassia fistula L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Fabaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Fabales, Familia Fabaceae, Subfamilia Caesalpinioideae y, por tanto, al Género Cassia y a la Especie C. fistula.
Los términos son sinónimos:
– Bactyrilobium fístula Willd.;
– Cassia bonplandiana DC.;
– Cassia excelsa Kunth;
– Cassia fistuloides Collad.
– Cassia rhombifolia Roxb.
– Cathartocarpus excelsus G. Don;
– Cathartocarpus fistula Pers.;
– Cathartocarpus fistuloides (Collad.) G. Don;
– Cathartocarpus rhombifolius G. Don.

Etimología –
El término Cassia proviene del nombre griego κασια casia usado por Dioscórides para una planta perteneciente a este género o similar, tomando el nombre hebreo quetsi’oth.
El epíteto específico de fístula proviene del tubo para agua, fístula: por la forma tubular de las leguminosas.

Distribución geográfica y hábitat –
Cassia fistula es una especie nativa del subcontinente indio y regiones adyacentes del sudeste asiático. Su área de distribución va desde el este a través de la India hasta Myanmar y Tailandia y desde el sur hasta Sri Lanka y el sur de Pakistán. Es una planta ornamental popular y también se utiliza en la medicina herbal.

Descripción –
Cassia fistula es un árbol de tamaño mediano, que crece hasta los 10-20 m de altura y con un crecimiento rápido.
Tiene hojas caducas, de 15 a 60 cm de largo, pinnadas con tres a ocho pares de folíolos, con cada folíolo de 7 a 21 cm de largo y 4 a 9 cm de ancho.
Las flores, de color amarillo intenso, se producen en racimos colgantes de 20–40 cm de largo; cada flor mide 4-7 cm de diámetro y tiene cinco pétalos de igual tamaño y forma.
Florece a finales de primavera.
El fruto es una leguminosa, de 30–60 cm de largo y 1.5–2.5 cm (0.6–1.0 pulgadas) de ancho, con un olor penetrante y que contiene varias semillas.

Cultivo –
Caña fístula se cultiva ampliamente como planta ornamental en áreas tropicales y subtropicales. La floración es abundante, con árboles cubiertos de flores amarillas, muchas veces casi sin hojas.
Esta planta crece bien en climas secos y a pleno sol en suelos bien drenados; es relativamente resistente a la sequía y ligeramente tolerante a la sal. Tolera heladas ligeras y cortas, pero puede dañarse si el frío persiste.
El árbol puede estar sujeto a manchas de moho o hojas, especialmente durante la segunda mitad de la temporada de crecimiento. El árbol florece mejor con diferencias pronunciadas entre las temperaturas de verano e invierno.

Costumbres y tradiciones –
Esta planta tiene madera fuerte y muy resistente.
Las flores son polinizadas por abejas y mariposas, en particular por abejas carpinteras (Xylocopa sp.). además, las semillas de esta planta son dispersadas por los chacales dorados (Canis aureus Linnaeus, 1758) que se alimentan de los frutos y ayudan así a la propagación de la planta.
En la India, las flores de Cassia fistula a veces son comidas por la gente. Las hojas también se han utilizado para complementar la dieta de bovinos, ovinos y caprinos alimentados con forrajes de baja calidad.
En la medicina ayurvédica, esta planta se conoce como aragvadha, que significa «asesino de enfermedades».
La pulpa de la fruta se considera purgante, pero en los textos ayurvédicos se desaconseja la automedicación o cualquier uso sin supervisión médica. Aunque se ha utilizado en la medicina herbal durante milenios, se han realizado pocas investigaciones en los tiempos modernos, a pesar de que es un ingrediente de algunos laxantes a base de hierbas producidos en masa.
En la India, a veces se agrega al tabaco un catártico elaborado con la pulpa.
Es el árbol y la flor nacionales de Tailandia; sus flores amarillas simbolizan la realeza tailandesa. También es la flor del estado de Kerala en India. De hecho, las flores son de importancia ritual en el festival Vishu de Kerala, y el árbol apareció en una estampilla de 20 rupias.
Un festival de flores de 2006-2007, el Royal Flora Ratchaphruek, toma su nombre del árbol, conocido en tailandés como ratchaphruek (tailandés: ราชพฤกษ์) y las flores comúnmente conocidas como dok khun (tailandés: ดอก คูน).
Cassia fistula también aparece en un diseño conjunto 2003 canadiense-tailandés para un sello de 48 centavos, parte de una serie con emblemas nacionales. El árbol se cultiva a menudo en los templos budistas de Sri Lanka, donde el nombre cingalés es Ehela, ඇහැල.
En Laos, sus flores florecientes conocidas localmente como dok khoun están asociadas con el Año Nuevo de Laos. La gente usa flores como ofrendas del templo y también las cuelga en sus casas durante el nuevo año con la creencia de que las flores traerán felicidad y buena suerte a las familias.

Método de preparación –
La pulpa de la fruta de este árbol se considera un purgante, pero cualquier uso sin supervisión médica se desaconseja en los textos ayurvédicos.
Además, en la India, en algunos casos se añade al tabaco un catártico obtenido de la pulpa.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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