Cygnus atratus

Cygnus atratus

El cisne negro (Cygnus atratus Latham, 1790) es un ave grande que pertenece a la familia Anatidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Superclass Tetrapoda, Aves Class, Subclass Neornithes, Superorder Neognathae, Un pedido, Ansana. Anserini y, por lo tanto, al género Cygnus y a la especie C. atratus.
Los términos son sinónimos:
– Chenopis atrata;
– Cygnus chenopis atratus.

Distribución geográfica y hábitat –
El cisne negro es un ave nativa de Australia, donde anida en grandes colonias, pero hoy también está muy extendido en algunas áreas de Europa y América.
En Italia es ocasional, descendiente de especímenes importados que han huido o han sido liberados del cautiverio.
Su hábitat es el de áreas ricas en agua y vegetación acuática.

Descripción –
Cygnus atratus es un ave grande, con una longitud de hasta 140 cm y una envergadura de entre 160 y 200 cm con machos y hembras prácticamente casi indistinguibles.
Es reconocido por el inconfundible plumaje oscuro, casi negro, en todo el cuerpo, excepto por los remiges, que son blancos, y el pico rojo cruzado por una franja blanca cerca del extremo en el lado opuesto del accesorio a la cabeza.
Esta ave tiene una cabeza más pequeña y un cuello más largo que otras especies de cisnes.
Las patas son de color gris oscuro.
Los cisnes jóvenes tienen un plumaje gris oscuro de hasta tres años (alcanzando la edad reproductiva).

Biología –
El cisne negro está estrechamente relacionado con el cisne mudo, del cual se identifica simbólicamente como el negativo especular.
Esta especie forma pares que permanecen fijos para siempre y construye y hace que el nido esté oculto por la vegetación cerca del agua, generalmente cañas con paja y hierbas secas, que la hembra cubre internamente con plumas que se arrancan del vientre.
Dentro de este nido se ponen de 5 a 8 huevos, que tienen una cáscara blanquecina y que ambos padres incubaron en promedio entre 36 y 40 días.
Los polluelos, con edredón grisáceo y pico oscuro, ya son autosuficientes en el momento de la eclosión, pero los siguen y están protegidos por sus padres. En el período reproductivo, el macho es muy celoso y agresivo. En el resto del año, el cisne negro coexiste pacíficamente con otras especies de Anatidae, incluso más pequeñas que las suyas. En el período de la muda, que dura unos días, no puede volar.

Papel ecológico –
El cisne negro fue conocido en todo el mundo occidental solo después de 1697, año en que fue descubierto en el continente australiano por Willem de Vlamingh.
Es un ave de costumbres sedentarias que a menudo migra dependiendo del clima, escapando de los períodos de mayor sequía.
Es un excelente volador, incluso si el despegue es un poco laborioso.
Al igual que otros cisnes, es herbívoro, básicamente se alimenta de plantas que recoge tanto en el fondo marino a través de la inmersión del cuello largo, tanto en la superficie del agua, tanto de las ramas que sobresalen como en el continente, y accidentalmente omnívoro, ingiriendo pequeñas formas de animales mezclados con Algas y hierbas acuáticas.
En lo que respecta a sus relaciones con la especie humana, los cisnes son animales salvajes capaces de vivir de manera autónoma en comparación con los humanos a menos que estén limitados / condicionados de manera diferente (cortar alas, separarse de los padres antes de la madurez completa, cría en cautividad, vínculos afectivo, etc.) o se ven obligados a sufrir la alteración destructiva del hábitat causada por actividades o artefactos, tales como: infraestructura en vías fluviales, secado de cuencas, estructuras eléctricas aéreas, pesca (los cisnes se ven afectados por anzuelos, líneas, ingestión accidental de plomadas), etc.
Además, el hábito de arrojar comida a los cisnes para establecer un contacto útil para socializar con ellos, debe tener en cuenta, además del hecho de que al ser animales salvajes, cada contacto con el hombre es potencialmente perjudicial para ellos (ya que corre el riesgo de reducir su independencia sustancial ) – ese pan, especialmente si está seco o en bocados grandes, está lejos de ser su alimento ideal; indispensable en este sentido que al menos se suministre en pequeñas picaduras y siempre se ablande previamente / empape con agua (posiblemente tirándolo al agua cerca del lugar donde nada el cisne, si el agua no está muy movida y limpia), en cantidades generales moderadas (hay corre el riesgo de que el cisne lo haga indigestión, genere demasiados regalos generosos de admiradores y turistas) y nunca lo imponga como alimento exclusivo del animal.
Cygnus atratus está presente en numerosos símbolos de los estados y territorios de Australia.
Gracias a su hermosa apariencia, es fácil verlo en zoológicos de todo el mundo. Se adapta muy bien al cautiverio y también es un buen criador.
En Australia, el cisne negro ha sido perseguido durante mucho tiempo por los aborígenes, quienes lo consideraban, por su sombrío plumaje, un aliado del demonio. Se ve afectado por la caza y la destrucción de su entorno natural. Hoy la especie está protegida y frecuentemente criada en zoológicos y parques.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves anidadoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Editore, Reino Unido.



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