Galanga

Galangal

Galangal es una raíz comestible obtenida de Alpinia officinarum (Alpinia officinarum Hance) pero también de Alpinia Galanga (Alpinia galanga (L.) Willd.).

Orígenes e historia –
Linnaeus le dio a la planta el nombre latino Alpinia para conmemorar a Prospero Alpini, un botánico italiano que vivió entre los siglos XVI y XVII, que catalogó y describió numerosas plantas y fue el primero en comprender la diferencia sexual entre las plantas.
La palabra galangal es una distorsión de la palabra árabe Khalanjan que a su vez deriva del término chino Liangtiang (jengibre dulce).
Parece que se estaban preparando fumigaciones en el antiguo Egipto, mientras que para la introducción en Europa tenemos que esperar a la Edad Media, donde aparece un licor especiado muy popular entre los ingredientes de la hipocresía.
Saint Hildegard de Bingen, famosa por sus estudios sobre hierbas y especias, en el siglo X, definió la galanga como «la especia de la vida y la usó en muchas de sus preparaciones a base de hierbas para curar numerosas dolencias: del dolor del corazón y la angustia. del estómago a la sordera.
En los siglos XIII y XIV, los turcos utilizaron la galanga para hacer té y los árabes la usaron como estimulante para los caballos. Incluso hoy, en Rusia, dominada durante mucho tiempo por los turcos, se usa para hacer vinagre y licores.
En la antigüedad, además, la planta se usaba ampliamente también por sus efectos afrodisíacos y por su acción relajante gracias a sus cualidades aromáticas.

Descripción –
Galangal está hecho de las raíces de Alpinia officinarum y Alpinia Galanga.
La parte comestible es la raíz rizomatosa, que debe pelarse y luego triturarse; en el mercado también se seca o se pulveriza.

Ingredientes activos –
Galangal es una raíz con propiedades nutricionales mínimas, por lo que generalmente se usa en pequeñas cantidades solo para dar sabor a los platos.
Una cucharada de galangal cocido contiene solo 5 calorías, pero obviamente contiene cantidades apreciables de fibra, vitaminas y minerales.
Los ingredientes activos de la raíz de galanga están representados por aceite volátil y resina.
Los aceites volátiles contenidos en esta planta son en general, en cuanto a las hierbas aromáticas, dan un perfume particular y también representan la clave de algunos beneficios químicos relacionados con la ingesta de galanga.
Contiene una cantidad de aceites volátiles que varía de una concentración de 0.5% a 1%. También hay numerosos químicos activos, que incluyen: sequiterpenos, eugenol y también una mezcla de químicos que incluyen: cineol, isómeros de cardineno y galangina, que en otras palabras es una enzima antioxidante.

Propiedades y Usos –
Galangal cuenta con numerosas propiedades, tanto alimenticias como terapéuticas, y puede considerarse una alternativa al jengibre, del cual comparte la pertenencia a la misma familia, por su sabor picante.
Se han detectado propiedades antifúngicas, aunque aún no se han probado oficialmente para permitir su uso de galanga como antifúngico.
Además, se ofrecen ingredientes que se clasifican en aromáticos, carminativos, diaforéticos y estomacales, es decir, con propiedades positivas para el sistema digestivo. Por otro lado, se observan propiedades tónicas y antibacterianas, que se explotan en medicina veterinaria y también en medicina homeopática. Específicamente, estas propiedades son excelentes para resolver problemas tales como infecciones fúngicas, dolor en las articulaciones y los músculos, en otras palabras, el reumatismo.
En algunas aplicaciones populares, galangal se usa para tratar síntomas como dolor de estómago y disminución del apetito.
Históricamente, el galangal se ha utilizado, así como el jengibre, en tratamientos de náuseas y presencia excesiva de gases en el estómago. Aún así, se encuentran otros usos de la planta en el caso en que los niveles de presión arterial deben reducirse o, por el contrario, las cantidades y la motilidad de los espermatozoides deben aumentarse. Un beneficio importante es que la galanga, según algunos estudios aún en desarrollo, demuestra ser una herramienta válida en la lucha contra el cáncer y específicamente en la lucha contra el cáncer de pulmón y de mama. Las propiedades antioxidantes de esta planta la hacen efectiva a este respecto. La acción beneficiosa se ha observado tanto para la galanga mayor como para la menor. Los experimentos han revelado con precisión que gracias al uso de galangal, las células cancerosas pueden ser destruidas y al mismo tiempo se garantiza la protección de las células sanas, que de esta manera no corren el riesgo de ser atacadas y convertirse en cancerosas.
El uso de galangal en la lucha contra esta enfermedad promete resultados realmente sorprendentes, sin embargo, el uso aún no es recomendado por los médicos, ya que es posible que se produzcan efectos secundarios desagradables, por lo tanto, se esperan los resultados de nuevas investigaciones en esta dirección. .
En la India se usa como desodorante corporal.
La raíz es la parte comestible de la galanga. Esto se usa ampliamente como condimento en la cocina, especialmente en la tradición asiática y del Medio Oriente, aunque en realidad el galangal está estrechamente relacionado con la tradición tailandesa. Se utiliza, en particular, en la cocina para la preparación de platos típicos de Indonesia y, en cualquier caso, siempre es posible reemplazar el curry con la galanga. Su uso es excelente para enriquecer platos de pescado, pero también sopas, salsas, pollo, carnes rojas y verduras. Galangal se puede encontrar en forma congelada o de otro modo en polvo o en forma seca. Para su uso en la cocina, se elige el galangal principal (Alpinia galanga), que es el tipo más ampliamente distribuido. En cambio, la galanga menor (Alpinia officinalis) se limita principalmente a los mercados del sudeste asiático, donde se utiliza para la preparación de recetas más sofisticadas. En ambos casos, la cantidad adoptada es variable.
De la raíz de galanga es posible extraer el aceite relativo, siguiendo un proceso de destilación en agua. Además de fines culinarios, el galangal también se usa para uso médico, y en particular es famoso en la medicina china. Se usa contra las náuseas, flatulencia, dispepsia, reumatismo, flema y enteritis.
Un uso interesante de galangal puede ser como aditivo alimentario en la conservación de alimentos y específicamente para la carne: con el uso de galangal es posible obtener una mejor y prolongada duración de la estabilidad oxidativa de la carne picada.
En cuanto a las contraindicaciones, no se han realizado estudios oficiales sobre el uso de galangal, por lo tanto, si desea utilizarlo con fines médicos, es mejor consultar primero adecuadamente con un médico o un experto.

Preparaciones –
Cuando se usa galangal en la cocina, se recomienda pelar, cortar en trozos pequeños y triturar la raíz para liberar el aroma. Una rodaja de raíz equivale a media cucharada de polvo. Esto va bien con jengibre y hierba de limón o pimienta blanca.
Galangal es apreciado sobre todo por la dulzura que se contrarresta con un sabor picante, en gran parte similar al jengibre. El aroma es afrutado, con tonos de vainilla. A menudo aparece entre las especias con las que se hace el curry. En las delicatessen tailandesas e indonesias se usa ampliamente para condimentar y condimentar pescados, carnes y sopas (la famosa sopa de pollo tailandesa), generalmente junto con ajo, limón, chile o pimienta blanca.
También se utiliza para dar un sabor particular a risotto o preparaciones a base de legumbres. Es perfecto para infusiones y decocciones de hierbas, agregando frescura y aroma floral a los beneficios normalmente reconocidos para el jengibre.
Una posible alternativa es consumir galanga, hacer un té. Para la preparación solo agregue 0.5 gramos, máximo 1 gramo de galanga seca, junto con una pequeña dosis de rizoma, en agua hirviendo. Deja que el té se prepare durante un máximo de 5 o 10 minutos y luego puedes filtrar el té y consumirlo 30 minutos antes de las comidas. El té así preparado se puede consumir incluso tres veces al día.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.



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