Vulpes vulpes

Vulpes vulpes

El zorro rojo o simplemente zorro (Vulpes vulpes Linnaeus, 1758) es un mamífero perteneciente a la familia Canidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Kingdom Animalia, Sub-Nile Eumetazoa, Bilateria Branch, Superphylum Deuterostomia, Phylum Chordata, Subphylum Vertebrata, Infraphylum Gnathostomata, Class Mammalia, Subclass Theria, Infraclass Eutheria, Superorder Laurosiatera, Suborder Laorousia, Suborder Laorousia, Superorder Laorousia, Suborder Laorosia Canidae, Tribù Vulpini y, por lo tanto, al género Vulpes y a la especie V. volpe.

Distribución geográfica y hábitat –
El zorro rojo es una especie muy extendida en toda Europa y Asia Paleártica, el sudeste de Asia y América del Norte. En Italia está presente en casi todas partes.
El hábitat natural del zorro es el de las áreas boscosas, incluso si no desdeña las áreas cercanas a las áreas cultivadas o las casas. En las montañas prefiere bosques y áreas ricas en escondites a más de 2,500 metros sobre el nivel del mar.
Es un animal nocturno, pero vive tranquilo incluso durante el día, refugiándose bajo arbustos, en pequeñas zanjas, en madrigueras excavadas por él mismo o en madrigueras de tejones o puercoespines abandonados.

Descripción –
El zorro es un perro de tamaño mediano que tiene un hocico largo y cónico, orejas rectas, puntiagudas y negras en la espalda y patas cortas. Su apariencia es agradable, su pelaje grueso es largo, la cola suave y el color del cabello puede cambiar con las estaciones. El color predominante es el cervatillo que tiende al rojo que cubre casi por completo el cuerpo del animal, el carácter distintivo por excelencia es la cola, larga y de piel gruesa.
La longitud del cuerpo, excluyendo la cola, es de 58-70 cm, la cola de 32-48 cm, con una altura de 35-45 cm y un peso de 6-10 kg.
La vida promedio de un zorro es de alrededor de 2 años, incluso si estos animales pueden alcanzar los 8-10 años.

Biología –
El zorro es un animal que vive en parejas, con cachorros, aunque a veces es posible observar especímenes solitarios o en grupos de 4 o 6 adultos.
El macho marca el territorio sistemáticamente y se comunica con sus compañeros a través de señales sonoras, visuales, táctiles y olfativas. Un zorro puede reconocer otro espécimen del olor, así como descifrar su rango jerárquico y nivel social. La sustancia olorosa secretada por esta glándula está compuesta de tioles y tioacetato, muy similares, incluso si se poseen en cantidades más pequeñas, a los de los zorrillos.
Es significativo señalar que, en esta especie, la pareja tiende a reformarse cada año y que el macho generalmente participa activamente en el cuidado y la cría de la descendencia, procurando alimentos y defendiendo a los cachorros de posibles depredadores.
El período de los amores del Vulpes vulpes es muy variable y cambia según la latitud. En Italia, este período coincide con el invierno, entre diciembre y febrero. Las partes generalmente tienen lugar entre marzo y abril. La hembra, después de una gestación que dura 7 semanas, da a luz, en un estudio, en promedio de 3 a 5 pequeños, que son amamantados durante un mes.
Los cachorros, al final de este período, comienzan a alimentarse de los primeros alimentos sólidos, que consisten en alimentos predigeridos por la madre y luego regurgitados. Esta técnica es muy ventajosa ya que permite alimentar la basura sin acercar los cadáveres a la guarida y al mismo tiempo hace que los pequeños no tengan que moverse en busca de comida, exponiéndose a posibles peligros.
La madre, durante las dos primeras semanas de vida, no abandona a los cachorros, dedicándose por completo a la lactancia materna; En este período la hembra es alimentada por el macho. En caso de peligro o factores perturbadores, la mujer no duda en transportar a sus hijos a lugares más seguros. Los jóvenes salen de la guarida por primera vez alrededor de la cuarta o quinta semana y tienen un carácter muy juguetón.
Los miembros de la familia se comunican entre sí a través del lenguaje corporal y la emisión de diferentes sonidos. Tienen una amplia gama de vocalizaciones utilizadas según las situaciones más específicas. También pueden comunicarse entre sí a través del sentido del olfato y, por lo tanto, a menudo marcan la comida y la tierra con orina. A menudo usan madrigueras usadas por animales como tejones o conejos. Los tejones se encuentran entre los principales enemigos de los zorros y a menudo amenazan con devorar cachorros.

Rol Ecológico –
La especie Vulpes vulpes es el carnívoro salvaje con la mayor área de distribución y, aunque está clasificado como carnívoro, es un animal omnívoro y un gran oportunista. Es capaz de cazar presas de diferentes tamaños, desde insectos de 0,5 cm de longitud hasta aves de 1,5 m de envergadura.
Este mamífero se alimenta de invertebrados, pequeños mamíferos, aves, huevos y pequeños anfibios y reptiles. Las plantas particularmente bienvenidas incluyen bayas y otros tipos de frutas. También pueden alimentarse de carroña y cualquier cosa comestible que encuentren.
La cantidad de alimentos que consume durante el día varía de 0.5 kg a 1 kg. Los zorros rojos tienen un estómago pequeño en comparación con su tamaño y por esta razón solo pueden comer la mitad de lo que los perros o lobos pueden ingerir en comparación con su tamaño.
Además, en tiempos de abundancia, los zorros reservan alimentos para el futuro y los entierran en pequeños agujeros de 5–10 cm. Tienden a esconder los alimentos en muchos escondites pequeños en lugar de en un solo lugar, y esto, muy probablemente, para evitar perder todo el suministro de una vez.
El juego del zorro es solitario. Con su sentido del oído refinado, pueden ver pequeños mamíferos en la hierba alta y gruesa saltando en el aire y terminando en ellos. También pueden cazar presas como conejos acechándolos sigilosamente y en silencio. Los zorros tienden a tener una actitud muy obsesiva hacia la comida y rara vez la comparten con otros especímenes: el comportamiento del apareamiento y el período de apareamiento con sus cachorros es una excepción.
Los zorros son animales territoriales y defienden su territorio en parejas durante el invierno y solos durante el verano.
Su territorio puede extenderse hasta 50 km² pero puede reducirse a áreas con abundante comida.
La relación ecológica del zorro con el hombre es compleja: por un lado, se les considera un problema, ya que prefieren las aves de corral pequeñas y las aves de corral, por otro, siempre han sido admiradas por su belleza y astucia y son muy útiles sobre todo. en el campo agrícola por su capacidad de liberar los campos de varias especies de roedores, que dañan los cultivos. Sin embargo, esta especie tiene una larga historia de relaciones con los humanos, ya que ha sido cazada activamente como una plaga o piel, donde para este uso es el animal más perseguido.
Esta especie se originó de antepasados ​​más pequeños en Eurasia durante el medio de Villafranchiano y colonizó América del Norte poco después de la glaciación de Wisconsin.
A pesar de su nombre informal, la especie no siempre es roja, ya que se han reportado muestras albinas y melanicas.
Dentro de esta especie, se reconocen 45 subespecies, que se dividen en dos categorías: los grandes zorros rojos del norte y los pequeños zorros rojos del sur de los desiertos de Asia y Medio Oriente.
Hoy, el zorro rojo está clasificado como una especie con un riesgo mínimo por la UICN. Su rango se ha expandido junto con el humano, habiéndose introducido en Australia, donde se considera dañino para los marsupiales y las aves nativas. Debido a su daño ecológico en el último continente, la especie es considerada una de las peores especies invasoras.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de mamíferos europeos. Franco Muzzio Editorial.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de animales. Gribaudo Publisher.




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