Bubulcus ibis

Bubulcus ibis

La garcilla bueyera (Bubulcus ibis Linnaeus, 1758) es un ave mediana de la familia Ardeidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Filo Chordata, Clase Aves, Subclase Neognathae, Superorden Neornithes, Orden Pelecaniformes, Familia Ardeidae y, por lo tanto, al Género Bubulcus y a la especie B. ibis.

Distribución geográfica y hábitat –
La garcilla bueyera es un ave que se encuentra en gran parte de Asia, África, América y el sur de Europa, incluido el centro y sur de Italia. Antes de la década de 1930 no se conocía en ninguna parte del continente americano, que hoy está casi completamente ocupado por la especie.
En los últimos años, su territorio de certificación se ha expandido y ha aumentado la población y la anidación en el norte de Italia. Incluso los contingentes de animales de invernada han aumentado significativamente.
En Italia, la primera anidación documentada en Italia tuvo lugar en Cerdeña en 1985, aunque se informaron especímenes en un vestido de novia en el mismo período en otras regiones. Posteriormente, la anidación se documentó en 1989 en el Piamonte y posteriormente en otras regiones.

Descripción –
El Bubulcus ibis es un ave de tamaño mediano con una longitud de 46-53 cm, una altura de 25-30 cm, una envergadura de 90-95 cm y un peso de alrededor de 220 g. pero que en algunos ejemplares puede alcanzar los 500 g. Es reconocido por tener un plumaje blanco, cuello corto, pico amarillo y patas grises. Durante la temporada de reproducción, los adultos visten una librea más colorida con plumas anaranjadas en el vértice, en la nuca y en la espalda, el pico y las patas de color carnacino. El vestido de invierno es blanco con pico amarillo.
En los jóvenes, el plumaje es completamente blanco, mientras que las patas y el pico son predominantemente negros.

Biología –
La garcilla bueyera es un ave muy social incluso en la fase de anidación cuando se reúne en colonias a veces muy numerosas, colocando el nido en árboles frente a ríos o cuerpos de agua, arboledas entre los arrozales y notoriamente, dentro de heronías mezcladas con otras especies de ardeidas
Las áreas de anidación en el hemisferio norte están ocupadas a fines de la primavera cuando regresan de la migración o los movimientos estacionales. El cortejo es típico de las garzas con aleteo delante de la hembra que se lleva a cabo directamente en el sitio de anidación, con rizos de las plumas en la cabeza, agitando ramas secas en el pico y todo acompañado de una gran charla.
A partir de ese momento, la colonia se volvió muy ruidosa tanto de día como de noche, un desorden aún más marcado en el momento del nacimiento de los niños.
El nido está hecho en forma de una plataforma con ramas muertas y falaschi; Esto no es tan estable que no es raro que durante el crecimiento los pequeños caigan al suelo alimentando un trabajo de depredación de parte de los mustelidos, roedores y zorros que constantemente andan a los pies de la colonia.
La hembra pone de 2 a 5 huevos azul-blancos, que son incubados por ambos compañeros durante unos 25 días. Al nacer, las crías están cubiertas con una ligera depresión pero no pueden regular, por lo que siempre deben contar con la asistencia constante de uno de los padres, pero ya en la segunda semana de vida pueden permanecer solas en el nido durante el tiempo necesario para obtener alimentos. parte de adultos, protegida solo por la asistencia mutua brindada por la colonia.
Cuando tiene tres semanas de edad, se completa la librea juvenil y los jóvenes abandonan el nido trepando y aventurándose en las ramas alrededor del nido hasta la séptima semana, cuando se volverán autónomos.

Rol Ecológico –
El Bubulcus ibis frecuenta ambientes húmedos, pero también campos arados y sembrados, donde a menudo sigue a los tractores durante el procesamiento de los campos. Las colonias se componen generalmente de unos diez especímenes.
Se alimenta de peces, anfibios e invertebrados acuáticos y terrestres, así como de pequeños roedores (topillos) que encuentra en las tierras agrícolas en fase de mano de obra. De hecho, cuando es posible, sigue a rebaños de animales domésticos o salvajes y también se posa sobre sus espaldas para alimentarse de parásitos. No desdeña atacar los nidos que encuentra en su caminata continua y también ataca a aves debilitadas o heridas.
A menudo lo encontraremos con las vacas, como sugiere su nombre vulgar, pero con la misma frecuencia con otros animales de pastoreo, como sugiere el nombre en latín, «garza campesina».
A diferencia de otras garzas, esta especie caza a sus presas mientras caza en la hierba, a diferencia de las similares que realizan cacerías de espera y atención.
Es más impetuoso y generalmente caza en manadas que los otros que generalmente son intolerantes con la proximidad de sus compañeros.
Es atraído por los animales que pastan que tan pronto como Individuano se reúne, adopta el hábito atávico de fusionarse entre sí.
Además de perseguir insectos movidos por animales, le encanta picotearlos eliminando las garrapatas y los parásitos que infestan su pelaje.
Luego, cansados ​​de caminar y con ganas de secar sus plumas del rocío, aquí se sientan en su grupa y se dejan llevar cómodamente mientras estiran sus alas y hacen el baño de librea habitual.
La garcilla bueyera, como se mencionó, es fuertemente social y siempre pasa su vida en compañía de sus compañeros.
Esta especie, en Italia, está protegida por la ley 157/1992. Afectados por la expansión de los centros urbanos y la reducción de humedales.
En Italia, donde la especie es de reciente inmigración. El número de individuos maduros se estimó en 2374 en 2002 y está aumentando en los últimos 15 años. La especie también está aumentando en toda su área de distribución europea y no está sujeta a amenazas específicas en nuestro país. Por estas razones, la especie en Italia se valora con menor preocupación (LC).

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves reproductoras, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, el norte de África y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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