Halófitas

Halófitas

Las plantas halófitas o halófilas son plantas que viven en ambientes ricos en sales. El término halófito proviene de la planta griega saltλς «sal» y φυτόν «.
Para halófitos, comúnmente nos referimos a una vegetación terrestre particular representada por unas pocas familias de cormofitos y compuesta por plantas contratantes determinadas determinadas características morfológicas y anatómicas, que culminan en una pronunciada fisonomía xeromórfica, dependiendo de la riqueza del sustrato en sales solubles.
Los halófitos son especies de plantas dotadas de adaptaciones morfológicas o fisiológicas particulares que le permiten asentarse en suelos salinos o alcalinos o en aguas salobres.
En general, las concentraciones en suelos de cloruro de sodio por encima del 1% son tóxicas para la mayoría de las plantas. Por otro lado, las plantas halófitas requieren una concentración de 1-2% para crecer óptimamente. La naturaleza química de estas sales parece ser hasta cierto punto indiferente (carbonato, cloruro, sulfato de sodio, sulfato de magnesio), por lo que la vegetación halófita se lleva, en cualquier punto del globo, en las costas o dentro de los continentes, y Cualquier altura sobre el nivel del mar, una apariencia uniforme.

Sin embargo, la característica de estas plantas consiste en la alta resistencia a la sequía, en la capacidad de absorber agua a potenciales muy bajos, a acumular sales en los tejidos o eliminarlas con un aparato glandular específico, para reducir la intensidad de la transpiración. Para resistir las absorciones visibles, especialmente el sodio.
Para adaptarse a estas condiciones a menudo extremas, las plantas halófitas implementan mecanismos que se pueden resumir de la siguiente manera:
– el desarrollo de resistencia a la entrada de cloruro de sodio en la célula (presente en varias especies de Artemisia);
– la acumulación de cloruro de sodio dentro de las vacuolas celulares (típico de muchas especies de Chenopodiaceae, los ejemplos son la salsola y la salicornia);
– la eliminación del cloruro de sodio mediante la secreción de células presentes en el tallo y en las hojas (utilizado por varias especies de Limonium y un ejemplo son los bosques de manglares).
Las familias de xhenopodiacee, Aizoacee, Plumbaginaceae, Portulacaceae, Tamaricaceae, Frankeniacee, Rizoforacee, Zigofillacee tienen un carácter particularmente alófilo; sin excluir varios otros, menos generalmente adaptados a la alta salinidad del sustrato, incluso si poseen algunas especies particularmente favorecidas en esta relación.
El hábitat de las plantas halófitas es el de los suelos que, debido a fenómenos de ascenso capilar o inundaciones periódicas o permanentes, acumulan cloruro de sodio y otras sales neutras o sales de sodio básicas (carbonato y bicarbonato de sodio). Estas condiciones se encuentran sobre todo en los desiertos, especialmente en los desiertos salados, en los humedales costeros (estanques, marismas y lagunas). También pueden incluirse en la composición de la vegetación psammófila, incluso si no son esencias exclusivas de estas asociaciones.




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