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Halosaurus ovenii

L’alosauro (Halosaurus owenii Johnson, 1864) è un pesce marino appartenente alla famiglia dei Halosauridae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al:
Dominio Eukaryota,
Regno Animalia,
Phylum Chordata,
Classe Actinopterygii,
Ordine Notacanthiformes,
Famiglia Halosauridae,
Genere Halosaurus,
Specie H. ovenii.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
L’alosauro è una specie presente nell’oceano Atlantico sia orientale che occidentale, limitatamente alle zone tropicali e subtropicali. Si conoscono due segnalazioni nel mar Mediterraneo, una nel 1963 in Algeria e l’altra nel 1979 presso la Sardegna meridionale.
Il suo habitat è quello dei fondi abissali dove vive lungo la scarpata continentale, solitamente ad una profondità tra i 440 ed i 1600 metri.

Descrizione –
L’ Halosaurus owenii ha un corpo anguilliforme che va ad affusolarsi a punta, fino alla parte terminale priva di pinna caudale, con una lunghezza fino a 60 cm ed un’altezza di 1/13 – 1/17 della lunghezza totale.
Ha li corpo interamente coperto di squame cicloidi, compresi la parte superiore e i lati della testa (1/8 della lunghezza totale), fino al muso e agli opercoli.
Le squame lungo la linea laterale sono più grandi delle altre e non sono pigmentate. Sulla linea laterale vi sono 59-68 squame pre-anali.
La bocca è inferiore ed il muso si protende oltre la punta della mascella inferiore. La pinna (150-190 raggi) anale è allungata e si estende lungo la metà posteriore del corpo.
La pinna dorsale, con 1 raggio spinoso e 8-9 molli, è corta e impiantata poco prima della metà del corpo.
Le pinne pelviche sono corte con 1 raggio spinoso e 7-9 molli.
Le pinne pettorali sono snelle e allungate, con 1 raggio spinoso e 13-16 molli. 10-12 branchiospine sul primo arco.
La vescica natatoria è assente.
Questo pesce ha una colorazione rosa sporco con riflessi metallici, più scuro sulla sua metà superiore. L’interno della bocca presenta delle aree caratteristiche chiare e due strisce scure, una per lato, della mascella inferiore. Cavità branchiale, palatino e parte anteriore della lingua sono scuri.
I maschi hanno narici allargate e di colore scuro. Le larve sono leptocefali.

Biologia –
La biologia del Halosaurus owenii, anche per via del suo habitat in acque profonde, è quasi ignota. Questa specie è infatti una specie bentopelagica che frequenta fondali di 400-1700 m (normalmente meno di 800 m) e probabilmente è gregaria. Una volta deposte le uova si sviluppano in larve leptocefaliche.

Ruolo Ecologico –
L’alosauro si alimenta di animali bentonici (vermi, molluschi, crostacei) e carcasse di pesci morti. Non ha particolare valore dal punto di vista economico e viene a volte pescato, casualmente, con reti a strascico.

Guido Bissanti

Fonti
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Louisy P., 2016. Guida all’identificazione dei pesci marini d’Europa e del Mediterraneo. Il Castello Editore, Milano.
– Nikiforos G., 2008. Fauna del Mediterraneo. Giunti Editore, Firenze.





[:en]

Halosaurus ovenii

The Oven’s halosaur (Halosaurus owenii Johnson, 1864) is a marine fish belonging to the Halosauridae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Animalia,
Phylum Chordata,
Actinopterygii class,
Order Notacanthiformes,
Halosauridae family,
Genus Halosaurus,
H. ovenii species.

Geographic Distribution and Habitat –
The alosaurus is a species present in both the eastern and western Atlantic Ocean, limited to the tropical and subtropical areas. Two reports are known in the Mediterranean Sea, one in 1963 in Algeria and the other in 1979 in southern Sardinia.
Its habitat is that of the abyssal beds where it lives along the continental slope, usually at a depth between 440 and 1600 meters.

Description –
Halosaurus owenii has an eel-like body that tapers to a point, up to the terminal part without the caudal fin, with a length of up to 60 cm and a height of 1/13 – 1/17 of the total length.
Its body is entirely covered with cycloid scales, including the upper part and sides of the head (1/8 of the total length), up to the muzzle and the opercula.
The scales along the lateral line are larger than the others and are not pigmented. On the lateral line there are 59-68 pre-anal scales.
The mouth is lower and the muzzle extends beyond the tip of the lower jaw. The anal fin (150-190 rays) is elongated and extends along the posterior half of the body.
The dorsal fin, with 1 spiny ray and 8-9 soft, is short and implanted just before the middle of the body.
The pelvic fins are short with 1 spiny ray and 7-9 soft.
The pectoral fins are slender and elongated, with 1 spiny ray and 13-16 soft. 10-12 spines on the first arch.
The swim bladder is absent.
This fish has a dirty pink color with metallic sheen, darker on its upper half. The inside of the mouth has characteristic light areas and two dark stripes, one on each side, of the lower jaw. Gill cavity, palatine and anterior part of the tongue are dark.
Males have enlarged and dark colored nostrils. The larvae are leptocephalic.

Biology –
The biology of Halosaurus owenii, also due to its habitat in deep waters, is almost unknown. This species is in fact a benthopelagic species that frequents depths of 400-1700 m (normally less than 800 m) and is probably gregarious. Once the eggs are laid, they develop into leptocephalic larvae.

Ecological Role –
The Oven’s halosaur feeds on benthic animals (worms, molluscs, crustaceans) and carcasses of dead fish. It has no particular value from an economic point of view and is sometimes caught, by chance, with trawl nets.

Guido Bissanti

Sources
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Louisy P., 2016. Guide to the identification of marine fish of Europe and the Mediterranean. Il Castello Editore, Milan.
– Nikiforos G., 2008. Mediterranean fauna. Giunti Editore, Florence.





[:es]

Halosaurus ovenii

The Halosaurus (Halosaurus owenii Johnson, 1864) is a marine fish belonging to the Halosauridae family.

Systematics –
From a systematic point of view it belongs to:
Eukaryota Domain,
Kingdom Animalia,
Phylum Chordata,
Actinopterygii class,
Order Notacanthiformes,
Halosauridae family,
Genus Halosaurus,
H. ovenii species.

Geographic Distribution and Habitat –
The alosaurus is a species present in both the eastern and western Atlantic Ocean, limited to the tropical and subtropical areas. Two reports are known in the Mediterranean Sea, one in 1963 in Algeria and the other in 1979 in southern Sardinia.
Its habitat is that of the abyssal beds where it lives along the continental slope, usually at a depth between 440 and 1600 meters.

Descripción –
Halosaurus owenii tiene un cuerpo similar a una anguila que se estrecha en un punto, hasta la parte terminal sin la aleta caudal, con una longitud de hasta 60 cm y una altura de 1/13 – 1/17 de la longitud total.
Su cuerpo está completamente cubierto de escamas cicloides, incluyendo la parte superior y los lados de la cabeza (1/8 de la longitud total), hasta el hocico y los opérculos.
Las escamas a lo largo de la línea lateral son más grandes que las otras y no están pigmentadas. En la línea lateral hay 59-68 escamas preanales.
La boca es más baja y el hocico se extiende más allá de la punta de la mandíbula inferior. La aleta anal (150-190 radios) es alargada y se extiende a lo largo de la mitad posterior del cuerpo.
La aleta dorsal, con 1 radio espinoso y 8-9 blanda, es corta y se implanta justo antes de la mitad del cuerpo.
Las aletas pélvicas son cortas con 1 radio espinoso y 7-9 blandas.
Las aletas pectorales son delgadas y alargadas, con 1 radio espinoso y 13-16 suaves. 10-12 espinas en el primer arco.
Falta la vejiga natatoria.
Este pez tiene un color rosa sucio con brillo metálico, más oscuro en su mitad superior. El interior de la boca tiene áreas claras características y dos franjas oscuras, una a cada lado, de la mandíbula inferior. La cavidad branquial, palatina y la parte anterior de la lengua son oscuras.
Los machos tienen fosas nasales agrandadas y de color oscuro. Las larvas son leptocefálicas.

Biología –
La biología de Halosaurus owenii, también debido a su hábitat en aguas profundas, es casi desconocida. Esta especie es de hecho una especie bentopelágica que frecuenta profundidades de 400-1700 m (normalmente menos de 800 m) y probablemente sea gregaria. Una vez que se ponen los huevos, se convierten en larvas leptocefálicas.

Papel ecológico –
El Halosaurus se alimenta de animales bentónicos (gusanos, moluscos, crustáceos) y cadáveres de peces muertos. No tiene un valor particular desde el punto de vista económico y en ocasiones se captura, por casualidad, con redes de arrastre.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Louisy P., 2016. Guía para la identificación de peces marinos de Europa y el Mediterráneo. Il Castello Editore, Milán.
– Nikiforos G., 2008. Fauna mediterránea. Giunti Editore, Florencia.





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