Elaeis guineensis

Elaeis guineensis

La palma aceitera (Elaeis guineensis Jacq.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Arecaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase de liliopsida,
Orden Arecales,
Familia Arecaceae,
Subfamilia Arecoideae,
Tribu Cocoseae,
Subtribu Elaeidinae,
Género Elaeis,
Especies de E. guineensis.
Los términos son sinónimos:
– Elaeis dybowskii Hua;
– Elaeis macrophylla A. Chev. (nom. inval.);
– Elaeis madagascariensis (Jum. Y H. Perrier) Becc.;
. Elaeis melanococca Gaertn.;
– Elaeis nigrescens (A.Chev.) Prain (nom. Inval.);
– Elaeis virescens (A. Chev.) Prain;
– Molino de palma grasa.

Etimología –
El término Elaeis proviene del griego ἐλαία elaia olive, para frutas ricas en aceites del griego ἐλαία elaia oliva, para frutas ricas en aceites.
El epíteto específico de guineensis se refiere a sus posibles orígenes geográficos en Guinea.

Distribución geográfica y hábitat –
Se cree que la palma aceitera se origina en una gran área de África, en la región de la selva tropical de África occidental en una región de unos 200-300 km de ancho a lo largo de la franja costera desde Liberia hasta Angola. La palma se ha extendido desde la latitud 16 ° N en Senegal hasta los 15 ° S en Angola y hacia el este hasta el Océano Índico, Zanzíbar y Madagascar.
En los últimos tiempos se ha introducido y cultivado en todos los trópicos entre las latitudes 16 ° N y S. También se cultiva como planta ornamental, como en el sur de Florida.
La especie se ha naturalizado en Madagascar, Sri Lanka, Malasia, Indonesia, América Central, Camboya, las Indias Occidentales y varias islas de los océanos Índico y Pacífico.
Su hábitat es el de las tierras bajas cálidas y húmedas cercanas al ecuador, ya que requiere una temperatura media anual entre 24 ° y 27 °, sin fluctuaciones estacionales, tanto que ya en la latitud de los trópicos ya no es suficientemente productiva. También necesita un ambiente húmedo constante, ya que extrae agua del suelo pero también del ambiente circundante.

Descripción –
La palma aceitera es una planta que puede alcanzar de 20 a 30 m de altura cuando es adulta.
Las hojas son pinnadas y alcanzan 3-5 m de longitud. Una palma joven produce unas 30 hojas por año. En la fase estacionaria, las palmas producen alrededor de 20 hojas por año en 10 años.
Las flores se llevan en densos racimos; cada flor es pequeña, con tres sépalos y tres pétalos.
La fruta, que es una drupa, tarda de 5 a 6 meses en desarrollarse desde la polinización hasta la madurez. Es de color rojizo, del tamaño de una ciruela grande y crece en grandes racimos. Cada fruto consta de una capa exterior aceitosa y carnosa (el pericarpio), con una sola semilla (el palmiste), que también es rica en aceite. Cuando está maduro, cada racimo de fruta pesa entre 5 y 30 kg dependiendo de la edad de la palma.
Cada racimo de frutas puede contener 2000 frutas.

Cultivo –
Por cada hectárea de cultivo de palma aceitera, que se cosecha todo el año, la producción anual es, en promedio, alrededor de 20 toneladas, con rendimientos de 4.000 kg de aceite de palma.
Además, la harina obtenida de las piedras se procesa para ser utilizada como alimento para el ganado.
Todo el material de plantación moderno y comercial consiste en palmas tiernas o híbridos DxP, que se obtienen cruzando la variedad dura de caparazón grueso con la pisifera sin caparazón. Aunque la semilla comercial común germinada tiene la cáscara gruesa de la palma madre dura, la palma resultante producirá frutos tiernos y de cáscara fina. Una alternativa a la semilla germinada, una vez superadas las limitaciones de producción en masa, son las palmas «clonales» o cultivadas en tejido, que proporcionan individuos idénticos a las palmas DxP de alto rendimiento.
En cuanto a la propagación, a diferencia de otras plantas del género, la palma aceitera no produce retoños; la propagación se produce mediante la siembra.
Para el cultivo se han seleccionado diferentes variedades y formas de Elaeis guineensis que tienen diferentes características.
Recordamos:
– E. guineensis dura;
– E. guineensis pisifera;
– E, guineensis tierna.

Costumbres y tradiciones –
La palma de aceite está ahora muy extendida y cultivada en vastas áreas tropicales también en el continente americano y especialmente en el sudeste asiático.
El nombre por el que más se conoce su fruto es dendè, de origen portugués. En Angola se le llama dendem (de ahí el nombre vernáculo).
Elaeis guineensis es la principal fuente de aceite de palma.
El uso humano de la palma aceitera se remonta a hace 5.000 años en África occidental; a finales del siglo XIX, los arqueólogos descubrieron aceite de palma en una tumba en Abydos, que data del 3000 a. C. Se cree que los comerciantes árabes llevaron la palma aceitera a Egipto.
El primer occidental en describirlo y reportar las semillas fue el naturalista francés Michel Adanson.
Las palmas de aceite fueron introducidas en Java por los holandeses en 1848 y en Malasia (entonces una colonia británica de Malaya) en 1910 por el escocés William Sime y el banquero inglés Henry Darby. La especie Elaeis guineensis fue traída a Malasia desde el este de Nigeria en 1961. La costa sur de Nigeria fue llamada originalmente la costa del aceite de palma por los primeros europeos que llegaron allí y comenzaron a comerciar con ella.
Posteriormente, esta zona pasó a denominarse Ansa del Biafra.
El aceite se extrae tanto de la pulpa del fruto (aceite de palma, un aceite comestible) como del grano (aceite de palmiste, utilizado en alimentos y para la producción de jabón).
El alto rendimiento de aceite de las palmas de aceite (hasta 7.250 litros por hectárea por año) las ha convertido en un ingrediente de cocina común en el sudeste asiático y el cinturón tropical de África. Su creciente uso en la industria alimentaria comercial en otras partes del mundo está respaldado por el precio más bajo, la alta estabilidad oxidativa del producto refinado y los altos niveles de antioxidantes naturales.
Dado que el aceite es rico en caroteno, se puede utilizar en lugar de aceite de hígado de bacalao para corregir la deficiencia de vitamina A. Por 100 g, la fruta contiene 540 calorías, 26,2 g de H2O, 1,9 g de proteína, 58,4 g de grasa, 12,5 g de carbohidratos totales, 3,2 g de fibra, 1,0 g de ceniza, 82 mg de Ca, 47 mg de P, 4,5 mg de Fe, 42,420 g de betacaroteno equivalente, 0,20 mg de tiamina, 0,10 mg de riboflavina, 1,4 mg de niacina y 12 mg de ácido ascórbico.
El aceite contiene, por 100 g, 878 calorías, 0.5% H2O, 0.0% de proteína, 99.1% de grasa, 0.4 g de carbohidratos totales, 7 mg de Ca, 8 mg de P, 5,5 mg de Fe, 27.280 ug de equivalente de ß-caroteno, 0,03 mg de riboflavina y trazas de tiamina.
La composición de grasa del aceite es 0.5-5.9% aceite mirístico, 32.3-47.0 aceite palmítico, 1.0-8.5 aceite esteárico, 39.8-52.4 aceite oleico y 2.0-11.3 de aceite linoleico. Los glicéridos componentes son oleodipalmitinas (45%), palmitodioleínas (30%), oleopalmatostearinas (10%), linoleodioleínas (6-8%) y glicéridos completamente saturados, tripalmatina y diapalmitostearina (6-8%).
En la medicina tradicional africana, diferentes partes de la planta se utilizan como laxante y diurético, como antídoto de veneno, como cura para la gonorrea, menorragia y bronquitis, para tratar dolores de cabeza y reumatismo, para favorecer la cicatrización de heridas frescas y para tratar infecciones de la piel.
En cuanto a su producción mundial, en 1995, Malasia era el mayor productor, con el 51% de la participación mundial, pero en 2007 Indonesia es el mayor productor mundial, suministrando alrededor del 50% del volumen mundial de petróleo. de palma.
La producción mundial de aceite de palma para la temporada 2011/2012 fue de 50,3 millones de toneladas, aumentando a 52,3 millones de toneladas para 2012/13. En 2010/2011, la producción total de semillas de palma fue de 12,6 millones de toneladas. En 2019, la producción total fue de 75,7 millones de toneladas.
Sin embargo, estos cultivos extensivos corresponden a altos impactos ambientales y sociales.
El impacto social y ambiental del cultivo de la palma aceitera es un tema muy controvertido. La palma aceitera es un cultivo económico valioso y proporciona una importante fuente de empleo. Sin embargo, hay casos en los que la tierra sembrada con cultivos indígenas ha sido reemplazada por plantaciones de palma aceitera sin ningún tipo de consulta o compensación, lo que lleva a conflictos sociales entre las plantaciones y los residentes locales. En algunos casos, las plantaciones de palma aceitera dependen de mano de obra importada o de inmigrantes ilegales, con algunas preocupaciones sobre las condiciones laborales y los impactos sociales de estas prácticas.
La pérdida de biodiversidad (incluida la posible extinción de especies carismáticas) es uno de los efectos negativos más graves del cultivo de palma aceitera. A menudo se talan grandes áreas de selva tropical ya amenazada para dar paso a plantaciones de aceite de palma, especialmente en el sudeste asiático, donde faltan leyes de protección forestal. En algunos estados donde se establece el aceite de palma, la aplicación laxa de la legislación ambiental conduce a la invasión de plantaciones en áreas protegidas, invasión de cinturones ribereños, quema al aire libre de desechos de plantaciones y liberación de contaminantes.
Algunos de estos estados han reconocido la necesidad de una mayor protección ambiental, lo que resulta en prácticas más amigables con el medio ambiente. Entre estos enfoques se encuentra el tratamiento anaeróbico POME (tratamiento de residuos obtenidos del aceite de palma (efluente de almazara) que produce gas para calderas. La energía sostenible obtenida a partir de residuos de biomasa es capaz de representar una fuente válida de ingresos para los propietarios de plantaciones y molinos, que pueden ser una buena fuente para la producción de biogás (metano) y la generación de electricidad. El tratamiento anaeróbico POME se ha practicado en Malasia e Indonesia. Como la mayoría de los lodos de aguas residuales, el tratamiento anaeróbico con el sistema POME determina el predominio de Methanosaeta concilii. Juega un papel importante en la producción de metano a partir de acetato y se debe considerar las condiciones óptimas para su crecimiento para recolectar biogás como combustible renovable.
Cabe señalar que la demanda de aceite de palma se ha incrementado en los últimos años debido a su uso como biocombustible, pero el reconocimiento de que esto incrementa el impacto ambiental del cultivo, además de provocar un problema de antagonismo entre la producción de combustible en lugar de de alimentos, ha obligado a algunas naciones desarrolladas a reconsiderar sus políticas de biocombustibles para mejorar los estándares y garantizar la sostenibilidad.
Sin embargo, se debe enfatizar que incluso las empresas inscritas en la mesa redonda sobre aceite de palma sostenible continúan incurriendo en prácticas nocivas para el medio ambiente y que el uso del aceite de palma como biocombustible es un ciclo perverso porque fomenta la conversión de hábitats naturales como bosques y turberas, que liberan grandes cantidades de gases de efecto invernadero.
Los científicos y las empresas van más allá del simple uso de aceite y proponen convertir frondas, racimos de frutas vacíos y cáscaras de palmiste recolectadas de plantaciones de palma aceitera en electricidad renovable, etanol celulósico, biogás, biohidrógeno y bioplástico.
De esta manera, utilizando tanto la biomasa de las plantaciones como los residuos de la producción de aceite de palma (fibras, cáscaras de granos, efluentes de almazaras), la bioenergía de las plantaciones de palma puede tener un efecto en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. . Se han registrado ejemplos de estas técnicas de producción como proyectos en el marco del Protocolo de Kioto.
El uso de biomasa de palma para generar energía renovable, combustibles y productos biodegradables mejora tanto el balance energético como el balance de emisiones de gases de efecto invernadero del biodiesel de palma. Algunas plantaciones de palma aceitera incineran biomasa para generar energía para los molinos de palma. Otras plantaciones de palma aceitera producen una gran cantidad de biomasa que puede reciclarse en tableros de fibra de densidad media y muebles livianos. En un esfuerzo por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, los científicos procesan los efluentes de los molinos de palma para extraer biogás. Después de la purificación, el biogás puede reemplazar al gas natural para su uso en las fábricas.
Ante todo esto, según algunos cálculos de estudios oficiales, la producción de aceite de palma tiene efectos nocivos sobre el medio ambiente y no se considera un biocombustible sostenible. La deforestación que se ha producido en Malasia e Indonesia debido a la creciente demanda de esta planta ha hecho que los hábitats naturales de los orangutanes y otros habitantes de la selva tropical sean cada vez más escasos. Durante el ciclo de vida de una planta de aceite de palma, se libera más carbono para su uso como biocombustible que el que emite el mismo volumen de combustibles fósiles.
El hecho es que la palma aceitera puede producir mucho más aceite por unidad de área que otras plantas oleaginosas (aproximadamente nueve veces más que la soja y 4,5 veces más que la canola) y esta lluvia comercial va en contra de los principios. de la ecología.

Método de preparación –
Los frutos de la palma, fácilmente perecederos, se esterilizan al vapor después de la cosecha, luego se deshuesan para separarlos de la pulpa y se cocinan, prensan y filtran.
El aceite que se obtiene de él es de color rojizo debido al alto contenido de betacaroteno, sólido a temperatura ambiente y tiene un olor característico; el sabor puede ser dulce.
Después de un nuevo proceso de refinado, puede adquirir un color blanco amarillento.
Este producto se utiliza como aceite comestible, para hacer margarina y como ingrediente en muchos alimentos procesados, especialmente en la industria alimentaria y es uno de los pocos aceites vegetales con un contenido relativamente alto de grasas saturadas (así como aceite de coco) y, por tanto, semisólido a temperatura ambiente.
Otro producto es el aceite de palmiste, obtenido de las semillas del fruto, sin pulpa, de la planta.
Las semillas, una vez separadas del fruto en la fase de producción de aceite de palma, se secan y muelen; luego se prensan para obtener un bloque sólido que contiene un alto porcentaje de ácido láurico, similar al aceite de coco. El producto sin refinar tiene un color amarillo parduzco que después del refinado se vuelve blanco amarillento: el aceite de palmiste se funde a una temperatura de 26 ° -28 ° C; de ella se obtienen grasas particulares utilizadas en la industria de la confitería para glaseados, confites y rellenos a base de cacao.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

Sugerimos esta compra




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *