Carragenina

Carragenina

La carragenina es un producto derivado de la ciudad de Carragheen en Irlanda.
El carragenano es una sustancia con propiedades espesantes que se extrae de algunas algas rojas que habitan en las aguas del Atlántico Norte (Chondrus crispus y Gigartina mamitiosa, también llamado carragheen, musgo irlandés o liquen marino).
La carragenina se introdujo a escala industrial en la década de 1930, pero ya estaba en uso en China en el 600 a. C. y en Irlanda en el 400 d. C. En la actualidad, el mayor productor de carragenina es Filipinas, cuya producción representa el 80% del consumo mundial.
Hoy en día, la carragenina se utiliza como gelatina de amplio uso para la alimentación, la medicina y la industria (se utiliza para clarificar miel, cerveza, para la fabricación de papel, aderezos y más) especialmente en Irlanda y Gran Bretaña. Esta gelatina se obtiene hirviendo las dos algas rojas mencionadas anteriormente.
El carragenano se compone esencialmente de sales de calcio, potasio, sodio y magnesio de ésteres sulfúricos de polisacáridos que, por hidrólisis, dan galactosa y 3,6-anhidrogalactosa. El carragenano no debe hidrolizarse ni degradarse químicamente de otro modo. Se presenta en forma de polvo de consistencia de gruesa a fina, de amarillenta a incolora y prácticamente inodoro.
El carragenano contiene moléculas que pueden reducir la producción de secreciones gástricas e intestinales. También parece ayudar a reducir el dolor y la hinchazón asociados con la inflamación. Finalmente, podría tener un efecto laxante.
Partiendo de supuestos de este tipo, el carragenano se propone en el tratamiento de dolencias como tos, bronquitis, tuberculosis, úlcera péptica y problemas intestinales, en particular contra el estreñimiento.

También es un ingrediente de varios productos para adelgazar.
Sin embargo, te recordamos que aún no existe evidencia científica suficiente para certificar la efectividad del uso de carragenina como remedio en cualquiera de estos casos. Además, tenga en cuenta que la ingesta de carragenina podría interferir con la de fármacos antihipertensivos, antidiabéticos orales, anticoagulantes y antiagregantes plaquetarios.
Entre otras cosas, en algunos estudios realizados en ratones, algunos autores encontraron que la carragenina, incluso en dosis elevadas, no provoca la aparición de tumores; en casos limitados puede contribuir a su crecimiento, pero solo en presencia de altas dosis de otros compuestos nitrogenados.
En las etiquetas de los alimentos, donde también se utiliza como gelificante, se indica con las iniciales E407. Los medicamentos también pueden contenerlo como estabilizador y espesante. También puede estar presente dentro de las pastas dentales y, en ocasiones, se aplica directamente sobre la piel para aliviar un malestar particular.
Esta sustancia es muy utilizada como gelificante en budines y gelatinas en pasteles y tartas, incluso se vende pura en sobres con muchos nombres comerciales.
En los Estados Unidos, la FDA autoriza el uso de carragenina como aditivo alimentario y lo considera seguro para las cantidades que se utilizan normalmente como emulsionante, estabilizador o espesante. La FDA también verificó la seguridad del carragenano en las fórmulas para bebés.

Advertencia: la información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. Los contenidos son solo para fines ilustrativos y no reemplazan el consejo médico.

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