Myocastor coypus

Myocastor coypus

Coipo (Myocastor coypus Molina, 1782) es un mamífero roedor perteneciente a la familia Myocastoridae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Phylum Chordata, Clase Mammalia, Superorden Euarchontoglires, Orden Rodentia, Suborden Hystricomorpha, Familia Myocastoridae y por lo tanto al Género Myocastor y a la Especie M.coypus.
Los términos de:
– M.c. albomaculatus;
– M.c.chilensis;
– M.c.dorsalis;
– M.c.popelairi;
– M.c.castoroides.
Además, se han reconocido 4 subespecies:
– M.c.coypus: presente en el centro de Argentina, norte y centro de Chile;
– M.c.bonariensis (E.Geoffroy, 1805): presente en Paraguay, sur de Brasil, centro y sur de Bolivia, norte de Argentina, Uruguay;
– M.c.melanops (Osgood, 1943): presente en el sur de Chile, sur de Argentina, el archipiélago de los Chonos, isla de Chiloé;
– M.c.santacruzae (Hollister, 1914): muy extendido en el sureste de Argentina.

Distribución geográfica y hábitat –
El Coipo, también conocida como coipo mypotamus, castor de agua y rata de pantano es un roedor originario de América del Sur (desde Paraguay y el centro y sur de Bolivia hasta Tierra del Fuego), la única especie viva del género Myocastor y de la familia Myocastoridae.
Con el tiempo se ha naturalizado en muchas partes de Europa, incluida Italia, donde escapó del cautiverio después de haber sido introducido con fines industriales para el uso de pieles (pieles de castorino). En áreas donde hay escasez de depredadores (lobos, zorros, martas, gatos salvajes, linces, perros callejeros, diversas aves rapaces y grandes peces depredadores como lucios y bagres), el crecimiento descontrolado de esta especie puede causar daños a los cultivos agrícolas. .
Su hábitat original va desde la llanura hasta poder alcanzar alturas de hasta 1190 metros en los Andes.
En Italia, siempre introducida con fines comerciales, especialmente en los últimos años, se ha extendido al valle del Po, en la Toscana, a lo largo de la costa adriática desde el curso del río Brenta en Veneto, en Friuli-Venecia Julia hasta Abruzzo y en el lado norte del Tirreno. y Lazio central. También se encuentran presencias localizadas en el sur de Italia, en la alta Campania, en Sicilia (por ejemplo, en la reserva natural del río Irminio) y Cerdeña.

Descripción –
El Myocastor coypus es reconocido por su gran tamaño, con una longitud de cabeza y cuerpo entre 430 y 635 mm, la longitud de la cola entre 255 y 425 mm, la longitud del pie entre 120 y 150 mm, la longitud de las orejas entre 25 y 30 y un peso entre 5 y 10 kg, a veces hasta 17 kg. El dimorfismo sexual está presente y los machos suelen ser más grandes que las hembras.
La cola es cilíndrica, escamosa, con pocos pelos; el pelaje es generalmente marrón, oscuro o dorado, pero también se encuentran ejemplares con pelaje isabelino o crema.
Las orejas son pequeñas y los incisivos, de color naranja, son grandes y protuberantes; tiene un largo bigote plateado. Las extremidades traseras están palmeadas y las mamas en las hembras se ubican en una posición latero-dorsal, típica de los animales acuáticos que crían a sus crías en el agua.

Biología –
En cautiverio, el Coipo se reproduce durante todo el año. Es probable que esto también ocurra en la naturaleza. En Chile se han observado nacimientos en primavera y verano. Las hembras son poliésteres y pueden dar a luz 2-3 veces al año. El estro posparto puede ocurrir 1-2 días después del parto. El estro dura de 24 a 26 días. Tienen un período de receptividad de 1 a 4 días. Se puede inducir la ovulación. La gestación dura entre 128 y 130 días.
Las hembras, en promedio, dan a luz a 5 bebés a la vez, con un mínimo de solo uno y un máximo de 13. Tan pronto como nace, el bebé pesa alrededor de 100 g, está completamente cubierto de pelo y tiene los ojos abiertos. Puede sobrevivir lejos de su madre a los 5 días de vida, pero por lo general permanece con ella hasta por 6 a 10 semanas. Alcanza la madurez sexual si nace en verano a las 6-10 semanas, mientras que los nacidos en otoño a las 6-7 semanas. El 80% de la mortalidad de esta especie ocurre en el primer año de vida. En unos pocos alcanzan más de 2 o 3 años. En cautiverio, en cambio, se ha encontrado una esperanza de vida de hasta 10 años.

Papel ecológico –
El Myocastor coypus prefiere las zonas fluviales o pantanosas, donde se alimenta de plantas acuáticas y algas y, durante el invierno, también de tubérculos, rizomas y raíces. En las regiones donde se ha introducido se alimenta de los cultivos disponibles. En altas densidades de población, reduce drásticamente la presencia de plantas acuáticas, provocando la formación de aguas abiertas en lugar de lagunas y marismas.
Vive en pantanos, orillas de lagos y arroyos de lento movimiento. Aunque prefiere el agua dulce y dulce, algunas poblaciones de las islas chilenas viven en aguas saladas o salobres. Construye plataformas de vegetación donde se nutre y cuida el pelaje. Utilice otras guaridas de animales como refugios o excave sistemas de madrigueras que van desde simples túneles hasta complejos de cámaras y pasajes que se extienden por más de 15 metros.
En Italia, las poblaciones que viven en las zonas bajas del norte también exploran los campos que rodean los cursos de agua (alimentándose de algunos cultivos como el maíz y la remolacha azucarera), mientras que en el centro-sur viven casi exclusivamente en los lechos de los ríos y en las riberas. .
Además, la nutria también traza caminos en la hierba alta y puede moverse hasta 180 metros desde los refugios. La mayor parte de su tiempo pasa nadando o explorando plantas acuáticas. Puede permanecer sumergido durante más de 10 minutos. En el agua empuja hacia adelante con golpes alternos de las patas traseras palmeadas. Vive en parejas o pequeños grupos basados ​​en varias hembras emparentadas, pero la presencia de muchos individuos en condiciones ambientales favorables puede dar la impresión de formar grandes colonias. Los machos suelen ser solitarios y erráticos.
En cuanto al estado de conservación, de acuerdo con la Lista Roja de la UICN, considerando la vasta distribución y la gran población, se clasifica como una especie de riesgo mínimo (CL).
El coipo es el objetivo de los cazadores por su pelaje y, en algunas regiones, incluso como fuente de alimento.
Algunos estados han emprendido actividades de erradicación en su propio territorio, sin obtener sin embargo resultados definitivos. Solo en Inglaterra no se ha capturado ningún individuo desde 1989. Está incluido en la lista de las 100 especies invasoras más dañinas del mundo.
Además, la nutria está sujeta a la caza de varios depredadores. El perro, el chacal dorado, el lobo gris y el gato de la jungla se han observado como los principales depredadores de mamíferos en Rusia. En Sudamérica es presa del jaguar, el puma, el ocelote y el gato tigre. Otros mamíferos que se alimentan de él son el zorro rojo y el armiño. Las principales aves cazadoras son el ratonero hombro rojo, el aguilucho lagunero y el cárabo. Sin embargo, el depredador más común en América del Sur es el caimán.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Gordon Corbet, Denys Ovenden, 2012. Guía de los mamíferos de Europa. Editorial Franco Muzzio.
– John Woodward, Kim Dennis-Bryan, 2018. La gran enciclopedia de los animales. Gribaudo Editore.




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