Heliconius charithonia

Heliconius charithonia

La mariposa cebra (Heliconius charithonia Linnaeus, 1767) es una polilla perteneciente a la familia Nymphalidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Insecta Class, Subclass Pterygota, Endopterygota Cohort, Order Oligoneoptera, Order Epidopta, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae Heteroneura, División Ditrysia, Superfamilia Papilionoide, Familia Nymphalidae, Subfamilia Heliconiinae, Tribu Heliconiini y por lo tanto el Género Heliconius y la Especie H. charithonia.
Los términos son sinónimos:
– Papilio Charithonia
– Heliconius charithonius
– Apostraphiaithith Dyar, 1903.
Las siguientes subespecies son reconocidas dentro de esta especie:
– H. c. Charithonia, Ecuador;
– H. c. simulador, Jamaica;
– H. c. bassleri, colombia;
– H. c. Churchi, Haití;
– H. c. tuckeri, en Florida;
– H. c. vazquezae, de México a Panamá;
– H. c. ramsdeni, Cuba;
– H. c. Antquus, San Cristóbal, Antigua.

Distribución geográfica y hábitat –
Heliconius charithonia es una mariposa que se encuentra en América del Sur y Central y hasta el sur de Texas y la Florida peninsular; Durante los meses más cálidos hay migraciones hacia el norte a otros estados de América: Nuevo México, Carolina del Sur y Nebraska.
Su hábitat es el de áreas tropicales, bosques húmedos, bordes de campo.
La distribución geográfica de esta polilla se superpone con las poblaciones de otras mariposas que a veces conducen a conflictos.

Morfología –
Heliconius charithonia son lepidópteros que, en la etapa adulta, son de tamaño mediano con una envergadura de entre 72 y 100 mm. Las alas, en el lado dorsal, son negras con la presencia de estrechas franjas longitudinales blancas y amarillas, con un motivo similar en la parte ventral, pero más pálido y con manchas rojas.
Las orugas son de color blanco con manchas negras y con numerosas puntas negras a lo largo de su cuerpo.

Aptitud y ciclo biológico –
Los machos adultos de esta especie se aparean utilizando, para este propósito, señales visuales, olfativas, táctiles y auditivas para llegar a las hembras durante el apareamiento.
La indicación sobre la presencia de hembras es proporcionada sobre todo por las plantas hospederas donde las hembras se pueden encontrar normalmente.
Los machos adultos esperan a que una hembra salga de su pupa y, en una emergencia, dos o más machos pueden luchar para «ganar» a la hembra. El ganador se empareja con las hembras y evita que otros machos lo hagan a través de una transferencia química, pasando un espermatóforo rico en nutrientes a la hembra, reduciendo así la posibilidad de otro apareamiento.
Por lo tanto, las hembras rara vez participan en más de un apareamiento durante toda la vida.
La oogénesis está fuertemente influenciada por la ingesta de polen. Cuando el polen está ausente en la dieta, las tasas de oviposición disminuyen y la fertilidad de por vida, o la cantidad de huevos producidos, disminuye significativamente.
Los machos generalmente permanecen cerca de sus lugares de nacimiento, mientras que las hembras se mueven para encontrar el sitio de oviposición en las plantas de Pasiflora. Dado que las hembras son muy móviles, los machos rara vez se aparean con hembras con una relación cercana, por lo que la tasa de endogamia es muy baja.
El comportamiento de esta mariposa ha facilitado la evolución de la mímica aposemática. Las mariposas que se alimentan de polen son más antiestéticas para los depredadores, más coloridas y muestran una mayor diversidad mimética que las que no lo hacen.
La oruga se alimenta de Passiflora lutea, Passiflora suberosa y Passiflora biflora. Su ingesta nutricional tiene una relación equilibrada de proteínas y carbohidratos.
Las orugas se alimentan de plantas Passiflora en las que su madre puso sus huevos. Las plantas de pasiflora tienen tricomas, estructuras que reducen el ataque herbívoro física o químicamente. Las larvas de esta mariposa pueden evitar los efectos de los tricomas, pudiendo crear alfombras de seda en los tricomas, proporcionando una superficie para caminar más fácilmente y eliminando las puntas de los tricomas mordiéndolas. Las puntas del tricoma se encuentran en las heces de estos individuos. Las larvas a menudo intentan evitar áreas donde la densidad del tricoma es mayor al permanecer en la superficie inferior de las hojas.

Papel ecológico –
Los adultos de Heliconius charithonia descansan por la noche en grupos de hasta 60 adultos para mayor seguridad contra los depredadores. Las mariposas adultas se alimentan de polen para sintetizar los glucósidos cianogénicos que hacen que sus cuerpos sean tóxicos para los posibles depredadores. Las orugas, como se mencionó, se alimentan de varias especies de pasiflora, eludiendo los tricomas defensivos de las plantas mordiéndolas o extendiéndolas.
Desafortunadamente, la pulverización de Naled, un insecticida fosforgánico, ha diezmado la población de Heliconius charithonia en el condado de Miami-Dade, Florida y otras áreas.
Se han producido colapsos masivos de las colonias con impactos en el equilibrio del ecosistema.
Heliconius charithonia fue declarada la mariposa oficial del estado de Florida en 1996.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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