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Heliconius charithonia

La farfalla Zebra heliconian (Heliconius charithonia Linnaeus, 1767) è un lepidottero appartenente alla famiglia dei Nymphalidae.

Sistematica –
Dal punto di vista sistematico appartiene al Dominio Eukaryota, Regno Animalia, Sottoregno Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclasse Hexapoda, Classe Insecta, Sottoclasse Pterygota, Coorte Endopterygota, Superordine Oligoneoptera, Sezione Panorpoidea, Ordine Lepidoptera, Sottordine Glossata, Infraordine Heteroneura, Divisione Ditrysia, Superfamiglia Papilionoidea, Famiglia Nymphalidae, Sottofamiglia Heliconiinae, Tribù Heliconiini e quindi al Genere Heliconius ed alla Specie H. charithonia.
Sono sinonimi i termini:
– Papilio Charithonia;
– Heliconius charithonius;
– Apostraphiaithith Dyar, 1903.
All’interno di questa specie sono riconosciute le seguenti sottospecie:
– H. c. Charithonia, Ecuador;
– H. c. simulatore, Giamaica;
– H. c. bassleri, Colombia;
– H. c. Churchi, Haiti;
– H. c. tuckeri, in Florida;
– H. c. vazquezae, dal Messico a Panama;
– H. c. ramsdeni, Cuba;
– H. c. antiquus, St. Kitts, Antigua.

Distribuzione Geografica ed Habitat –
L’ Heliconius charithonia è una farfalla presente in tutto il Sud e Centro America e fino al Texas meridionale e Florida peninsulare; durante i mesi più caldi si hanno migrazioni verso nord in altri stati americani: New Mexico, Carolina del Sud e Nebraska.
Il suo habitat è quello delle aree tropicali, foreste umide, bordi dei campi.
La distribuzione geografica di questo lepidottero si sovrappone alle popolazioni di altre farfalle che a volte portano a conflitti.

Morfologia –
L’ Heliconius charithonia sono dei lepidotteri che, allo stadio adulto, sono di medie dimensioni con apertura alare compresa tra da 72 e 100 mm. Le ali, sul lato dorsale sono di colore nero con la presenza di strette strisce bianche e gialle longitudinali, con un motivo simile sulla parte ventrale , ma più pallide e con macchie rosse.
I bruchi sono di colore bianco con macchie nere e con numerose punte nere lungo il loro corpo.

Attitudine e Ciclo biologico –
I maschi adulti di questa specie si accoppiano utilizzando, all’uopo, segnali visivi, olfattivi, tattili e uditivi per raggiungere le femmine durante l’accoppiamento.
L’indicazione sulla presenza delle femmine viene fornita soprattutto dalle piante ospiti dove, ordinariamente, possono trovarsi le femmine.
I maschi adulti attendono che una femmina emerga dalla sua pupa e, all’emergenza, due o più maschi possono combattere per “aggiudicarsi” la femmina. Il vincitore si accoppia con le femmine e impedisce ad altri maschi di farlo attraverso un trasferimento chimico, passando uno spermatoforo ricco di nutrienti alla femmina che riduce così la possibilità di altri accoppiamenti.
Le femmine, così, raramente partecipano a più di un accoppiamento per tutta la vita.
L’oogenesi è fortemente influenzata dall’assunzione di polline. Quando il polline è assente nella dieta, i tassi di oviposizione diminuiscono e la fecondità nel corso della vita, o il numero di uova prodotte, diminuisce in modo significativo.
I maschi di solito stanno vicino ai loro siti natali mentre le femmine si spostano per trovare il sito di oviposizione su piante Passiflora. Poiché le femmine sono molto mobili, i maschi raramente si accoppiano con femmine con grado di parentela stretta per cui il tasso di consanguineità è molto basso.
Il comportamento di questa farfalla ha facilitato l’evoluzione del mimetismo aposematico. Le farfalle che si nutrono di polline sono più sgradevoli per i predatori, più colorate e mostrano una diversità mimetica superiore a quelle che non lo fanno.
Il bruco si nutre di Passiflora lutea, Passiflora suberosa e Passiflora biflora. Il loro apporto nutrizionale ha un rapporto proteine-carboidrati bilanciato.
I bruchi si nutrono delle piante di Passiflora su cui la loro madre ha deposto le loro uova. Le piante di passiflora hanno tricomi, strutture che riducono l’attacco erbivoro fisicamente o chimicamente. Le larve di questa farfalla possono evitare gli effetti dei tricomi, essendo in grado creare dei tappeti di seta sui tricomi, fornendo una superficie su cui camminare più facilmente e rimuovono le punte dei tricomi mordendole. Le punte del tricoma si ritrovano poi nelle feci di questi individui. Le larve spesso cercano di evitare le aree in cui la densità del tricoma è più alta rimanendo sulla superficie inferiore delle foglie.

Ruolo Ecologico –
Gli adulti di Heliconius charithonia si riposano di notte in gruppi fino a 60 adulti per una maggiore sicurezza dai predatori. Le farfalle adulte si nutrono di polline al fine di sintetizzare i glicosidi cianogeni che rendono i loro corpi tossici per i potenziali predatori. I bruchi, come detto, si nutrono di varie specie di passiflora, eludendo i tricomi difensivi delle piante mordendoli o stendendoli sopra.
Purtroppo l’irrorazione del Naled, un insetticida fosforganico, ha decimato la popolazione di Heliconius charithonia nella Contea di Miami-Dade, in Florida ed in altre aree.
Si sono verificati collassi di massa delle colonie con impatti sull’equilibrio dell’ecosistema.
La Heliconius charithonia è stata dichiarata, nel 1996, la farfalla ufficiale per lo stato della Florida.

Guido Bissanti

Fonti
– Wikipedia, l’enciclopedia libera.
– Russo G., 1976. Entomologia Agraria. Parte Speciale. Liguori Editore, Napoli.
– Tremblay E., 1997. Entomologia applicata. Liguori Editore, Napoli.



[:en]

Heliconius charithonia

The Zebra heliconian butterfly (Heliconius charithonia Linnaeus, 1767) is a moth belonging to the Nymphalidae family.

Systematic –
From a systematic point of view it belongs to the Eukaryota Domain, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Insecta Class, Subclass Pterygota, Endopterygota Cohort, Order Oligoneoptera, Order Epidopidae, Order Epidopata, Heteroneura, Ditrysia Division, Papilionoid Superfamily, Nymphalidae Family, Heliconiinae Subfamily, Heliconiini Tribe and therefore the Heliconius Genus and the H. charithonia Species.
The terms are synonymous:
– Papilio Charithonia;
– Heliconius charithonius;
– Apostraphiaithith Dyar, 1903.
The following subspecies are recognized within this species:
– H. c. Charithonia, Ecuador;
– H. c. simulator, Jamaica;
– H. c. bassleri, Colombia;
– H. c. Churchi, Haiti;
– H. c. tuckeri, in Florida;
– H. c. vazquezae, from Mexico to Panama;
– H. c. ramsdeni, Cuba;
– H. c. antiquus, St. Kitts, Antigua.

Geographical Distribution and Habitat –
Heliconius charithonia is a butterfly found throughout South and Central America and up to southern Texas and peninsular Florida; during the warmer months there are migrations north to other American states: New Mexico, South Carolina and Nebraska.
Its habitat is that of tropical areas, wet forests, field edges.
The geographical distribution of this moth overlaps with the populations of other butterflies which sometimes lead to conflicts.

Morphology –
Heliconius charithonia are lepidoptera which, at the adult stage, are medium in size with wingspan between 72 and 100 mm. The wings, on the dorsal side, are black with the presence of narrow longitudinal white and yellow stripes, with a similar motif on the ventral part, but paler and with red spots.
The caterpillars are white in color with black spots and with numerous black tips along their body.

Aptitude and biological cycle –
Adult males of this species mate using, for this purpose, visual, olfactory, tactile and auditory signals to reach the females during mating.
The indication on the presence of females is provided above all by host plants where females can ordinarily be found.
Adult males wait for a female to emerge from her pupa and, in an emergency, two or more males can fight to “win” the female. The winner mates with the females and prevents other males from doing it through a chemical transfer, passing a nutrient-rich spermatophore to the female which thus reduces the possibility of other mating.
Thus, females rarely participate in more than one mating for a lifetime.
Oogenesis is strongly influenced by pollen intake. When pollen is absent in the diet, oviposition rates decrease and lifelong fertility, or the number of eggs produced, decreases significantly.
Males usually stay close to their birth sites while females move to find the oviposition site on Passionflower plants. Since the females are very mobile, the males rarely mate with females with a close relationship, so the inbreeding rate is very low.
The behavior of this butterfly has facilitated the evolution of aposematic mimicry. Butterflies that feed on pollen are more unsightly for predators, more colorful and show a greater mimetic diversity than those that don’t.
The caterpillar feeds on Passiflora lutea, Passiflora suberosa and Passiflora biflora. Their nutritional intake has a balanced protein-carbohydrate ratio.
Caterpillars feed on Passionflower plants on which their mother laid their eggs. Passionflower plants have trichomes, structures that reduce the herbivorous attack physically or chemically. The larvae of this butterfly can avoid the effects of trichomes, being able to create silk carpets on trichomes, providing a surface to walk on more easily and removing the tips of trichomes by biting them. The tips of the trichoma are then found in the feces of these individuals. The larvae often try to avoid areas where the density of the trichome is higher by staying on the lower surface of the leaves.

Ecological role –
Heliconius charithonia adults rest at night in groups of up to 60 adults for greater safety from predators. Adult butterflies feed on pollen in order to synthesize the cyanogenic glycosides that make their bodies toxic to potential predators. The caterpillars, as mentioned, feed on various species of passionflower, eluding the defensive trichomes of the plants by biting or spreading them over.
Unfortunately, spraying Naled, a phosphorganic insecticide, has decimated the population of Heliconius charithonia in Miami-Dade County, Florida and other areas.
Mass collapses of the colonies have occurred with impacts on the balance of the ecosystem.
Heliconius charithonia was declared the official butterfly for the state of Florida in 1996.

Guido Bissanti

Sources
– Wikipedia, the free encyclopedia.
– Russo G., 1976. Agricultural entomology. Special Part. Liguori Editore, Naples.
– Tremblay E., 1997. Applied entomology. Liguori Editore, Naples.



[:es]

Heliconius charithonia

La mariposa cebra (Heliconius charithonia Linnaeus, 1767) es una polilla perteneciente a la familia Nymphalidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Insecta Class, Subclass Pterygota, Endopterygota Cohort, Order Oligoneoptera, Order Epidopta, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae Heteroneura, División Ditrysia, Superfamilia Papilionoide, Familia Nymphalidae, Subfamilia Heliconiinae, Tribu Heliconiini y por lo tanto el Género Heliconius y la Especie H. charithonia.
Los términos son sinónimos:
– Papilio Charithonia
– Heliconius charithonius
– Apostraphiaithith Dyar, 1903.
Las siguientes subespecies son reconocidas dentro de esta especie:
– H. c. Charithonia, Ecuador;
– H. c. simulador, Jamaica;
– H. c. bassleri, colombia;
– H. c. Churchi, Haití;
– H. c. tuckeri, en Florida;
– H. c. vazquezae, de México a Panamá;
– H. c. ramsdeni, Cuba;
– H. c. Antquus, San Cristóbal, Antigua.

Distribución geográfica y hábitat –
Heliconius charithonia es una mariposa que se encuentra en América del Sur y Central y hasta el sur de Texas y la Florida peninsular; Durante los meses más cálidos hay migraciones hacia el norte a otros estados de América: Nuevo México, Carolina del Sur y Nebraska.
Su hábitat es el de áreas tropicales, bosques húmedos, bordes de campo.
La distribución geográfica de esta polilla se superpone con las poblaciones de otras mariposas que a veces conducen a conflictos.

Morfología –
Heliconius charithonia son lepidópteros que, en la etapa adulta, son de tamaño mediano con una envergadura de entre 72 y 100 mm. Las alas, en el lado dorsal, son negras con la presencia de estrechas franjas longitudinales blancas y amarillas, con un motivo similar en la parte ventral, pero más pálido y con manchas rojas.
Las orugas son de color blanco con manchas negras y con numerosas puntas negras a lo largo de su cuerpo.

Aptitud y ciclo biológico –
Los machos adultos de esta especie se aparean utilizando, para este propósito, señales visuales, olfativas, táctiles y auditivas para llegar a las hembras durante el apareamiento.
La indicación sobre la presencia de hembras es proporcionada sobre todo por las plantas hospederas donde las hembras se pueden encontrar normalmente.
Los machos adultos esperan a que una hembra salga de su pupa y, en una emergencia, dos o más machos pueden luchar para “ganar” a la hembra. El ganador se empareja con las hembras y evita que otros machos lo hagan a través de una transferencia química, pasando un espermatóforo rico en nutrientes a la hembra, reduciendo así la posibilidad de otro apareamiento.
Por lo tanto, las hembras rara vez participan en más de un apareamiento durante toda la vida.
La oogénesis está fuertemente influenciada por la ingesta de polen. Cuando el polen está ausente en la dieta, las tasas de oviposición disminuyen y la fertilidad de por vida, o la cantidad de huevos producidos, disminuye significativamente.
Los machos generalmente permanecen cerca de sus lugares de nacimiento, mientras que las hembras se mueven para encontrar el sitio de oviposición en las plantas de Pasiflora. Dado que las hembras son muy móviles, los machos rara vez se aparean con hembras con una relación cercana, por lo que la tasa de endogamia es muy baja.
El comportamiento de esta mariposa ha facilitado la evolución de la mímica aposemática. Las mariposas que se alimentan de polen son más antiestéticas para los depredadores, más coloridas y muestran una mayor diversidad mimética que las que no lo hacen.
La oruga se alimenta de Passiflora lutea, Passiflora suberosa y Passiflora biflora. Su ingesta nutricional tiene una relación equilibrada de proteínas y carbohidratos.
Las orugas se alimentan de plantas Passiflora en las que su madre puso sus huevos. Las plantas de pasiflora tienen tricomas, estructuras que reducen el ataque herbívoro física o químicamente. Las larvas de esta mariposa pueden evitar los efectos de los tricomas, pudiendo crear alfombras de seda en los tricomas, proporcionando una superficie para caminar más fácilmente y eliminando las puntas de los tricomas mordiéndolas. Las puntas del tricoma se encuentran en las heces de estos individuos. Las larvas a menudo intentan evitar áreas donde la densidad del tricoma es mayor al permanecer en la superficie inferior de las hojas.

Papel ecológico –
Los adultos de Heliconius charithonia descansan por la noche en grupos de hasta 60 adultos para mayor seguridad contra los depredadores. Las mariposas adultas se alimentan de polen para sintetizar los glucósidos cianogénicos que hacen que sus cuerpos sean tóxicos para los posibles depredadores. Las orugas, como se mencionó, se alimentan de varias especies de pasiflora, eludiendo los tricomas defensivos de las plantas mordiéndolas o extendiéndolas.
Desafortunadamente, la pulverización de Naled, un insecticida fosforgánico, ha diezmado la población de Heliconius charithonia en el condado de Miami-Dade, Florida y otras áreas.
Se han producido colapsos masivos de las colonias con impactos en el equilibrio del ecosistema.
Heliconius charithonia fue declarada la mariposa oficial del estado de Florida en 1996.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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