Orégano

Oregano

El orégano común o simplemente orégano (Origanum vulgare L.) es una planta perenne aromática ampliamente utilizada como especia.

Orígenes e historia –
El nombre de orégano deriva de la composición de dos palabras de origen griego: «oros», que significa montaña, y «ganos», que significa esplendor, por lo tanto, «esplendor de la montaña». De hecho, nació en un terreno elevado en las zonas más rocosas e inaccesibles, animando el paisaje con el rosa brillante de sus flores.
Los antiguos griegos apreciaban mucho el orégano, de hecho lo sabían tanto por su acción antibacteriana como por su elemento decorativo y amuleto de la suerte.
Hay una famosa leyenda que cuenta el origen de esta planta.
Se dice que un joven sensible y amable vivía del rey de Chipre, cuyo nombre era Amaraco (en español el orégano tiene este término).
Un día fue comisionado para llevar una preciosa ampolla que contenía una pomada de perfume fragante a la mesa del rey, que tenía la intención de sorprender a sus comensales. Cuando Amaraco entró en la habitación, tropezó gravemente y la ampolla cayó de su mano y se hizo pedazos. Tanto fue su desesperación que murió de un corazón roto.
Los dioses fueron conmovidos por tanta contrición, y la transformaron en la planta de orégano, atribuyéndole la extraordinaria fragancia de la pomada que de alguna manera había causado su muerte.
En la antigua Roma, el orégano seco era uno de los ingredientes del famoso garum. Su uso continuó también en los siglos siguientes, especialmente en la cocina del sur, lo que confirma que solo se nos menciona en los libros de recetas romanos y del sur. Su ascenso hacia el norte es, por lo tanto, relativamente reciente, y de hecho coincide con la propagación de la pizza.

Descripción –
El orégano es una planta herbácea perenne de la familia Lamiaceae.
Es una vegetación mediterránea típica, también presente en Italia como orégano silvestre y muy fácil de esparcir.
La planta crece en mechones que se desarrollan a partir de un rizoma subterráneo bien enraizado, capaz de resistir incluso la sequedad. Tiene un tallo erecto que alcanza hasta 80 cm de altura, hojas ovales y flores que están encerradas en la parte superior de los tallos y luego dan vida a las cápsulas de frutas.
En apariencia, el orégano se parece mucho a la mejorana, con la cual existe una relación cercana, pero es fácil distinguir las esencias de los diferentes aromas.

Principios activos –
La composición química del orégano obviamente depende de las condiciones de cultivo, si se riega o no, el tipo de suelo, la exposición, el período de cosecha, etc.
En condiciones más áridas desarrolla algunos componentes más, como los aromáticos que en cambio pueden disminuir en condiciones de mayor vegetación de la planta.
En promedio, la composición química por 100 partes comestibles es:
– Agua 81.8 g;
– Proteína 2,2 g;
– Lípidos totales 1,7 g;
– Ácidos grasos saturados 0,52 g;
– Ácidos grasos monoinsaturados 0,13 g;
– Ácidos grasos poliinsaturados 1,02 g;
– Colesterol 0.0 mg;
– Carbohidratos disponibles 9,7g;
– Almidón 0.0 g;
– Azúcares solubles 9,7 g;
– Fibra total 8.4 g;
– ácido fítico 0,0 g;
– Alcohol 0.0 g;
– Energía 60.5 kcal;
– Sodio 3.0 mg;
– Potasio 330.0 mg;
– Hierro 8.6 mg;
– Calcio 310.0 mg;
– Fósforo 39.0 mg;
– Magnesio 270.0 mg;
– Zinc 0.9 mg;
– Cobre 0.630 mg;
– Selenio 4,5 µg;
– Tiamina 0.07 mg;
– Riboflavina 0,32 mg;
– Niacina 6.20 mg;
– Vitamina A retinol eq. 135,0 µg;
– Vitamina C 45.0 mg;
– Vitamina E 1.69 mg.

Propiedades y Usos –
El orégano, como la mejorana, tiene propiedades antibacterianas moderadas.
Se usan hojas enteras de orégano pero, en caso de resfriado, gripe y mala digestión, se puede usar como infusión para infusiones de hierbas.
De hecho, el aceite esencial de orégano se considera un poderoso antiséptico, adecuado para cualquier tipo de infección de las vías respiratorias superiores y la cavidad oral. También se puede usar como enjuague bucal natural para desinfectar la boca y como blanqueador de dientes.
El aceite esencial de orégano también es un remedio para el dolor espasmódico y, dicen, es útil contra la fatiga y el estrés (cuestionable).
En general, las propiedades del orégano son atribuibles a las siguientes actividades, ampliamente utilizadas, entre otras cosas, en la medicina popular:
– antirreumático (alivia el dolor debido a la inflamación articular);
– antiséptico (propiedad de prevenir o ralentizar el desarrollo de microbios);
– antiespasmódico (reduce los espasmos musculares y también relaja el sistema nervioso);
– Carminativo (promueve el escape del gas intestinal);
– colagogo (facilita la secreción biliar hacia el intestino);
– diaforético (facilita la transpiración de la piel);
– emenagogo (regula el flujo menstrual);
– expectorante (promueve la expulsión de las secreciones bronquiales);
– odontalgica (reduce el dolor en los dientes);
– estimulante (vigoriza y activa el sistema nervioso y vascular);
– estomacal (facilita la función digestiva);
– tónico (fortalece el cuerpo en general).
Esta especia tiene uno de los más altos poderes antioxidantes (ORAC), un índice aproximadamente 46 veces más potente que una manzana, que se sabe que se considera un excelente antioxidante.
En detalle, sus principales cualidades se expresan de la siguiente manera:
– Antiinflamatorio: el orégano es un buen antiinflamatorio y esto se debe a la presencia de numerosos compuestos, que también incluyen vitaminas A y C. Su uso es útil en muchas situaciones, desde dolor de garganta simple hasta dolencias que puede afectar el estómago Cabe agregar que el beta-cariofileno es igualmente importante por su acción antiinflamatoria contra el cuerpo.
– Antioxidante: esta planta aromática es apreciada por varios factores. Por ejemplo, destacan sus propiedades antioxidantes. Esto lo convierte en un aliado importante contra los radicales libres, es decir, las moléculas que dañan todo el organismo. El envejecimiento celular se conoce como enfermedad cardíaca o de naturaleza degenerativa. Debe recordarse que los médicos y nutricionistas han afirmado durante muchos años que el daño se puede prevenir y reducir con una dieta saludable y no con una vida sedentaria. El mérito es de ácidos grasos omega 3, vitaminas A y C.
– Analgésico: para la medicina oficial aún no está claro y, por lo tanto, es demostrable que la planta es un analgésico. Si, por otro lado, hablamos de «medicina popular», el orégano tiene usos interesantes vinculados precisamente a su acción analgésica. Desde la antigüedad se ha utilizado contra el dolor de cabeza, dolor de muelas, dolor muscular y más. El hierro contenido en su interior, por ejemplo, mantiene a raya los estados inflamatorios. La vitamina C y omega 3 también reducen el dolor.
– Antiséptico: la composición química del orégano es rica y variable en función de cuándo se cosecha, sin embargo, esto solo se aplica a los ingredientes activos de la planta. Las otras sustancias (como minerales y vitaminas) permanecen sin cambios. Lo que parece convertirlo en un buen antiséptico son el timol y el carvacrol, dos elementos (fenoles) que ejercen una acción antiséptica y que constituyen su aceite esencial.
– Inmunoestimulante: hace que el metabolismo sea más activo y, por lo tanto, funcional, un efecto que puede proporcionar protección al cuerpo contra infecciones y otras dolencias. Las sustancias útiles en esta área son más de una, sin embargo, la vitamina C junto con la A se encuentran entre las más conocidas por los expertos. Debe agregarse que, como especia, las dosis deben reducirse y, por lo tanto, como fuente de vitaminas, puede ser un poco escaso, a diferencia de cuando consume una buena porción de fruta, como las naranjas, por ejemplo.
– Digestivo: es famoso por facilitar la digestión. En este sentido, es mejor tomar la infusión, en lugar de tomar la especia a través de los alimentos. Útil en este contexto gracias a su aceite esencial que contiene timol y carvacrol.
– Asma: el orégano se considera una panacea para el tracto respiratorio. El carvacrol y los flavonoides que se encuentran en su interior parecen ayudar a prevenir los ataques de asma. El uso más común para obtener este beneficio es el té de hierbas.
La planta de orégano se usa en la cocina para dar sabor al primer y segundo plato, así como a guarniciones de verduras. También es común su uso para la producción de bebidas terapéuticas, como decocciones e infusiones.
Igualmente útiles son los sufijos a base de orégano. Obviamente también existe el aceite esencial en el que puede confiar, pasaremos un párrafo al final de los usos del orégano.
El orégano ha sido durante mucho tiempo uno de los ingredientes esenciales y las adiciones utilizadas para sazonar la pizza. Los chefs de pizza lo agregaron al tomate, esto se debe a que es muy aromático y logra dar sabor a los alimentos y a las salsas. El orégano es perfecto con pescado (incluida la dorada al horno) y carne. Incluso en varias verduras, la combinación se casa perfectamente. Recordamos las verduras gratinadas al horno con orégano y otra verdadera delicia de alimentos, la carne de pizzaiola.
Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el aceite esencial de orégano es un producto que debe usarse con atención y moderación con respecto a las dosis. Cuenta con muchas propiedades beneficiosas, las que más se destacan son las propiedades antisépticas, antiinflamatorias y antivirales. También parece ser un buen aliado contra el asma.
El orégano no es una planta para ser utilizada sin ningún riesgo. De hecho, puede dar lugar a intolerancias o alergias, debido a algunos ingredientes activos presentes en su composición química. No debe usarlo si sufre de reflujo gastroesofágico. Incluso si está tomando ciertos medicamentos, puede que no sea recomendable, consulte a su médico.
En cuanto a atyiene se refiere al aceite esencial, como se mencionó, hay un poco más de atención especialmente para aquellos que tienen hijos. Esto se debe a que está contraindicado para niños y solo un médico puede sugerir cuándo es útil para el caso. Incluso las mujeres que amamantan y las futuras madres deben abstenerse de usar esencia de orégano. Finalmente, tenga en cuenta que en cantidades significativas, la esencia irrita la piel y es muy tóxica. Como con todos los aceites esenciales, se necesita una dilución.
Finalmente una curiosidad: las hormigas, como es bien sabido, se sienten atraídas por casi cualquier cosa. Entre los alimentos que no les gustan, encontramos el orégano. No es casualidad que también demuestre ser un repelente natural de hormigas.

Preparaciones –
El orégano es una planta importante en la tradición culinaria italiana (como en la pizza) y griega; Generalmente se utiliza como planta aromática en la cocina. La parte comestible son las hojas. La subespecie que proporciona el mejor condimento en la cocina es Origanum vulgare subsp. viridulum
El orégano se consume seco porque su aroma tiende a ser más intenso. Sin embargo, las flores recién cortadas, especialmente las de las variedades rosa o violeta, se pueden agregar a las ensaladas y canapés como un elemento aromático y decorativo.
Desde un punto de vista terapéutico, se pueden usar diferentes preparaciones con orégano:
– Haga gárgaras: al usar la infusión de orégano puede obtener excelentes beneficios en términos de higiene bucal. Este remedio de bricolaje también es conocido contra el mal aliento. Su acción beneficiosa purifica el aparato oral. No olvides usar flores de orégano para la preparación de la decocción.
– Suffumigi: para liberar la nariz de la presencia de moco y disolver la flema, los suffumigi son un remedio natural útil para el caso, así como sin contraindicaciones. Todo lo que tienes que hacer es inhalar los humos que salen de la olla de agua que has llenado hasta la mitad. Cúbrase la cabeza con una toalla, para que pueda realizar el remedio con éxito aquí. En el agua puede agregar las flores de la planta, sin embargo, para mejorar el efecto, se sugiere usar aceite esencial en una cantidad relativamente baja.
– En la bañera: también en este caso tiene dos opciones para el remedio en cuestión, que proporciona un baño relajante y estimulante. En ambos casos, obviamente, debe abrir el grifo y llenar la bañera con agua caliente. Luego vierta o unas gotas de esencia de orégano o, alternativamente, una decocción hecha previamente.

Guido Bissanti

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. El contenido es solo para fines ilustrativos y no reemplaza el consejo médico.




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