Fitoplasma

Fitoplasma

El término fitoplasmas se refiere a microorganismos patógenos de plantas, similares a las bacterias, de los cuales difieren en ausencia de paredes celulares y generalmente de dimensiones más pequeñas.
El fitoplasma es un parásito de plantas pertenecientes a la clase Mollicutes, cuya supervivencia solo es posible dentro de la planta huésped y el insecto vector. Los fitoplasmas son bacterias sin pared celular y, por lo tanto, pleomórficas.
Los fitoplasmas, por lo tanto, pueden desarrollarse exclusivamente en el tejido vivo de un huésped: ocupan el floema de las plantas y son sistémicos.
No tienen un núcleo real, incluso si contienen ADN y ARN. Son cultivables in vitro en sustratos de crecimiento artificial, pero no en pureza ni en sustratos selectivos.

A diferencia de los virus, un fitoplasma tiene su propio metabolismo, pero muy reducido, de modo que muchas moléculas vitales, indispensables para su existencia, deben ser adquiridas por las células huésped (vitalidad biotrófica obligatoria).
La clasificación de los fitoplasmas es bastante compleja. Se han distinguido gracias a técnicas moleculares, desde micoplasmas, patógenos para humanos y animales; y el nombre de fitoplasmas se asigna a organismos exclusivamente fitopatógenos.
Desde un punto de vista sistemático, el estudio del gen ribosómico 16S condujo a su clasificación en grupos ribosómicos y diferentes especies ‘Candidatus Phytoplasma’.




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