Protographium marcellus

Protographium marcellus

La cola de golondrina cebra (Protographium marcellus Cramer, 1777) es una mariposa perteneciente a la familia Papilionidae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Sub-Kingdom Eumetazoa, Superphylum Protostomia, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Insecta Class, Subclass Pterygota, Endopterygota Cohort, Order Oligoneoptera, Order Epidopta, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae, Order Epidopidae Heteroneura, Ditrysia Division, Papilionoidea Superfamily, Papilionidae Family y, por lo tanto, al género Protographium y a la especie P. marcellus.

Distribución geográfica y hábitat –
El cola de golondrina cebra es una polilla nativa del este de los Estados Unidos y el sureste de Canadá.
Es una especie estrechamente relacionada con las plantas de Asimina triloba, tanto es así que rara vez se encuentran lejos de estos árboles. Las orugas se alimentan de las hojas de varias especies de papaya, mientras que los adultos se alimentan de néctar de flores y minerales que extraen del suelo húmedo.

Morfología –
El Protographium marcellus es una mariposa con una envergadura de 6,4 a 10,4 cm que, con su patrón de rayas en blanco y negro, se asemeja a una cebra.
Las alas son de forma triangular con un color blanco a blanco verdoso con rayas longitudinales negras. En las patas traseras, desde las alas, se extienden dos colas en forma de espada. El margen interno de las alas traseras tiene dos puntos azules en la esquina y un punto rojo cerca del cuerpo. Además, una franja roja corre a lo largo del centro de la parte posterior ventral.
Esta polilla tiene dos formas estacionales, una en primavera y la otra en verano. Las formas de primavera son más pequeñas, más blancas y tienen colas negras cortas con puntas blancas. Las formas de verano son más grandes, tienen rayas negras más anchas y colas negras más largas con bordes blancos.
Las orugas tienen una forma agrandada en el frente, con dos formas, una con rayas de color verde y amarillo y otra, más rara, con rayas de color blanco y negro y naranja. En ambas formas, entre el pecho y el abdomen, hay una banda amarilla, negra y blanca azulada.
El huevo es de forma redonda, de color verde pálido que luego se vuelve marrón anaranjado.
La crisálida es de color verde o marrón y es más compacta que la crisálida del género Papilio. Tres cuernos pequeños sobresalen de la cabeza y el tórax.

Aptitud y ciclo biológico –
Las hembras ponen sus huevos individualmente en hojas de papaya o en troncos de árboles.
Tiene dos depósitos al norte y tres o cuatro al sur, siendo el primero el más numeroso.
Las orugas jóvenes son negras con franjas transversales más claras.
Las larvas tienen una glándula bifurcada amarilla y maloliente llamada osmeterium que utiliza para desalentar a los depredadores, especialmente las arañas y las hormigas.
La crisálida hiberna en áreas de su rango con inviernos fríos.
La cola de golondrina cebra se puede observar en el período comprendido entre finales de marzo y agosto en la parte norte de su rango de crecimiento y de febrero a diciembre en la parte sur.
Los machos de Protographium marcellus se mueven cerca de las plantas hospederas en busca de hembras, volando rápidamente y en línea recta a una altura que varía de 0.5 a 1.8 metros sobre el suelo. Las hembras vuelan más lentamente mientras buscan plantas hospederas adecuadas.

Papel ecológico –
Tanto los machos como las hembras visitan las flores de especies como las de las familias de: Apocynaceae, Brassicaceae, Fabaceae, Lythraceae, Polemoniaceae y Rosaceae.
Los machos tienen un comportamiento que los lleva a reunirse en arena, grava o suelo húmedo para obtener sales y aminoácidos. Estos nutrientes ayudan al macho a reproducirse.
Otras fuentes alimenticias incluyen fruta podrida y orina.
La oruga se alimenta solo de especies del género Asimina. Las especies más visitadas son: A. angustifolia, A. incana, A. parviflora, A. reticulata, A. tetramera y A. triloba.
Las orugas de Protographium marcellus ingieren productos químicos llamados acetogeninas anáceas de sus plantas huésped, que se retienen en los tejidos corporales de la oruga y el adulto y pueden ayudar a proteger químicamente a la mariposa de las aves.
Esta polilla es el símbolo de mariposa del estado de Tennessee.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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