Mistral

Mistral

El término Mistral define el viento que viene del lado noroeste.
El mistral es uno de los vientos más intensos, que a menudo se acompaña de ráfagas que afectan a las cuencas alrededor de nuestra península, donde generalmente transporta aire frío o fresco desde latitudes más altas, también de origen ártico o polar.
El término mistral tiene un origen etimológico controvertido, dependiendo de si consideramos la práctica romana de colocar la rosa de los vientos en medio del Mediterráneo, o la medieval que la coloca en la isla de Zakynthos, Grecia.
En cualquier caso, la dirección noroeste apunta a la ciudad más importante para aquellos que dieron su nombre al viento: en el primer caso tenemos Roma, Magistra Mundi o Venecia, la carretera principal desde el puerto de origen.
Otra hipótesis es que el viento se llama así porque es «el principal de todos los vientos», «el maestro de la navegación en este mar Mediterráneo».
El mistral surge cuando las corrientes de aire polar o ártico irrumpen en el mar Mediterráneo occidental desde las costas de Provenza.

En estas condiciones, las masas de aire del norte pasan por el Macizo Central francés, que se canaliza a lo largo del valle del Ródano, donde son aceleradas por el rápido descenso en las laderas de sotavento. A menudo, el viento Mistral aún llega a las costas de Córcega y Cerdeña, afectado por este viento con cierta frecuencia, incluso en la zona anticiclónica.
Los períodos en que sopla el viento mistral tienen una duración muy variable, desde menos de 24 horas hasta 4-5 días seguidos. Estos largos períodos ventosos a menudo involucran mares agitados, con tormentas violentas en las costas occidental y septentrional de Cerdeña y las costas del Tirreno de Calabria y Sicilia.
El mistral es un viento que puede soplar después del paso de una baja presión, causando una mejora general de las condiciones climáticas con una disminución contenida de las temperaturas, sobre todo en los valores mínimos y de las tasas de humedad. En este caso, es el mistral lo que se define como postfrontal.
En condiciones de descenso del aire ártico marítimo o del aire polar marítimo frío, el viento mistral se convierte en un viento frío y húmedo, lo que conduce a un empeoramiento de las condiciones climáticas y una consecuente disminución brusca de las temperaturas.
Las regiones italianas que en estas condiciones están más expuestas al mal tiempo y a la caída térmica son las del lado occidental, donde en invierno pueden ocurrir nevadas incluso en las altitudes más bajas.

Guido Bissanti




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