Adansonia digitata

Adansonia digitata

El baobab (Adansonia digitata L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Bombacaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Malvales, Familia Bombacaceae y, por lo tanto, al Género Adansonia y a la Especie A. digitata.

Etimología –
El término Adansonia del género fue dedicado por Linneo al naturalista, botánico y explorador francés de origen escocés, Michel Adanson (1727-1806) que descubrió el baobab en Senegal alrededor de 1750.
El epíteto específico escrito deriva del dedo dígito: con partes que parecen dedos.

Distribución geográfica y hábitat –
El baobab es un árbol grande, nativo de la parte semiárida del África subsahariana y está muy extendido en la mayor parte de África, especialmente en el origen, donde emerge, por su grandeza que constituye formaciones paisajísticas en asociación con plantas típicas. de las áreas donde crece.

Descripción –
Adansonia digitata es un gran árbol caducifolio caracterizado por un tronco hinchado, que puede alcanzar los 25 m de altura, con un diámetro de 3-10 m; la corteza es lisa, varía en color de rojo parduzco a grisáceo y hasta 10 cm de grosor.
Las hojas son alternas, mecanografiadas (de ahí el nombre específico) con 3-9 dígitos que son 5-15 de largo y 3-7 cm de ancho, de color verde oscuro y con márgenes completos.
Las flores son bisexuales, actinomórficas, con un diámetro de hasta 20 cm; estos tienen un cáliz profundamente lobulado y pétalos de consistencia cerosa, de color blanquecino; los estambres, que son muy numerosos, forman un arco central; se supera el ovario, con 5-10 concameraciones. La floración comienza al anochecer y después de solo 24 horas, las flores se marchitan y adquieren un color marrón.
El fruto, que varía en forma de globosa a ovoide, tiene 12 cm o más de largo y consiste en un epicarpio leñoso, cubierto con una pelusa de color amarillo verdoso y un endocarpio pulposo, dividido por filamentos fibrosos en 5- 10 dientes, en los que están contenidas las semillas.

Cultivo –
El baobab es un árbol que se cultiva en lugares soleados y también puede soportar temperaturas ligeramente inferiores a cero, pero durante períodos muy cortos, y solo si se encuentra en un lugar completamente seco.
La planta necesita un suelo suelto y muy bien drenado, no demasiado rico en materia orgánica; El suelo ideal se puede preparar mezclando dos partes de lapillus, una parte de arena y una parte de suelo equilibrado.
Al ser una planta nativa de climas cálidos, no se puede pensar que en las latitudes más septentrionales estas especies den excelentes resultados, pero con algunas precauciones también los baobabs se pueden cultivar con éxito, en parte dentro de las casas o en el invernadero y en parte en el afuera.
En lo que respecta al riego, estas plantas necesitan ser regadas solo durante el período vegetativo, de marzo a octubre, siempre esperando que el suelo esté perfectamente seco entre un riego y otro. Durante los meses fríos, evite regar, dejando el suelo completamente seco, especialmente si la planta se coloca en un lugar sin calefacción.
Sin embargo, en lo que respecta a los meses cálidos, esta planta no requiere una atención particular con respecto al riego, ya que se origina en climas extremadamente áridos con precipitaciones limitadas a eventos ocasionales intensos.
La multiplicación del baobab ocurre por semilla, en la primavera; Las semillas de baobab generalmente germinan después de permanecer en el suelo durante meses o, a veces, incluso después de que los frutos han sido digeridos por los animales, por lo tanto, es necesario fomentar la germinación colocando las semillas en agua caliente durante al menos 24 horas antes de la siembra. Además, la germinación también puede promoverse mediante el uso de un archivo, con el cual se adelgaza ligeramente la cutícula rígida que cubre las semillas. sin embargo, los baobabs también se propagan cortando.
Debe recordarse que la polinización se lleva a cabo por diferentes especies de murciélagos. Entre las especies cuya participación se ha demostrado están Eidolon helvum, Epomophorus gambianus y Rousettus aegyptiacus. Un papel menor parece jugar algunos primates nocturnos como Galago senegalensis y Otolemur crassicaudatus y algunas mariposas nocturnas como Heliothis armigera, Diparopsis castanea y Earias biplaga.

Usos y Tradiciones –
Adansonia digitata es un árbol legendario por su longevidad excepcional y por el tamaño considerable que puede alcanzar el tronco, rico en ramificaciones.
Esta planta, que está muy extendida, como se mencionó, en gran parte de África, es llamada por los africanos «Magic Tree», «Pharmacist Tree» y «Tree of Life», el nombre Baobab derivaría del nombre árabe «bu-hibab», (El fruto con múltiples semillas). Para los pueblos africanos, el Baobab es comida, medicina y un lugar sagrado tanto que solo los sabios pueden trepar sus ramas.
La pulpa, extraída de la cáscara de sus frutos, es muy rica en fibra, vitaminas, minerales y aminoácidos, especialmente vitaminas B y vitamina PP, esenciales para el desarrollo del cuerpo. El contenido de vitamina C es significativo, esta cantidad es considerable y es seis veces mayor que la de una naranja. La ingesta de aproximadamente 5 gramos por día de fruta en polvo es útil para mantener el estado de bienestar del cuerpo, ya que regula los valores del intestino, el azúcar en la sangre y el colesterol en la sangre, proporciona fuerza, energía y resistencia, equilibra el tono estado de ánimo y alivia los trastornos menstruales, también es antianémico, antifebrífero y antiinflamatorio.
Recientemente se realizó un estudio en la Facultad de Farmacia de la Universidad de Ferrara sobre la capacidad antioxidante de los productos derivados de la fruta del Baobab en comparación con otras frutas y extractos vegetales y se descubrió que la pulpa del baobab en comparación con otros productos derivados de fuentes naturales. como la fresa, el kiwi, la naranja y la manzana tienen una mayor actividad antioxidante.
Entre los usos de esta planta se recuerda que las frutas, las hojas y las flores son un importante recurso nutricional por su contenido en vitamina C. Las semillas son ricas en proteínas y se utilizan para la extracción de un aceite para uso alimentario.
Las fibras de la corteza se utilizan para hacer cuerdas, cestas, ropa, sombreros.
Se usan varias partes de la planta en la medicina popular: la corteza en polvo y las raíces se usan como remedio para la malaria; la pulpa de fruta mezclada con miel se usa contra la tos; Las hojas se usan para tratar la diarrea y la fiebre. Por estas virtudes, la planta es objeto de veneración entre muchas poblaciones africanas.

Método de preparación
El baobab es, sin duda, una de esas plantas de las que se usa todo; con hojas jóvenes, usadas frescas, se obtiene una excelente verdura, mientras que, una vez secas, pueden usarse como ingredientes para condimentos y salsas.
La pulpa de las frutas, harinosa y blanca, mezclada con agua es una bebida muy refrescante y rica en vitaminas.
Las plántulas jóvenes y sus raíces se comen como espárragos.
Con la corteza de los jóvenes baobabs, se hacen cuerdas, cestas, alfombras u otros objetos tejidos.
Las semillas de la fruta contienen aceite y proteínas y, reducidas en harina, se usan para alimentar a los niños.
La madera de baobab, que contiene mucha agua, puede ser masticada en caso de sequía, por hombres y animales, para calmar la sed.
De las raíces se obtiene un tinte rojo, ampliamente utilizado.
Existen numerosos usos con fines terapéuticos: la decocción de las hojas calma las infecciones intestinales, disentería, cólicos, asma.
Se utiliza una decocción de corteza contra el raquitismo.
La pulpa de la fruta se puede usar contra la diarrea infantil y para fortalecer su crecimiento.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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