Senegalia polyacantha

Senegalia polyacantha

Acacia polyacantha o espina blanca (Senegalia polyacantha (C.L.Willd.) Seigler & Ebinger) es una especia arbórea perteneciente a la familia Mimosaceae.

Sistemático –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, el Reino Plantae, la División Magnoliophyta, la Clase Magnoliopsida, el Orden Fabales, la Familia Mimosaceae, la Tribu Acacieae y, por lo tanto, al Género Senegalia y a la Especie S. polyacantha.
Los términos son sinónimos:
– Acacia catechu sensu Griseb.
– Acacia catechu auct. no L.
– Acacia polyacantha Willd.
– Acacia suma (Roxb.) Voigt;
– Gagnebina tamariscina sensu Bojer;
– Mimosa suma Roxb.
– Senegalia suma (Roxb.) Britton & Rose.

Etimología –
El término Senegalia se refiere a Senegal, una nación en África occidental, presuntamente el lugar de origen de las plantas de este género.
El epíteto específico polyacantha proviene del prefijo griego πολυ- poly- «muchísimo y de ἄκανϑα ácantha spina: que tiene muchas espinas.

Distribución geográfica y hábitat –
Senegalia polyacantha o espina blanca, que significa espina blanca, es una planta originaria de Sudáfrica y muy extendida en África tropical, que se extiende desde Gambia hasta Etiopía y al sur hasta Kenia y Zimbabwe. Tiene una distribución limitada en Sudáfrica, y se encuentra solo en Limpopo. Algunos especímenes se encuentran en el Parque Nacional Kruger, en las áreas de Punda Maria y Pafuri, también se han introducido en el Caribe.
El hábitat es el de los climas húmedos y subtropicales de África, generalmente en las llanuras aluviales cerca de los ríos.

Descripción –
La Senegalia polyacantha es una especie arbórea con un hábito erecto de 10 a 15 m. de altura pero que puede alcanzar hasta 25 m. en altura
El tallo de los árboles más jóvenes aparece amarillento con corteza lisa y espinas persistentes. A medida que envejece, la corteza se vuelve más lisa y grisácea, con la presencia a veces de escamas.
Las ramas jóvenes están cubiertas de pelos plateados y todo el árbol está cubierto de espinas de gancho de color marrón oscuro a negro.
Las hojas están compuestas por 14-35 pares de aletas opuestas y 20-60 volantes de aletas. Las hojas son bastante grandes y están dispuestas individualmente a lo largo de los brotes. La superficie superior de las hojas es más oscura que la inferior y tiene pelos en los bordes y en el tallo de la hoja.
Las flores que aparecen de septiembre a diciembre son de color amarillo claro a crema. Las flores son transportadas por espigas, que derivan de los nudos. Estos pueden aparecer individualmente o en grupos de hasta cuatro y tienen un aroma dulce.
Las vainas son marrones, dehiscentes, sin pelo o casi, ± pubescentes, oblongas, rectas, venosas, generalmente afiladas en el ápice, de 7–18 cm de largo y 1-2 cm. de ancho Las semillas son de subcirculares a elíptico-lenticulares, de 8-9 mm de largo y 7–8 mm de ancho, con la presencia de una areola central mediana-pequeña, 3-4 × 3-4.5 mm.

Cultivo –
Para el cultivo de esta acacia podemos comenzar desde la propagación por semilla.
Estos deben sumergirse previamente en agua hirviendo para ablandar la semilla externa dura. Por lo tanto, pueden sembrarse en un suelo bien drenado y tamizado y colocarse en un lugar cálido hasta que germinen.
La germinación puede tomar de 1 a 4 semanas. Las plántulas se pueden plantar cuando las dos hojas se han emitido o dejado incluso hasta que ya no sean grandes y enraizadas; a este respecto, sin embargo, se debe tener cuidado de no dañar el delicado sistema radicular.
Por lo tanto, pueden plantarse en contenedores individuales y mantenerse a pleno sol o sombra parcial con el sustrato siempre húmedo.
Los árboles pequeños se pueden trasplantar después de 2-4 años, dependiendo del tamaño requerido.
Una vez que el árbol se ha convertido en un adulto, así como para usos relacionados con el cultivo, se convierten en grandes especímenes y estéticamente adecuados para parques o jardines medianos y grandes.
Este árbol va bien solo o en grupo con otros árboles. Además, con su altura y corona, puede ser una excelente planta para árboles de carretera.

Usos y Tradiciones –
Senegalia polyacantha es una planta de la que se obtiene un caucho que normalmente se usa tanto para fines alimentarios, especialmente en confitería, en la fabricación de dulces, como adhesivo, mientras que la corteza se usa en el curtido y como base de partida para productos para l ‘bronceado.
De esta planta también se obtienen buenas fuentes tanto para leña como para diversas manufacturas.
Tanto las raíces como la corteza se usan con fines medicinales y para ritos mágicos.
Con su fuerte olor, la raíz parece ser evitada por los animales y, de hecho, contiene compuestos químicos que repelen a los animales, como ratas, serpientes y cocodrilos.
En los territorios de origen, partes de esta planta se colocan entre las vigas de la casa para repeler a las serpientes.
En las zonas rurales, la raíz se coloca en las áreas de cruce del río para alejar a los cocodrilos.
Las infusiones obtenidas de las raíces se usan para tratar las mordeduras de serpientes y también para bañar a los niños que tienen dificultades para dormir.
Las preparaciones extraídas de la raíz se utilizan para el tratamiento de la gonorrea, enfermedades venéreas, disentería y trastornos gastrointestinales.
El árbol también es una planta de la que se alimentan las larvas de Anthene crawshayi.

Método de preparación –
Senegalia polyacantha es una planta con prácticamente todo lo utilizado. Además de la extracción del caucho de la resina que sale de la planta, que sirve como base para muchos productos de pastelería, como los dulces, se obtienen diversos ingredientes activos de las raíces y la corteza que encuentran aplicación, especialmente en la medicina de las personas donde crece y crece. Esta planta, de diversas patologías y enfermedades.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se acepta responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.



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