Agricultura en la antigua China – VIII

Agricultura en la antigua China – parte VIII

Se desprende de la parte VII

Es importante saber que en muchas regiones del norte de China el cultivo continuo se había convertido en la norma desde la época de los Han; La rotación de cultivos, realizada con la plantación de leguminosas como ‘frijoles pequeños’ (xiaodou, ‘frijoles azuki’) o ‘frijoles grandes’ (dadou, ‘frijoles de soja’), eliminó en gran medida la necesidad de dejar que descanse tierra en barbecho. Jia, en sus documentos, describe un sistema de rotación de cultivos completo y complejo, que proporciona a cada planta la mejor «base» (de), es decir, la especie que, cultivada previamente, habría enriquecido el suelo de la manera correcta. Es interesante observar que el autor también se preocupa por proporcionar las tasas de siembra para cada especie, incluidos los ajustes debidos a la calidad del suelo y el momento de la siembra; Un detalle interesante es el hecho de que Jia Sixie no proporciona datos sobre los retornos, lo que sugiere que el concepto de fertilidad global sobre el rendimiento era más importante.
Los principios y conceptos básicos de los sistemas de procesamiento de suelos, descritos en el Libro del Príncipe Miglio, fueron, de hecho, el punto de apoyo de todas las actividades agrícolas productivas que se realizan en las regiones áridas del norte de China; así, los suelos pesados ​​y las tierras bajas tuvieron que ser volcados y drenados para evitar que absorbieran demasiada agua y se pudrieran; mientras que los suelos ligeros debían estar bien labrados, para mantener el agua de las escasas lluvias el mayor tiempo posible. Esto nos hace comprender cómo habíamos entrado en criterios muy específicos de pedología y una comprensión precisa de las características del terreno. En este sentido, la capacidad de actuar en el momento adecuado y el uso de una buena técnica fueron elementos importantes, pero sobre todo fue necesario mantener el suelo «maduro» o «bien preparado» (shu).
En ese momento, los métodos agrícolas descritos en las Técnicas esenciales para las personas requerían el uso masivo de herramientas, mano de obra y estiércol extraídos por animales. El equipo necesario para trabajar la tierra consistía en un arado de hierro con vertedera ajustable, tirado por un tirón de dos o tres bueyes o mulas (para suelos más blandos en lugar del arado se recomienda usar un raspador, que trazó un surco superficial), varios tipos de gradas, incluso con tracción animal, incluido un modelo con puntas de hierro para romper los terrones, y un modelo más ligero, llamado lao, que era una especie de enrejado formado por ramas de abedul o olmo entretejido, que se usaba para cortar el suelo o cubrir las semillas (que servía casi como una rastra); un rodillo tirado por animales, usado para comprimir nieve o escarcha en el suelo, y también para triturar brotes de trigo para que cada planta produzca un mayor número de tallos; una sembradora con tracción animal, para sembrar con rayas y, finalmente, una amplia gama de azadas, picos y desmalezadoras para desmalezar, limpiar y triturar finamente el suelo.
Por lo tanto, las operaciones descritas por Jia tenían el propósito de controlar la humedad para mantener el suelo húmedo, pero no mojado, desde el momento de la siembra hasta la cosecha y desmenuzar la superficie, para obtener lo que los agrónomos modernos llaman ‘mantillo’ polvoriento ‘, para reducir la evaporación.

Entonces, en el período de otoño, después de las lluvias, se usaba para arar el suelo en profundidad y luego se trabajaba con una rastra dentada para romper los terrones antes de la helada de invierno, desmoronando el suelo y eliminando una parte de los insectos u otros pequeños organismos; al final del invierno, el estiércol transportado con carros fue traído y mezclado con el suelo; desde el primer mes lunar (que corresponde en nuestro calendario hasta finales de enero o principios de febrero) se realizó un arado superficial, que produjo surcos no muy anchos, cada uno de los cuales fue seguido por muchas gradas cruzadas, obtenidas arrastrando una grada a primero enrejado a lo largo de los surcos y luego en una dirección perpendicular a ellos. Las plantas como el cáñamo y el cilantro se sembraron esparciendo las semillas muy pequeñas en los surcos superficiales y luego cubriéndolas con la rastra de entramado de madera, mientras que la mayoría de las plantas cultivadas y todos los cereales se sembraron en hileras, conducidas a lo largo de las crestas. y bien separados el uno del otro.
Así, la sembradora sirvió para salvar las semillas y no dispersar la humedad o el fertilizante. El método de siembra con rayas ya se recomendó en la primavera y el otoño del Sr. Lü, del cual se informa una traducción:
«Las hileras sembradas en hileras alcanzan la madurez primero, porque ninguna planta obstaculiza el crecimiento de las vecinas. Traza cuidadosamente las líneas horizontales, realiza con precisión las líneas verticales, porque si las líneas son rectas, el viento las atravesará sin dañarlas «(Lüshi chunqiu, p. 67).
Obviamente con este sistema se obtuvo un mejor funcionamiento de la tierra:
«No se pregunte cuántas veces necesita azada [panìco]; Cuando hayas terminado el recorrido por el campamento, comienza de nuevo y no te detengas solo porque no hay más malezas, ni siquiera por un corto tiempo. (Zapping no solo elimina las malezas, sino que mantiene el suelo maduro, shu, y le permite obtener orejas hinchadas, con paja fina, que no se desmoronan. Si ha arado su campo diez veces, tendrá granos de ‘ocho décimas’ ) [el peso del suelo alcanzará las ocho décimas partes de los granos en el oído] ”. (Qimin yaoshu jinshi, 3.10, p. 2)
El advenimiento de la sembradora fue la respuesta más lógica a los problemas de cultivo en un clima seco. Según los documentos encontrados, el primer espécimen conocido se remonta a los sumerios y los diferentes tipos de sembradoras se han utilizado ampliamente durante siglos en todo el oeste y sur de Asia, así como en China.
El modelo de sembradora utilizado en China era al mismo tiempo simple, efectivo y versátil (por ejemplo, la tolva y los zapatos de siembra podrían, si fuera necesario, retirarse del marco y reemplazarse por cuchillas de azada); estaba hecho casi en su totalidad de bambú, sin componentes metálicos, con la excepción de zapatos para siembra, y equipado con un mecanismo de distribución hecho, en los modelos más complicados, con una cuerda, un bastón y un guijarro. De hecho, la sembradora china no tenía debilidades y por esta razón permaneció en uso hasta el advenimiento de la agricultura mecanizada.
En este sentido, es interesante comparar la experiencia china con los primeros intentos occidentales de construir una sembradora, realizada en Venecia y Bolonia en el siglo XVI. Es probable que los ingenieros italianos no supieran nada de los modelos de sembradora utilizados desde tiempos inmemoriales en Asia; su propósito era tratar de mejorar la siembra a mano de los granos individuales. El método europeo de búsqueda de soluciones, basado en un enfoque de ingeniería y no artesanal, era profundamente diferente del asiático; Desde el principio, los inventores europeos se volcaron hacia la realización de máquinas con ruedas equipadas con un mecanismo de engranajes para la distribución de las semillas, pero los problemas técnicos planteados por el proyecto resultaron insuperables para los ingenieros de la época y, a pesar de la vida Interés por los beneficios del cultivo generalizado entre los agrónomos, el uso de la sembradora se estableció en Occidente solo durante el siglo XIX.

Guido Bissanti

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