Lampyris noctiluca

Lampyris noctiluca

Esta luciérnaga (Lampyris noctiluca L. 1767) es un escarabajo perteneciente a la familia Lampyridae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Animalia Kingdom, Subgenus Eumetazoa, Bilateria Branch, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclass Hexapoda, Class Insecta, Subclass Pterygota, Cohort Endopterygota, Superorder Oligoneoptera, Section Coleopterohader, Sub-Coleoptera Order, Sub-Coleopteroidea, Cole Infraroder Order, Sub-Coletero-Orderor, Sub-Coletero-Orderor, Sub-orden-orden-orden, Sub-orden-orden-orden, Sub-orden-orden-orden, Sub-orden-orden-orden, Sub-orden-orden-orden, Sub-orden-orden-orden. Elateriformia, Superfamilia Elateroidea, Familia Lampyridae, Subfamilia Lampyrinae, Tribù Lampyrini y, por lo tanto, al género Lampyris y a la especie L. noctiluca.

Distribución geográfica y hábitat –
Lampyris noctiluca es un escarabajo que tiene una distribución geográfica que va desde Portugal y Gran Bretaña hacia el oeste, pasando por Europa y Asia hasta China en el este. Es la luciérnaga más presente al norte de cualquier otra luciérnaga, llegando casi al círculo polar ártico. No está presente en América del Norte, América del Sur, Asia del Sur, África, Australia y la Antártida.
El hábitat de estos escarabajos está representado por pastizales sobre todo en suelos calcáreos y calcáreos. También se encuentran en los bordes no perturbados de los cultivos, en los páramos. Las larvas de este insecto viven en lugares protegidos, debajo de rocas y madera, pero se mueven en diferentes tipos de tierra.

Morfología –
El macho adulto de este insecto es alado y tiene el cuerpo amarillento y los apéndices, el pronoto amarillento, con una gran mancha oscura y el elitro marrón opaco, a veces amarillento a lo largo de los bordes y la sutura.
La hembra es en lugar de aspecto larviforme y privada de alas. Esto puede alcanzar los 25 mm de longitud, con un pronoto similar al del macho, mientras que los segmentos abdominales son de color marrón oscuro y bordes rosas.
Otra diferencia, dentro del dimorfismo sexual entre hombre y mujer es que la mujer puede emitir luz durante horas mientras que el hombre solo por breves momentos.
Las larvas vivas están segmentadas, con las patas presentes y casi tan largas como las de los adultos.

Actitud y ciclo biológico –
El Lampyris noctiluca es un escarabajo que atraviesa un largo período larval antes de alcanzar la madurez.
De hecho, las larvas viven durante dos o tres años, realizando cuatro o cinco mudas durante su existencia antes de convertirse en adultos. En invierno se refugian en barrancos, en la oscuridad y entran en hibernación, solo para despertarse en la primavera. Estos se vuelven adultos de mayo a julio o, a veces, más tarde, sobreviviendo en las reservas de alimentos acumuladas con el tiempo.
Los adultos de este escarabajo a menudo aparecen en individuos aislados con los machos volando en busca de las hembras que emiten destellos de luz. Las hembras, que son mucho más raras y más difíciles de ver, se arrastran hacia el suelo y se hacen notar por su brillo.
Esta actividad normalmente se lleva a cabo entre las 10 y las 12 pm, en el período comprendido entre junio y julio; En estos meses, las hembras se mueven a áreas donde pueden ser vistas y alcanzadas por un macho, y activan la luminiscencia de los tres segmentos terminales, levantándolos para hacerlos visibles. La luz emitida es de un hermoso color verde brillante y permanece encendida durante aproximadamente dos horas, si un hombre no llega; después de lo cual la hembra se retira a su escondite y vuelve a emerger la noche siguiente. Este ritual se puede repetir por algunas noches.
La fase nutricional de este insecto se relega a la etapa larval, donde las larvas se alimentan principalmente de caracoles y babosas. La presa se une a las picaduras, inyectando un líquido digestivo marrón tóxico. El líquido actúa lentamente, paralizando a la víctima y convirtiendo parte de ella en una papilla marrón, que la larva chupa. En algunos casos, la víctima logra arrastrarse y sobrevivir a la comida. La larva ataca incluso a los caracoles más grandes y se activa en las mismas horas de mayor actividad de las presas, es decir, de noche y en condiciones climáticas húmedas.
Interesante es el mecanismo bioquímico que permite la emisión de luz. Los químicos involucrados en la producción de luz son luciferina y luciferasa, cuya composición exacta está genéticamente condicionada, produciendo variaciones sutiles de individuo a individuo. En esta transformación química, casi toda la energía se transforma en luz, y solo el 2% se dispersa en calor.

Papel Ecológico –
Lampyris noctiluca juega un papel ecológico importante en la limitación de la población de caracoles y babosas y la disminución de este insecto, debido al uso de pesticidas, crea considerables desequilibrios ecológicos con la proliferación de caracoles y babosas que a menudo pueden crear problemas particulares, especialmente en los cultivos. vegetal.
Entre las otras amenazas contra este escarabajo mencionamos la destrucción de los hábitats donde viven, la fragmentación de los mismos, la distracción vinculada a la presencia de luces artificiales, que interfieren con su fase de apareamiento, el pastoreo insuficiente y el cambio climático.

Guido Bissanti

fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agraria. Parte especial Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.

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