Cinnamomum cassia

Cinnamomum cassia

La canela o cassia china (Cinnamomum cassia (L.) J.Presl) es una especie de árbol aromático que pertenece a la familia Lauraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, Magnoliophyta Division, Magnoliopsida Class, Subclass Magnoliidae, Order Laurales, Family Lauraceae y, por lo tanto, al género Cinnamomum ya la especie C. cassia.
El término es sinónimo: Cinnamomum aromaticum Nees.

Etimología –
El término Cinnamomum proviene del griego κιννᾰμωμον cinnámomon canela, cinnamomum. El epíteto específico casia proviene del griego κασια casia, que toma el nombre hebreo quetsi’oth.

Distribución geográfica y hábitat –
La canela china es una especie originaria de China y el sudeste asiático. Hoy en día esta planta está muy extendida y cultivada en muchas áreas tropicales.

Descripción –
La canela o casia china es un árbol de hoja perenne muy similar a la canela (Cinnamomum verum) del cual se diferencia por su grandeza mayor.
Tiene hojas opuestas, ovaladas y alargadas, con una conformación más puntiaguda, de dimensiones oscilantes entre 10 y 18 cm de largo y 4 – 5 cm de ancho.
Las flores son blancas y recogidas en inflorescencias.
El fruto es una drupa que contiene una sola semilla.
A partir de Cinnamomum cassia, de la corteza de sus ramas jóvenes, se obtiene una canela que tiene una superficie rugosa, un grosor mayor que un milímetro, un color exterior que tiende a ser de color grisáceo y un aroma menos pronunciado en comparación con la canela de Ceilán.

Cultivo –
Las plantas de canela, al ser nativas de la zona tropical, necesitan un ambiente con una temperatura que sea constantemente alta y con altos contenidos en porcentaje de humedad. Para los detalles de la técnica de cultivo, puede seguir las instrucciones en la siguiente pestaña.

Usos y Tradiciones –
La canela es quizás una de las especias más antiguas que aún se usa hoy en día en forma de bastones o palitos. El nombre, de la forma de un pequeño bastón que asume cuando se seca para la conservación, indica la parte interior de la corteza de las ramas jóvenes de dos plantas diferentes: el «Cinnamomum zeylanicum» y el «Cinnamomum cassia».
El primero de color avellana claro, con un aroma penetrante pero delicado, se llama «canela real», «reina canela» o «canela Cylon», y siempre ha sido mucho más valioso que «cassia», que es la canela china de Color marrón rojizo con un aroma más fuerte.
Esta especia tiene una larga historia.
De los hallazgos, está claro que la canela ya fue utilizada por los antiguos egipcios en el año 3000 aC para el embalsamamiento. También se menciona en la Biblia, en el libro de Éxodo, cuando Dios le ordena a Moisés que consagre el Templo con una mezcla de sustancias aromáticas.
En la antigüedad, aunque provenían del este, los griegos y los romanos creían que provenía de Arabia o de Etiopía y se recolectaba de formas extrañas. Según lo que nos dice Heródoto, la canela cassia nació en un lago poco profundo en cuyas orillas miles de aves, posadas como murciélagos, estaban listas para atacar a cualquiera que se acercara. Para recogerlo los árabes envolvieron sus cuerpos y rostros con pieles de buey.
En la cuenca del Mediterráneo, la canela era conocida por su alto valor ya en la era clásica, y el propio Plinio se quejaba de su precio exorbitante.
En la Edad Media se había convertido en uno de los regalos caros que los nobles daban a los reyes y reinas como símbolo de prestigio. Sus principios terapéuticos se utilizaron para tratar la tos y el dolor de garganta, mientras que sus cualidades aromáticas hicieron que se extendiera profusamente sobre todos los platos dulces o salados, lo que era inevitable en la cocina de la corte, junto con la pimienta. Esta especia fue un ingrediente tanto en la famosa salsa «camellina» (receta de Taillevent) como en la «fuente italiana», mencionada en el libro de cocina del rey Ricardo II de Inglaterra (siglo XIV).
Esto nos lleva al Renacimiento cuando Nostradamus lo incluyó como la sustancia de su poderoso filtro de amor, y Mattioli lo consideró tan raro que era difícil de encontrar incluso en los mercados de Venecia y Nápoles.
Los médicos griegos y romanos, a pesar de haber clasificado esta especia como caliente y seca, no le atribuyeron efectos afrodisíacos particulares, al igual que los médicos de la Scuola Salernitana que escribieron sobre la canela:
Accendit Venerem cum vaccae lacte reciente … auget sempre amorem, alleviat mentem.
(Excita el coito con la leche fresca de vaca … siempre aumenta los estímulos del amor, fortalece el intelecto).
Las propiedades afrodisíacas de la canela fueron destacadas por los médicos a lo largo del siglo XVI, luego, a lo largo de los siglos, este aspecto ocupó el segundo lugar en comparación con las cualidades aromáticas de la planta.
En el siglo XIX, fue una de las cuatro especias consideradas automáticamente en los libros de cocina cuando hablaba de «una pizca de especias o drogas» (las otras eran nuez moscada, clavo y pimienta).
Hoy en día la canela es apreciada no solo por su aroma dulce y delicado, sino también por sus efectos en el cuerpo. En el Oriente se usa tradicionalmente como estimulante y para tratar enfermedades como los resfriados, la indigestión, el reumatismo. El uso de la canela en los países cálidos se debe en gran parte a su poder antiséptico, el mismo que se puede explotar en climas templados para combatir la fiebre y la gripe. Los polifenoles contenidos en esta especia, cuya actividad en el cuerpo es comparable a la de la insulina, también reducen el azúcar en la sangre y evitan que la glucosa en la sangre se convierta en almacenamiento de grasa. La dosis terapéutica recomendada todos los días es una cucharadita.
En cuanto a la recolección y conservación, la parte interior de la corteza de las ramas jóvenes se utiliza después de haber retirado el corcho y secado.
Los palitos de canela se conservan durante mucho tiempo, siempre que se conserven en frascos bien cerrados, protegidos de la humedad, la luz y el calor.
La calidad de la canela depende de la edad de las ramas de canela a partir de la cual se hace; Cuanto más jóvenes son las ramas, más se estima la droga.
El ingrediente activo más importante de la canela es la cumarina (nombre IUPAC: 1-benzopiran-2-ona), que es un compuesto aromático. A temperatura ambiente se presenta en forma de cristales incoloros, con un olor característico.
Además, al igual que la corteza de Cinnamomum verum, también la de Cinnamomum cassia es rica en aceites esenciales, que consiste principalmente en aldehído cinámico y en pequeñas cantidades de eugenol, taninos y flavonoides.
1 kg de canela contiene 3.000 mg de cumarina, en promedio hasta 63 veces (en polvo) y 18 veces (en barras) la cantidad de cumarina presente en la canela de Ceilán. El consumo de cumarina puede conducir a un daño hepático potencial. La cumarina contenida en la canela es la de mayor absorción y biodisponibilidad.
Cassia canela se asocia con propiedades antidiabéticas. En una serie de estudios, el MHCP (polímero de metilhidroxicalcona) y otros polifenoles, solubles en agua y, por lo tanto, ausentes en aceite y en aditivos industriales, presentes en la canela de tipo Cassia han imitado la actividad de la insulina en pacientes con diabetes tipo 2 o en alto riesgo para esta enfermedad, ocupando receptores celulares y reduciendo la glucemia y la síntesis de glucógeno.
En general, la canela tiene propiedades terapéuticas: antiséptica, estimulante, digestiva y carminativa.
La canela, como especia, se usa como condimento en la gastronomía, pero también se usa en perfumería y aromaterapia.

Modo de preparación –
La canela, gracias a su aroma fuerte y agradable, que se reduce a polvo, se utiliza en la cocina para dar sabor a las frutas cocidas, los postres, el té y el vino caliente.
La canela da lo mejor de sí misma, sin embargo, con tartas, frutas cocidas y galletas, aunque algunas recetas tradicionales, como los guisos, los guisos, la salmì, la ven presente.
Los palitos de canela normales deben desmenuzarse o pulverizarse antes de su uso, a menos que se indique directamente en la receta.
En los países del norte de Europa es insustituible en los postres generalmente llamados «pasteles de especias», así como en las farsas y las pastas con levadura.
También en la pastelería, la canela en polvo se debe mezclar con la masa cuando aún están crudas y solo hacia el final del procesamiento.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *