Autótrofo

Autótrofo

El término autótrofo significa un organismo vivo capaz de sintetizar sus propias moléculas orgánicas a partir de sustancias inorgánicas y usar energía no derivada de sustancias orgánicas asimiladas.
El término autótrofo se opone al término heterótrofo, que se refiere a los organismos vivos que usan su propio metabolismo como moléculas de energía complejas ya sintetizadas por organismos autótrofos como fuentes de energía.
La palabra autótrofa proviene del griego y consiste en las palabras αὐτός, en sí y τροφή, alimento.
Los organismos autótrofos son especies de plantas que, mediante el proceso de fotosíntesis de la clorofila, pueden sintetizar compuestos orgánicos a partir de elementos, moléculas inorgánicas, dióxido de carbono y agua a través de la contribución de la energía electromagnética de la radiación solar.
Las algas también se encuentran entre los organismos autótrofos, tanto eucariotas como procariotas (como las cianobacterias) y muchas bacterias.

El proceso autótrofo también se puede obtener a través de la energía química liberada por los procesos inorgánicos y, en este caso, los organismos que utilizan este mecanismo se llaman quimioutótrofos.
En la naturaleza, la mayoría de los organismos autótrofos son fotoautótrofos porque explotan las reacciones de la fotosíntesis, es decir, las reacciones que utilizan la luz solar y el dióxido de carbono (dióxido de carbono) para sintetizar moléculas orgánicas.
En la naturaleza, la autotrofia es un proceso fundamental para el balance energético del ecosistema. De hecho, toda la energía que alimenta a los seres vivos proviene de la energía solar, adecuadamente fijada por organismos autótrofos en forma de energía química acumulada en los carbohidratos.
También hay algunos autótrofos particulares llamados autótrofos opcionales; Estos organismos generalmente realizan la fotosíntesis de la clorofila, pero en ausencia de suficiente luz, pueden ocasionalmente volverse heterótrofos a través del uso de moléculas orgánicas.
Esta energía, acumulada en carbohidratos, luego se pone a disposición de organismos heterótrofos (animales, otras bacterias, protistas, que no sean algas, hongos, etc.) que utilizan esta energía química alimentándose de autótrofos o a través de cadenas alimentarias más complejas.
La importancia de la presencia de organismos autótrofos se completa con la producción de oxígeno; de hecho, las reacciones de fotosíntesis (con excepción de las bacterianas) liberan oxígeno como un subproducto, un elemento fundamental para el proceso de respiración de muchos organismos vivos.
En el estudio de los ecosistemas, los autótrofos también se conocen como organismos productores.




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