Pistacia terebinthus

Pistacia terebinthus

Terebinth, también conocido como spaccasassi (Pistacia terebinthus L., 1753) es una especie de arbusto que pertenece a la familia Anacardiacee.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Sapindales, Familia Anacardiaceae y, por tanto, al Género Pistacia y a la Especie P. terebinthus.

Etimología –
El término Pistacia proviene del griego πιστάκη pistáke pistachio, asonante con el Persa pistáh rico en harina. El epíteto específico terebinthus deriva del griego τερέβινθος terébinthos terebinto, una planta citada por Theophrastus.

Distribución geográfica y hábitat –
Terebinth es una planta originaria de la isla de Chios, una isla griega en el este del mar Egeo, desde donde se ha extendido, durante varios milenios, a todas las orillas del Mediterráneo, incluidos los países del norte de África y Oriente Medio, que alcanzan en las fronteras occidentales de la india. En Palestina crece una variedad nativa, nacida de un híbrido espontáneo con lentisco. En Italia se encuentra en todas las regiones del Mediterráneo y la llanura submontana, incluidas las islas, mientras que es raro en el norte. Se encuentra principalmente en las costas, crece en las laderas y en las grietas de rocas calcáreas y áridas, a lo largo de las laderas secas y soleadas, hasta 900 – 1000 metros sobre el nivel del mar, en el interior de bosques termófilos.

Descripción –
Pistacia Terebinthus es una planta con un arbusto o un árbol pequeño, con dimensiones comprendidas entre 1 y 5 m de altura. Es una especie dioica, rica en resina fragante, con ramas jóvenes con corteza rojiza que con el tiempo se vuelve de color marrón y tiende a agrietarse. Las hojas son coriáceas, deciduas, imparipinadas, con 5-11 segmentos elípticos o lanceolados, de color verde brillante arriba, verde claro debajo. Las flores son de color marrón-púrpura, recogidas en panículas. La fruta es una drupa ovoide de 6-7 mm, primero de color verdoso y luego, cuando está madura, de color rojo oscuro. El período de floración es entre abril y junio.

Cultivo –
Terebinth es una especie utilizada sobre todo como un puerto de injertos para el cultivo de pistacho, formando pistachos naturales, secos, especialmente en Sicilia. Es una planta que ama las áreas soleadas, preferiblemente con exposición al sur, donde crece bien incluso en suelos calcáreos con la condición de que no sean excesivamente arcillosas y estén en buenas condiciones de drenaje. Es una planta muy rústica con pocas necesidades de agua. Esta planta, así como el rizoma, también se cultiva con fines ornamentales para setos y jardines, gracias a la voluminosa fructificación coloreada. Observado como un elemento del paisaje, el terebinto durante muchos meses al año enriquece el paisaje con sus brillantes ramas, realzado por intensas bayas rosadas que permanecen en las ramas durante mucho tiempo.

Usos y tradiciones –
El Terebinth era conocido tanto por los egipcios como por los griegos que obtuvieron una resina obtenida de la corteza llamada Trementina di Chio. Desde finales de julio hasta finales de septiembre, en la isla griega de Chios, se hicieron cortes en los troncos de los viejos terebinths para recolectar esta resina considerada hasta 1770 un buen bálsamo natural. Siempre ha sido una de las resinas más raras y más solicitadas, especialmente contra la calculosis. La madera de Pistacia terebinthus se utiliza en la fabricación de gabinetes y para trabajos de incrustación. La madera es marrón, veteada, pesada, compacta y homogénea y, sobre todo, utilizada para trabajos de torneado porque se presta para ser alisada. En el pasado, los racimos de bayas, conservados en vinagre como alcaparras o en sal como Las aceitunas eran consideradas el alimento de los pobres y también tenían la reputación de ser afrodisíacos. Se utilizan para dar sabor a la carne, para preparar tipos especiales de pan, para preparar un licor de Creta llamado tsikoudia. Estas bayas, en Turquía, se tuestan para preparar una bebida similar al café, mientras que el aceite esencial se utiliza en la fábrica de jabones. y de productos de belleza. De las agallas, causadas por los pulgones Pemphigus cornicularius y P. semilunarius, se obtienen taninos que se utilizaron en el pasado para curtir las pieles. Incluso en España, en el pasado, las agallas se usaban para producir un vino astringente que se utilizaba para dar vigor a las encías. Hoy, investigaciones recientes nos han permitido extraer de estas agallas un triterpeno con acción antiinflamatoria.

Modo de preparación –
Terebinth, así como para su uso como portainjerto y como planta ornamental, se usó, sobre todo en el pasado, para algunos propósitos alimenticios. Las bayas, como se mencionó, se conservaron en encurtidos o sottosales y se usaron para dar sabor a varios platos. En algunos países, como Creta o Turquía, se obtienen licores o bebidas. Interesante es el uso del aceite esencial que se utilizará en la preparación de jabones o para productos cosméticos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.- Wikipedia, la enciclopedia libre.- Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore- Pignatti S., 1982. Flora d ‘Italia, Edagricole, Bologna.- Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.

 



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