Asimina triloba

Asimina triloba

La Asimina, o Banana del Norte, Banana de Montaña, papaya, Asiminier (Asimina triloba L.) es una especie arbórea de la familia Annonaceae.

Sistemático –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subcarranean Tracheobionta, Superdivision Spermatophyta, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Magnoliidae, Orden Magnoliales, Familia Annonaceae y, por tanto, al Género Asimina y a la Especie A. triloba.

Etimología –
El término Asimina deriva del nombre dado por los nativos americanos «Algonquin» a la planta, luego pasa del término francés cajun Asiminier. El epíteto específico de la triloba proviene del prefijo tri- y del latín moderno lobatus lobato: trilobulado, con tres lóbulos, con referencia al cáliz. El nombre estadounidense común Pawpaw deriva del nombre de la tribu de los nativos Paw Paw, o Pawpaw, que significa «fruto de Paw Paw».

Distribución geográfica y hábitat –
Asimina triloba es una planta nativa del este de los Estados Unidos, en el área de la cuenca del Mississippi, con una distribución que va desde Norbraska hacia el oeste, hasta el Océano Atlántico hacia el este; de Carolina del Sur como límite sur al sur de Canadá, a lo largo de las orillas de los Grandes Lagos, en su límite norte. La planta se encuentra en estado salvaje en los valles de las montañas de los Apalaches. Su hábitat está representado por la maleza de las formaciones forestales con árboles altos como los robles y las nueces del género Carya.

Descripción –
El plátano del norte es una especie de árbol de hoja caduca que da frutos en forma de un pequeño arbusto o árbol que excepcionalmente puede alcanzar una altura de 14 m. Se caracteriza por un crecimiento bastante lento que con una poda adecuada se puede mantener una planta fructífera a menos de 3 metros.
Los brotes están cubiertos con un cabello castaño, son fácilmente distinguibles: los brotes florales, que se forman durante el verano (típicamente en julio) en las nuevas ramas, tienen una forma redondeada y el tamaño de una alcaparra; Las gemas de madera, por otro lado, son más pequeñas, delgadas y alargadas.
En primavera comienza el proceso de brotación, que es lento y atípico; el capullo «se hincha», comienza a tener un pedicelo peludo y cuelga, creciendo más y más, comenzando solo después a tener la apariencia de una flor. Las flores son hermafroditas, con un cáliz formado por 3 sépalos y 6 pétalos; tienen un ancho promedio de 4 cm y una consistencia «carnosa» y, al final del desarrollo, siempre miran hacia abajo y son de un color rojo púrpura oscuro.
La floración es bastante escalar y, en el norte de Italia, dura todo el mes de abril. Las primeras flores se abren antes de la aparición de las hojas, las últimas en concomitancia. La fruta es similar a un plátano achaparrado, con una pulpa cremosa, aromática y fragante.
La Asimina triloba es una especie generalmente auto-estéril, por lo tanto, a menos que tenga uno de esos pocos cultivares autofértiles, debe tener al menos dos plantas diferentes, de modo que pueda tener polinización cruzada.

Cultivo –
Para el cultivo de Asimina triloba, tenga en cuenta que es una planta que resiste hasta -20 °, por lo que es una planta que puede cultivarse con éxito en Italia, aunque en áreas muy secas se deberá regar con frecuencia, especialmente durante la primera años.
Sin embargo, el clima ideal sigue siendo el del norte de Italia, especialmente en la zona alpina, o en los valles húmedos de los Apeninos centrales, donde son comunes las tormentas y las lluvias estivales.
La especie ama las exposiciones de media sombra, incluso si creció, en áreas no demasiado tórridas, da frutos mejor a pleno sol. Por su origen, la Asimina triloba, que crece normalmente en la maleza, es uno de los árboles frutales más tolerantes en la sombra. .
Por esta razón, durante los primeros años de vida será esencial una buena sombra, ya que los rayos del sol quemarían las hojas tiernas, que solo a partir del tercer año de siembra comenzarán a ser gruesas y resistentes.
La planta se reproduce por clonación, y especialmente en las áreas de origen, soporta el bajo brillo ambiental hasta que se abre una brecha en la bóveda del bosque, una vez que se alcanzan las posiciones más luminosas, comienza la fructificación. La Asimina triloba tiende a desaparecer en bosques cerrados y espesos, mientras que se mantiene durante mucho tiempo (milenios) en forma de arboleda de retoños en entornos que sufren acciones perturbadoras ocasionales como, por ejemplo, las orillas de los ríos.
Para obtener detalles de las técnicas de cultivo y las características pedoclimáticas, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
Dentro de su área de origen, muchas localidades toman el nombre de «paw paw» debido a la presencia de plantas Asimina, el mismo nombre también se usa en los nombres de las escuelas porque la fruta era muy bienvenida para los niños que iban Para recogerlo en el bosque a finales de verano.
Probablemente la distribución actual de Asimina en América del Norte se deba a la dispersión de semillas implementada hasta hace unos 10.000 años por la ahora extinguida Megafauna. Los grandes animales que habitaron el continente se extinguieron durante el Cuaternario con la llegada de los primeros hombres. Posteriormente, los hombres reemplazaron a la megafauna como agentes dispersantes de la semilla de Asimina, actividades que continúan en la actualidad.

Los primeros documentos relacionados con Asimina se remontan a 1541 y se encuentran en los diarios de la expedición de Hernando de Soto, quienes la encontraron entre las plantas cultivadas por los nativos al este del río Mississippi.
Posteriormente, después de varios años, los participantes en la gran expedición de Lewis y Clark tuvieron ocasión de alimentarse con los frutos de Asimina durante su viaje a lo desconocido.
Se recuerda que la fría Asimina fue el postre favorito de George Washington; Thomas Jefferson decidió plantar a Asimina en su residencia en Monticello, Virginia.
En el pasado estaba en uso, entre los habitantes del campo del medio oeste, para ir al bosque a fines del verano en busca de los mejores lugares de Asimina para recolectar frutas maduras del suelo. Esta tradición se extendió entre los niños que tenían mucha habilidad y combinaban esta actividad como un juego y como una rara oportunidad de comer algo dulce a voluntad. De esta tradición hay varios testimonios que incluyen una canción popular que podemos encontrar en infinitas variaciones en todo el este de los Estados Unidos: Muy abajo en el parche de papaya.
También es interesante ver cómo el aspecto curioso de la fruta ha llevado a lo largo del tiempo a la creación de innumerables apodos locales que se refieren a la presunta similitud con la especie del género Musa, con la que no tiene relación entre los cuales podemos encontrar: plátano silvestre, plátano. montaña, plátano de la pradera, plátano pobre, plátano de los indios, plátano de Virginia Occidental, plátano de Kansas, plátano de Kentucky, plátano de Michigan, plátano de Missouri, y así sucesivamente.
Asimina triloba de Dell se han realizado numerosas selecciones, en su mayor parte originadas de plantas silvestres, pero también a partir de selecciones anteriores.
Recuerde que todas las partes de la planta (excluyendo la pulpa de las frutas maduras) son tóxicas debido a la presencia de acetogenes con una marcada actividad antimitótica, que por lo tanto previenen la replicación celular; estas sustancias están siendo estudiadas por su particular eficacia en el tratamiento de tumores.
Por este motivo, la planta, debido a sus sustancias contenidas, es extraordinariamente resistente a las plagas y enfermedades, especialmente en ambientes húmedos, donde no necesita ningún tratamiento.
En los Estados Unidos, la planta se cultiva en jardines de mariposas, (jardines destinados a criar mariposas) debido al hecho de que alberga una gran mariposa de cola de golondrina con alas de zebrate blanco y negro (Eurytides marcellus) cuya oruga se alimenta de las hojas pero La norma no produce daños significativos a la planta.
Además de los usos del fruto de A. triloba, la planta se ha utilizado para otros propósitos y propósitos:
– la corteza interna de la planta, fuerte y fibrosa, fue utilizada por los nativos americanos y los primeros pobladores del Medio Oeste para preparar cuerdas, redes de pesca, colchonetas y atar los peces;
– Los troncos de Asimina divididos en cuartos se usaron para la construcción de cercas en Arkansas;
– Las semillas, duras y brillantes de esta planta fueron traídas como amuletos en Ohio porque se creía que traían buena suerte, de la misma manera en que se usan las semillas de Ippocastano en Italia.
– También se cultiva como planta ornamental, pero en Italia solo está presente en algunos jardines botánicos y huertos experimentales.

Modo de preparación –
La Asimina triloba es una planta que produce frutas, que tienen una pulpa cremosa y aromática, que recuerda a una mezcla de piña, plátano y mango. El uso es obviamente y más parecido a la fruta fresca, pero los cultivos también se utilizan para producciones industriales y preparaciones como mermeladas, yogures, cremas y helados.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora d’Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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