Liquidambar styraciflua

Liquidambar styraciflua

El esturión americano (Liquidambar styraciflua L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Altingiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Subdivisión Tracheobionta, Clase Magnoliopsida, Orden Saxifragales, Familia Altingiaceae y luego al Género Liquidambar y a la Especie L. styraciflua.

Etimología –
El término Liquidambar proviene del latín liquidus, líquido y del ámbar árabe ambar: se refiere a la resina perfumada producida por el árbol. El epíteto específico styraciflua proviene de la resina griega styrax (para la antonomasia del género Styrax del cual se extrae una resina aromática) y de φλύω phlúo trabocco: que rebosa con resina.

Distribución geográfica y hábitat –
Liquidambar styraciflua es un árbol originario del este de América del Norte, con un área que va desde el sur de Canadá hasta Florida y México. Su hábitat es el de bosques frescos y mixtos y se importó en Europa como planta ornamental en 1681.

Descripción –
El esturión americano es un árbol mediano-grande, que en el área de origen puede alcanzar los 40 metros de altura; el tronco es recto y la corona, primero delgada, luego se vuelve en gran parte piramidal. La corteza es lisa y gris cuando es joven, luego arrugada y de color marrón. Las hojas son palmadas con 5-7 lóbulos, con un color verde brillante que en otoño se vuelve púrpura, naranja y amarillo; Miden 12 cm de longitud y están aserrados en el margen y afilados en el vértice. Es una especie monoica con flores masculinas, amarillentas, dispuestas en racimos al final de las ramas y flores femeninas aisladas y sostenidas por un pedúnculo largo insertado en la base del racemato. La antesis es entre abril y mayo.
El fruto es una cápsula leñosa reunida en una infructescencia globosa. Cada cápsula contiene 1 o 2 semillas. La incructescencia, al principio verde, se vuelve leñosa y es espinescente debido a la persistencia de los estilos.

Cultivo –
El Liquidambar styraciflua es una planta rústica y poco exigente que se debe plantar a fines del otoño, recordando darle suficiente espacio para el desarrollo futuro. Prefiere un suelo muy bien drenado, pero constantemente húmedo y fértil: en este caso, la planta se desarrolla mejor que en suelos pobres y secos. Para la temperatura del invierno no hay problemas, ya que la mayoría de los cultivares de L. styraciflua resisten bien incluso a – 15/18 ° C. Sin embargo, las otras especies no toleran temperaturas por debajo de – 5 ° C. La exposición más adecuada es a pleno sol, pero también a media sombra, teniendo en cuenta la regla de que cuanto más intenso sea el sol, más húmedo debe ser el suelo. El uso del riego es necesario cuando la planta se ha plantado recientemente, pero se debe tener en cuenta que el exceso de agua es al menos tan perjudicial como su falta. La poda de invierno es esencial solo si desea darle al espécimen una buena forma. La planta soporta mal el trasplante.

Usos y tradiciones –
La primera evidencia de la presencia de este árbol parece estar en un trabajo en español de F. Hernández, publicado en 1651, en el que lo describe como un gran árbol que produce un caucho fragante similar al ámbar líquido, de ahí su nombre. La introducción en Europa de Liquidambar styraciflua se remonta a 1681, por el misionero John Banister. El naturalista británico John Ray, en su Historia Plantarum (1686) lo llama la especie líquida de Styrax.
Ya en el siglo XVII, los aztecas utilizaban la resina, o el ámbar líquido, producido por este árbol con fines medicinales. La resina, que los nativos llamaban ococal, se usaba contra muchas enfermedades, pero principalmente para tratar los resfriados. En caso de dolor de muelas, calentaron el extracto resinoso y lo colocaron en la mejilla. El uso de esta planta también fue hecho por los colonizadores ingleses de las colonias del sur, tal vez porque habían escuchado a los españoles.
Ya a fines del siglo XVII, el ámbar líquido era uno de los remedios más utilizados en Carolina del Norte. Según algunos informes, parece que esta resina perfumada fue eficaz en el tratamiento del herpes y las inflamaciones.
Los indios americanos masticaban la resina para mantener los dientes saludables; También lo utilizaron como un remedio curativo para los caballos. Según un informe de 1795, un comerciante francés en Cherokee logró recuperarse de la picazón (escabia) al beber durante 10 días una decocción de copal o ámbar líquido extraído de Liquidambar.
En la actualidad, Liquidambar styraciflua se usa como hierba aromática, estimulante, antiséptica, expectorante y antiinflamatoria.
Para uso interno contra el dolor de garganta, tos fría, asma, bronquitis, cistitis y flujo vaginal. Para uso externo en casos de llagas, hemorroides, trichofizia, sarna y congelación. Es un ingrediente del llamado «Balsamo dei Frati», preparado con benzoina, que mitiga resfriados y problemas de la piel.
De la incisión de la corteza brota una resina con el aroma del incienso llamado almacenamiento inadecuado (ya que nada tiene que ver con el género Styrax, aparte de la similitud del perfume), el ámbar líquido (de ahí el nombre español de liquidambar ) utilizado en perfumería, como fijador, especialmente en perfumes con una nota de jazmín y como saborizante de alimentos (goma de mascar) y tabaco.
La madera de estas plantas, de calidad mediocre, especialmente en su área de origen, se utiliza para carillas y para pequeños recipientes; De los chinos se utiliza para construir las cajas para la conservación del té.
Esta planta, en Europa y en otras partes del mundo, está muy extendida sobre todo como ornamental. Los colores llamativos del follaje otoñal hacen del Liquidambar una especie buscada para decorar parques y jardines.

Modo de preparación –
Liquidambar styraciflua se usa como hierba aromática, estimulante, antiséptica, expectorante y antiinflamatoria. La resina, o el ámbar líquido, producido por este árbol se usa con fines medicinales y se usa en perfumería, como fijador, especialmente en perfumes con una nota de jazmín y como saborizante de alimentos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos y no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.



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