Sequoiadendron giganteum

Sequoiadendron giganteum

La secuoya gigante o wellingtonia (Sequoiadendron giganteum (Lindman, Buchholz, 1939)) es la especie de árbol viva más grande del mundo y pertenece a la familia Cupressaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, Subarign Tracheobionta, Superdivisione Spermatophyta, División Pinophyta, Classe Pinopsida, Orden Pinales, Familia Cupressaceae y por lo tanto al Género Sequoiadendron y a la Especie S. giganteum.
Los términos son sinónimos: Sequoia gigantea Lindman Dcne., Sequoia wellingtonia Seemann y Wellingtonia gigantea Lindman.

Etimología –
El término Sequoiadendron proviene del género Sequoia, que deriva del nombre del sabio nativo norteamericano Sequo-yah, que pertenece a la tribu Cherokee y del árbol δένδέρον déndron griego: es un árbol similar a una Sequoia. El epíteto gigante giantum deriva del griego γιγάνειος gigánteios gigantesco: debido a su tamaño, incluso en un sentido relativo, en comparación con otros congéneres.

Distribución geográfica y hábitat –
La Sequoia gigante es una planta nativa de las áreas occidentales de la Sierra Nevada de California, donde para proteger los últimos bosques de esta secoya, en 1890 se estableció el Parque Nacional Sequoia. Esta especie se introdujo en el siglo XIX en Europa y en Italia, donde también hay ejemplares que superan los 40 metros de altura.

Descripción –
Los Sequoiadendron giganteum son los árboles más grandes del mundo en términos de volumen (más masivas incluso las secuoyas de California (Sequoia sempervirens), pero menos altas, pudiendo alcanzar 95 m de altura y tienen un diámetro basal, muy grande en comparación con la parte superior en el cuello, más de 9 m, y en altura, esta planta tiene un majestuoso cojinete con follaje piramidal, de color verde oscuro, no muy compacto. El tronco es recto y poderoso, tiene una base acanalada que puede superar los 10 metros de diámetro. Es esponjosa, quebradiza, aterciopelada al tacto, tiene un color marrón rosado. Las hojas son siempre verdes, lesiniformes, miden 4-8 cm de largo y están dispuestas en espiral y prensadas alrededor de las ramas. Se trata de una especie monoica, con conos oblongos en los extremos. algunas ramitas: las masculinas son amarillas y muy ricas en polen, las femeninas son verdes. La fruta es un galbulo ovoide similar a una piña, de hasta 8 cm de largo, leñoso y marrón rojizo cuando está maduro. Osi pequeñas semillas ligeras y aplanadas que son transportadas por el viento.

Cultivo –
Los árboles gigantes de secuoya aman los lugares soleados, pero se desarrollan sin problemas incluso en sombra parcial; Los jóvenes especímenes están protegidos del sol durante los meses de verano y no temen el frío, prefiriendo lugares con climas fríos, en cualquier caso es bueno reparar los árboles jóvenes de los vientos fríos del invierno. El hábitat más adecuado para su desarrollo es el de entre 1000 y 2700 metros de altitud, con un clima preferiblemente húmedo, pero con períodos de verano calurosos y secos y varias horas de sol para la irradiación directa. Los cambios repentinos de temperatura pueden debilitar la planta y causar daños graves, incluso si la secuoya gigante puede soportar temperaturas mínimas que alcanzan los -25 ° C y las temperaturas máximas de hasta 40 ° C. En lo que respecta al riego, estos árboles están satisfechos con las lluvias, incluso si es bueno regarlas regularmente y en abundancia durante algunos años después de la siembra. Para el crecimiento espontáneo, las plantas de Sequoiadendron giganteum prefieren un suelo que permita retener parte del agua obtenida de la nieve, para tener la humedad correcta durante la temporada de verano. La niebla también puede proporcionar algo de la humedad necesaria para cultivar secuoyas gigantes.
En cuanto al sustrato ideal para las secuoyas gigantes, es aconsejable plantarlas en suelos ricos, bien drenados, sueltos y muy profundos. Aunque es bueno que el suelo pueda mantener algo de la humedad suministrada por la lluvia y la nieve, pero no permite la formación de radicales estancados que pueden resultar peligrosos.
En cuanto a la multiplicación, a fines del verano se pueden practicar esquejes semi leñosos; las secoyas también pueden propagarse por semillas, las semillas pequeñas deben mantenerse en agua durante al menos un día, y luego deben conservarse en la nevera durante 40-50 días antes de sembrarlas; Las plantas jóvenes deben mantenerse en un lugar protegido del sol y deben regarse con regularidad. Cuando las nuevas muestras de secuoyas gigantes han alcanzado los 30 cm de altura, pueden colocarse permanentemente en el suelo, en la temporada de primavera o principios del verano, para limitar el crecimiento demasiado rápido. Para algunos detalles sobre el cultivo, consulte la siguiente hoja.

Usos y tradiciones –
La secuoya gigante es un árbol cultivado como planta ornamental para ser utilizado como un espécimen aislado en parques y jardines grandes. No hay información cierta sobre la longevidad de estos árboles, pero los análisis dendrocronológicos permiten establecer un límite máximo de aproximadamente 2200 años para la edad máxima.
La secuoya gigante, Sierra Redwood o simplemente Big Tree, es apreciada por su madera para la construcción de muebles por el hermoso color marrón rosado, por la ligereza y facilidad de trabajo y la resistencia a los ataques de agua y plagas. La especie también se encuentra con frecuencia en Europa en los parques de la ciudad. La madera de secuoya gigante es muy resistente a la descomposición, pero es fibrosa y frágil, por lo que no es adecuada para su uso en la construcción.
Desafortunadamente, desde los últimos veinte años del siglo XIX hasta los años veinte del siglo XX, muchas secuoyas fueron demolidas con fines comerciales, pero con poca ganancia porque, debido a su fragilidad y la altura de los árboles, muchos troncos se rompieron y se volvieron inutilizables. Los leñadores intentaron amortiguar el impacto con capas de ramas cortadas de otros árboles, pero sin embargo, hasta el 50% de la madera se desperdició. Por lo tanto, la madera se usaba solo para hacer cercas, tejas de madera e incluso cerillas, un propósito humilde para un árbol de ese tamaño, y este desperdicio llevó a la opinión pública a exigir la protección de estos majestuosos gigantes.

Modo de preparación –
El Sequoiadendron giganteum es una especie arbórea que no encuentra aplicaciones en el campo alimentario o farmacológico, pero desempeña un gran papel ecológico, especialmente en sus áreas de origen.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Health from the Pharmacy of the Lord, Consejo y experiencia con hierbas medicinales, Ennsthaler Publisher
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimenticios están indicados solo con fines informativos, no representan en modo alguno una receta médica; Por lo tanto, no hay responsabilidad por su uso para fines curativos, estéticos o alimentarios.




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