Panonychus citri

Panonychus citri

La nueva araña roja o la araña roja de los cítricos (Panonychus citri Mc Gregor, 1916) es un ácaro que pertenece a la familia Tetranychidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Eumetazoa Subarraneo, Phylum Arthropoda, Clase Arachnida, Orden Acarina, Familia Tetranychidae y por lo tanto al Género Panonychus y a la Especie P. citri.

Distribución geográfica y hábitat –
El Panonychus citri es un ácaro que probablemente proviene del sudeste asiático. Hoy en día se encuentra en todo el mundo, especialmente donde se cultivan plantas de cítricos. El ácaro rojo Citrus es un parásito económicamente importante, incluso si el daño que causa varía mucho entre regiones y estaciones. En algunas áreas se considera un problema menor, en otras una amenaza seria.

Morfología –
El Panonychus citri es muy similar en apariencia a la araña roja común. El cuerpo adulto tiene forma de pera con una longitud que puede variar de 0,3 a 0,5 mm; con un color que varía de rojo oscuro a púrpura con numerosas cerdas blanco-rosadas.

Actitud y ciclo biológico –
Panonychus citri es un ácaro también conocido por sus nombres: en alemán por Rote Zitrusspinnmilmbe, en francés por Acarien rouge des agrumes, en español por Acaro rojo de los cítricos y en portugués por Ácaro-purpúreo.
Cada hembra adulta pone entre 20 y 40 huevos, 2-3 al día, durante un período de 2 a 4 semanas, preferiblemente a lo largo de las venas principales de las hojas. Después de un período de 1-4 semanas, las larvas eclosionan y se propagan en la planta; comienzan a alimentarse una vez que han evolucionado en la fase de protones de mica y en pocos días se convierten en deuteronita y, eventualmente, adultos. Las larvas tienen solo seis patas, mientras que todas las demás fases móviles tienen ocho.
Las ninfas de este ácaro, antes de cada muda, se vuelven inactivas por algún tiempo y permanecen ancladas a la superficie de la planta. Durante esta fase de «crisálida», la antigua cutícula del ácaro se separa de la nueva, mostrando los matices blanquecinos del cuerpo. En condiciones óptimas (24 – 26 ° C) esta fase puede ser inferior a 12 días. El desarrollo del Panonychus citri se ralentiza durante la estación fría, pero no cesa por completo. Tan pronto como las condiciones mejoren, por ejemplo. Debido al crecimiento vegetativo de las plantas o durante un período de clima seco, la población puede multiplicarse en unos pocos días. Los ácaros adultos pueden vivir varias semanas.
Para su contención es importante la presencia de un ecosistema equilibrado con buena presencia de especies de pastos y arbustos y árboles; esta condición permite un aumento notable de sus enemigos naturales hasta derribar a la población de este ácaro por debajo del umbral de daño.
El daño causado por este ácaro también se debe a la presencia de estrés hídrico en los cultivos agrícolas. Un suministro adecuado de agua reduce considerablemente la susceptibilidad de los árboles a la infestación.
La proliferación de este Acarus también se debe al uso de insecticidas, especialmente aquellos con un amplio espectro, que al eliminar sus antagonistas pueden agravar la situación.

Papel ecológico –
Panonychus citri vive principalmente a expensas de los cítricos, que atacan tanto las hojas como los frutos jóvenes. Los adultos y las ninfas de la araña cítrica roja perforan la superficie de la planta (hasta 2-3 capas de profundidad) con sus piezas bucales chupando la linfa e ingiriendo el contenido. Sus sitios de alimentación favoritos son los lados superiores de las hojas jóvenes, pero también se pueden unir frutas y ramas verdes. Las lesiones resultantes se resaltan como pequeños signos grises (puntuación). Cuando su número aumenta, se fusionan en manchas que dan a todo el aspecto de la hoja o fruta verde un aspecto plateado. La cáscara de naranjas maduras o limones se tornará de color amarillo pálido. Con la infestación que consiste en la pérdida de tejido fotosintéticamente activo, y especialmente con las plantas que están bajo estrés hídrico, el colapso de la mesofila conducirá a la pérdida de hojas y frutos. En casos de infestaciones graves, incluso ramitas enteras pueden morir. El rendimiento de producción puede reducirse significativamente ya que la calidad interna de la fruta restante no se ve afectada negativamente, y también resulta en un tamaño más grande debido a un efecto de adelgazamiento. Esto solo compensará económicamente una leve pérdida de rendimiento, sin embargo, si las frutas son defectuosas, perderán valor de mercado.
Este ácaro también se encontró en papaya, fresa, manzana, melocotón, vid y otros.
La propagación de este pequeño ácaro, así como otros de importancia agrícola, se debe tanto a los insectos y aves como a las herramientas utilizadas por los agricultores. Incluso las pocas telas de araña que producen contribuyen a pequeños movimientos en la planta y entre las plantas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Laffi f., 1983. Los ácaros agrícolas. Editorial Cooperativa Universitaria Bibliotecaria. Bolonia.




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