Nicotina

Nicotina

La nicotina (del nombre del tabaco Nicotiana tabacum) es un compuesto orgánico, un alcaloide, que se encuentra en todas las partes de las plantas de tabaco y particularmente concentrado en las hojas, del cual constituye aproximadamente 0.3 a 5% del peso seco. La nicotina se procesa mediante la biosíntesis de las raíces y luego se acumula en las hojas. La biosíntesis de nicotina requiere una reacción de acoplamiento entre las dos estructuras cíclicas que componen la nicotina. El anillo de piridina de nicotina se deriva del ácido nicotínico, mientras que el anillo de pirrolidina se deriva del catión N-metil-Δ1-pirininio. La biosíntesis de las dos estructuras componentes procede a través de dos síntesis independientes, la vía para el ácido nicotínico y la vía del tropano para el catión N-metil-Δ1-pirrolinio. Encontramos nicotina, aunque en cantidades más pequeñas, también en otras solanáceas, incluyendo: tomate, patata, berenjena y pimienta. La nicotina, en las plantas en las que está presente, está conectada biológicamente a la defensa de la verdura de los organismos herbívoros.

 

En estado puro, la nicotina es un líquido incoloro y se expone al aire, se oscurece y es en parte responsable del olor del tabaco. La fórmula bruta de la nicotina es C10H14N2. Es una base levitada de biterzia, mientras que sus sales son diestras.
La nicotina es miscible en agua y soluble en solventes orgánicos. Se obtiene por extracción de las hojas de tabaco cortadas en trozos y, después de una adecuada alcalinización, se destila en una corriente de vapor. El destilado resultante se precipita luego con ácido oxálico, se filtra y se vuelve a calcinar y luego se extrae con éter etílico. Posteriormente, después de la eliminación del disolvente y la rectificación a presión reducida, se obtiene un líquido de color amarillo, que es nicotina, pero que pronto se vuelve más oscuro.
La nicotina, tomada en pequeñas dosis, debería estimular la liberación de dopamina, además de otros neurotransmisores como serotonina, vasopresina y adrenalina. Todo esto genera una sensación de euforia en el consumidor. Recuerde que la dosis letal (LD50) es 0.5-1 mg / kg para humanos y 50 mg / kg para la rata. La nicotina es por lo tanto una sustancia asombrosa. Los consumidores habituales de nicotina de hecho desarrollan una fuerte dependencia psíquica de la sustancia, muy similar a la adicción generada por la heroína y la cocaína, a lo que se agrega una dependencia física más o menos fuerte.

Advertencia: La información reportada no es un consejo médico y puede no ser precisa. Los contenidos son solo para fines ilustrativos y no reemplazan el consejo médico.




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