Rubia cordifolia

Rubia cordifolia

La rubia india (Rubia cordifolia L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
dominio eucariota,
reino plantae,
división de magnoliofitas,
clase Magnoliopsida,
Orden Rubiales,
familia de las rubiáceas,
Subfamilia Rubioideae,
tribu Rubieae,
Género Rubia,
Especies de R. cordifolia.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Dioscorea verticillata Lam.;
– Galium cordifolium (L.) Kuntze;
– Rubia alata Wall.;
– Rubia clematifolia Reinw. ex Miq.;
– Rubia conotricha Gand.;
– Rubia cordata Thunb.;
– Rubia javana DC.;
– Rubia lanceolata Hayata;
– Rubia longipetiolata Bullock;
– Rubia mitis Miq.;
– Rubia pratensis (Maxim.) Nakai;
– Rubia pubescens (Nakai) Nakai;
– Rubia purpurea Decne.;
– Rubia scandens Zoll. & Moritzi;
– Rubia secunda Moon;
– Rubia sylvatica (Maxim.) Nakai.

Etimología –
El término Rubia proviene de rojo rúbeus: la raíz se usaba para teñir de rojo.
El epíteto específico cordifolia proviene de cor, córdis corazón, corazón y hoja fólium: con hojas cordadas.

Distribución Geográfica y Hábitat –
La rubia cordifolia es una planta originaria de una zona de Asia que comprende Pakistán, India, China, Mongolia, hasta Corea y Japón.
Sin embargo, la planta también crece en África: Sudán y Somalia, el sur de Angola, Mozambique y Sudáfrica; en Asia lo encontramos en Afganistán, India, China, Mongolia, Japón, Vietnam, Indonesia y Filipinas.
Su hábitat es el de los bordes y claros de bosques, matorrales y bosques de dunas, con menos frecuencia en prados o en roquedales abiertos, en altitudes desde el nivel del mar hasta los 2.600 metros.

Descripción –
Rubia cordifolia es una planta herbácea trepadora perenne que puede crecer hasta 1,5 m de altura. Los tallos son delgados y cuadrangulares, que luego se vuelven leñosos en la base; la planta trepa con pequeños ganchos a las hojas y tallos.
Las raíces pueden tener más de 1 m de largo, hasta 12 mm de espesor.
Las hojas son siempreverdes, simples, opuestas y estipuladas, cordadas en la base, puntiagudas y obtusas en el ápice y muestran de tres a cinco nervios longitudinales; miden 5-10 cm de largo y 2-3 cm de ancho, producidos en espirales de 4-7 estrellas alrededor del tallo central; la estipulación es interpeziolar. El pecíolo mide 1,5-3 cm de largo.
Las flores son pequeñas, de 3 a 5 mm de diámetro, con cinco pétalos de color amarillo pálido, en densos racimos axilares o terminales. El vidrio es discreto. La corola es amarilla, de 0,5 cm de largo, en forma de bandeja y desarrolla cinco lóbulos triangulares.
La antesis es entre junio y agosto.
El fruto es un par de bayas de color rojo a negro brillante, globosas y de unos 0,5 cm de ancho.

Cultivo –
Rubia cordifolia es una planta trepadora que crece en los bosques de. Las raíces se han utilizado para teñir de rojo la seda y la lana desde la antigüedad debido al pigmento alizarina.
La planta se cosecha principalmente en la naturaleza para ser utilizada como planta colorante, alimenticia y medicinal. Antes del descubrimiento de los tintes sintéticos, se usaba mucho como planta colorante en Asia y se exportaba en cantidades a otras partes del mundo.
Hoy en día se usa mucho menos, pero todavía se usa para tejidos tradicionales de alta calidad.
La planta se puede cultivar como una trepadora ornamental.
Para su cultivo prefiere suelos arcillosos con un nivel de humedad constante. Robbie se utilizan como plantas alimenticias para las larvas de algunas especies de polillas, incluida la polilla colibrí.
Desde el punto de vista climático es una planta muy adaptable, que crece en una amplia gama de climas, desde templado cálido hasta tropical y en una zona parcialmente sombreada.
En campos de cultivo puede comportarse como mala hierba.
La propagación ocurre por semilla; esto debe ser sembrado tan pronto como esté maduro. Las semillas almacenadas pueden tardar mucho en germinar. El trasplante debe entonces llevarse a cabo en la primavera.
También puede propagarse por división en primavera o en cualquier momento de la temporada de crecimiento si las divisiones se mantienen bien regadas hasta que echen raíces.
Las porciones más grandes se pueden plantar directamente en campo abierto.

Costumbres y tradiciones –
Rubia cordifolia es una planta una vez más utilizada y cultivada para obtener un pigmento rojo derivado de las raíces.
Los nombres comunes de esta planta incluyen manjistha en sánscrito, marathi, kannada y bengalí, majith en hindi y gujarati, བཙོད་ en tibetano, tamaralli en telugu, manditt en tamil.
Rubia cordifolia fue una vez una fuente económicamente importante del pigmento rojo en muchas regiones de Asia, Europa y África. Se cultivó extensivamente desde la antigüedad hasta mediados del siglo XIX. Las raíces de la planta contienen una antraquinona llamada purpurina (1,2,4-trihidroxiantraquinona) que le da el color rojo como tinte textil. También se usaba como tinte, especialmente para pintar. Sin embargo, la sustancia también se derivó de otras especies; Rubia tinctorum, también ampliamente cultivada, y la especie asiática Rubia argyi (H. Léveillé & Vaniot) H. Hara ex Lauener (sinónimo: Rubia akane Nakai) basada en el japonés Aka (ア カ o あ か) = rojo, y ne (ネ o ね) = raíz. La invención de una sustancia sintética, un compuesto antracénico, llamado alizarina, redujo en gran medida la demanda del ingrediente activo natural.
La planta se utiliza para teñir tejidos de lana, seda, lino y algodón, así como para hacer cestas.
El tinte obtenido de esta especie es similar, pero inferior, al tinte obtenido de Rubia tinctoria.
Las raíces son un ingrediente importante en la fabricación de tintas rojas que también pueden contener otras plantas colorantes rojas como las raíces de Impatiens tinctoria y la corteza de Osyris quadripartita.
El jugo de las frutas trituradas se embotella y se usa como una tinta verde a azulada.
Las raíces de Rubia cordifolia también son la fuente de una medicina utilizada en Ayurveda; esto se conoce comúnmente en sánscrito ayurvédico como Manjistha (o Manjista o Manjishta) y el producto comercial en hindi como Manjith. Se conoce como btsod (tibetano: བཙོད་, Wylie: btsod, THL: tsö) en la medicina tradicional tibetana, donde se usa para tratar trastornos de la sangre; calor difuso (tibetano: འགྲམས་ ཚད་, Wylie: ‘grams tshad, THL: dram tshe), exceso de calor en los pulmones, los riñones y los intestinos; reducir la hinchazón; y es un componente de los tres rojos (tibetano: དམར་ གསུམ་, Wylie: dmar gsum, THL: mar sum), un subcompuesto incluido en muchas preparaciones tibetanas para eliminar el exceso de calor en la sangre.
Rubia cordifolia es muy utilizada en la medicina tradicional.
En la medicina tradicional china se le conoce como qiàn cǎo gēn (茜草 根).
Las raíces son alterativas, anodinas, antiinflamatorias, antitusivas, astringentes, diuréticas, emenagogas, expectorantes, hipotensoras, estreñintes, tónicas y vulnerarias.
Ejercen una acción antibacteriana, inhibiendo el crecimiento de Staphylococcus aureus, S. epidermidis, Neumococos, etc.
Las raíces se utilizan internamente en el tratamiento de hemorragias uterinas anormales, hemorragias internas y externas, bronquitis, reumatismo, cálculos renales, vesicales y biliares, disentería, etc.
Los tallos se utilizan en la medicina tibetana, donde se cree que tienen un sabor amargo y un poder refrescante.
Las hojas son antisépticas, astringentes y vulnerarias. Se utilizan como antídoto contra venenos y para tratar llagas en la boca y problemas intestinales como la diarrea.
Rubia cordifolia también se utiliza en el sector alimentario.
Las hojas cocidas se utilizan como guarnición del arroz. Son muy populares como lalab (ensalada de verduras servida con sambal), por los javaneses.
Los frutos se comen crudos.
Otros usos incluyen los agroforestales.
La planta se cultiva tradicionalmente en recintos habitables en el noroeste del Himalaya, donde ayuda a establecer barreras contra el ganado y otros animales; delimitar los límites de la empresa al tiempo que proporciona diversos usos medicinales y de otro tipo.

Método de preparación –
La rubia india es una planta que, sobre todo en el pasado, se utilizaba como fuente de tintes naturales.
Para teñir un trozo de tela, se hierve en agua una decocción, obtenida de la raíz ya veces de la parte inferior del tallo, después de haber sido mordida previamente con alumbre y con mordientes grasos y tánicos.
Las raíces se cosechan en el otoño de plantas que tienen al menos 3 años. Se pelan y luego se secan.
En uso medicinal, se prepara un apósito frotando las hojas entre las palmas de las manos en forma de bola, que luego se aplica sobre una herida o corte para detener el sangrado.
Las hojas se queman y las cenizas se aplican externamente para tratar la mastitis y la picazón en la piel.
La ceniza de los tallos y hojas quemados se usa como sal vegetal para ablandar las verduras durante la cocción.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista comentada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y usos alimúrgicos se indican únicamente con fines informativos, no representan en modo alguno una prescripción médica; por lo que no se responsabiliza de su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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