Pulex irritans

Pulex irritans

La pulga común (Pulex irritans Linnaeus, 1758) es un insecto perteneciente a la familia Pulicidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Protostomía de superphylum,
Phylum Arthropoda,
Subfilo Tracheata,
Superclase Hexapoda,
Clase de insecta,
Subclase Pterygota,
Cohorte de endopterygota,
Superorden oligoneópteros,
Sección Panorpoidea,
Orden Siphonaptera,
Familia Pulicidae,
Género Pulex,
Especies de P. irritans.

Distribución geográfica y hábitat –
Pulex irritans es un insecto originario de América Central y del Sur, donde evolucionó con un solo huésped. A pesar de sus orígenes, ahora es una especie cosmopolita, probablemente debido al comercio de pieles después del siglo XVIII y al transporte de mascotas en décadas más recientes. Debido a la distribución cosmopolita de este insecto, se realizó una investigación para mostrar que los individuos de P. irritans, cuando se muestrearon en España y Argentina, solo mostraron diferencias significativas al comparar datos moleculares.
El uso de datos morfométricos, que a menudo es el método para la identificación de pulgas, no mostró niveles significativos de divergencia entre poblaciones. La combinación de datos morfológicos y moleculares ha identificado la posibilidad de especies crípticas. Esto indica la necesidad de reconsiderar las clasificaciones taxonómicas de estas pulgas.
Es una especie cosmopolita que puede infestar, contrariamente a lo que dice el nombre común, un amplio espectro de posibles hospedadores; vive en mamíferos domésticos (perro, gato, caballo, cerdo) y en ocasiones también en animales salvajes (ratas, zorros, corzos) así como en humanos.

Morfología –
El Pulex irritans, en la etapa adulta, es un insecto de aproximadamente 1,5-4 mm de largo y con una conformación aplanada lateralmente que les permite avanzar rápidamente incluso en medio de pelaje grueso. Es de color marrón oscuro, no tiene alas y tiene partes bucales de succión que ayudan a alimentarse de la sangre del huésped y la cabeza redondeada. La mayoría de las pulgas se distribuyen en estadios de huevo, larva o pupa.
Los huevos miden aproximadamente 0,5 mm de largo, son de forma ovalada y de color blanco nacarado.
Las larvas miden aproximadamente 0,6 mm de largo. Son de color blanco cremoso o amarillo, tienen 13 segmentos con cerdas en cada segmento.
Las pupas miden aproximadamente 4 x 2 mm.

Actitud y ciclo de vida –
Pulex irritans es un insecto holometábolos con un ciclo de vida de cuatro partes que consta de huevos, larvas, pupas y adultos.
Las pulgas en general tienen una vida sexual muy intensa, su apareamiento debe exceder los 60 minutos para que sea fructífero.
Después de alimentarse de sangre, la hembra pone de 4 a 8 huevos a la vez, para un total de varios cientos de huevos; una sola hembra puede producir entre 800 y 1000 huevos durante su vida, que normalmente dura dos años.
Los huevos se ponen sobre el cuerpo del huésped, sobre las sábanas o en un nido pero sin estar firmemente anclados allí; estos eclosionan dando vida a las larvas en un período de aproximadamente 3-4 días. Los huevos a menudo se depositan en el cuerpo del anfitrión, pero a menudo caen en muchos lugares diferentes.
Las larvas se alimentan de desechos orgánicos en el medio ambiente. Las larvas eventualmente forman pupas, encerradas en capullos que a menudo están cubiertos con desechos del medio ambiente (arena, guijarros, etc.). Las etapas de larva y pupa se completan en aproximadamente 3-4 semanas, después de las cuales los adultos nacen de las pupas.
El adulto suele aparecer después de 1 a 2 semanas, una vez que se completa la etapa de larva y pupa. Sin embargo, si las condiciones son desfavorables, la etapa de pupa puede durar hasta un año completo.
Las larvas se alimentan de una variedad de desechos orgánicos. Después de pasar por tres mudas separadas, las larvas pupan y emergen como adultos.

Papel ecológico –
La pulga común es un insecto hematófago que generalmente afecta a los humanos en piernas y tobillos con 2 o 3 picaduras una tras otra. Las picaduras se sienten de inmediato y pueden doler hasta por una semana.
El área de la picadura tiene un solo punto de punción en el centro. Las picaduras suelen aparecer en grupos o en pequeñas hileras.
Las pulgas se pueden propagar rápidamente y moverse entre varias partes del cuerpo, incluidas las cejas, las pestañas y las regiones púbicas.
La caída del cabello por picazón es común, especialmente en animales domésticos y salvajes. Los casos de anemia pueden ocurrir en condiciones de alta infestación.
Esta especie, sin embargo, muerde, además de los humanos, muchas especies de mamíferos y aves, incluidas las domésticas. Se ha encontrado en perros y cánidos salvajes, monos cautivos, zarigüeyas, gatos domésticos, felinos salvajes cautivos, pollos, ratas, roedores salvajes, cerdos, murciélagos y otras especies. También puede ser un huésped intermedio de la tenia del perro (Dipylidium caninum Linnaeus 1758).
Además, estos insectos pueden ser vectores de muchas enfermedades, como la peste, y pueden transmitir gusanos parásitos.
La peste, una enfermedad que afecta a los humanos y otros mamíferos, es causada por la bacteria Yersinia pestis. Sin un tratamiento oportuno, la enfermedad puede causar una enfermedad grave o la muerte. Hoy en día, las infecciones de peste humana continúan ocurriendo en el oeste de los Estados Unidos, pero hay muchos más casos en partes de África y Asia.
Las personas en estrecho contacto con pacientes con peste neumónica deben ser sometidas a observación. También se puede administrar terapia con antibióticos preventivos, según el tipo y el momento del contacto personal.
Los tratamientos para eliminar y eliminar Pulex irritans consisten en afeitar el cuerpo y utilizar champús medicinales y peinarse. Al realizar intervenciones antipulgas, es importante tratar tanto al huésped como al medio ambiente. Las mascotas también deben recibir tratamiento para evitar infestaciones. Las alfombras y otras superficies del piso se deben lavar con champú y aspirar con regularidad para prevenir las pulgas. Cuando se trata de una infestación, la ropa de cama y la ropa, que pueden haber estado expuestas, deben lavarse a fondo con agua caliente y mantenerse alejadas de otros materiales que no hayan estado expuestos. En casos extremos, se requiere una acción de desinfestación por parte de empresas especializadas.
En Occidente, normalmente, Pulex irritans puede definirse como en peligro de extinción gracias al avance de los estándares higiénicos; lo encontramos solo en zonas agrícolas en presencia de granjas porcinas. También se sabe que diferentes especies de pulgas pueden coexistir en un mismo animal (incluidos los humanos) cuando está particularmente infestado.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Pieza especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Pollini A., 2002. Manual de entomología aplicada. Edagricole, Bolonia.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *