Ophiorrhiza mungos

Ophiorrhiza mungos

Sarhati (Ophiorrhiza mungos L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Rubiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota;
Kingdom Plantae;
División Magnoliophyta;
Clase Magnoliopsida;
Orden Rubiales;
Familia Rubiaceae;
Género; Ophiorrhiza
Especie O. mungos.
El término es sinónimo:
– Ophiorrhiza ostindica Christm ..

Etimología –
El término Ophiorrhiza debe provenir de la unión de las dos palabras griegas ὄϕις ofio, serpiente y ῥίζα rhiza, raíz: de ahí raíz de serpiente.
El epíteto específico mungos tiene la misma etimología que la mangosta y se basa en la historia de que la mangosta se come esta planta cuando es mordida por una serpiente; sin embargo, su actividad anti-serpientes es infundada.

Distribución geográfica y hábitat –
Ophiorrhiza mungos es una planta originaria de la India y presente en una vasta área del este de Asia que incluye: suroeste de China, India, Sri Lanka, Bangladesh, Myanmar, Tailandia, Vietnam, Malasia, Indonesia.
Su hábitat es el de bosque primario y secundario, en lugares húmedos; en altitudes de hasta 400 metros.

Descripción –
Ophiorrhiza mungos es una planta herbácea erecta que alcanza los 10-50 (-80) cm de altura.
Las hojas son de forma estrecha a lanceolada, de 4-12 cm x 2-6 cm con una base y un ápice puntiagudos. El pecíolo mide 8-25 mm de largo; las estípulas tienen 4-5 mm de largo.
Tiene la parte superior plana, de 2-12 cm de diámetro, con ramas subumbelas.
Las flores tienen pétalos blancos, con un tubo polínico de 7-8 mm de largo, lóbulos cortos, obtusos y aquillados. El fruto es una cápsula de 2-3 mm de largo con 6-8 mm de diámetro.

Cultivo –
Ophiorrhiza mungos es una planta que se cosecha en la naturaleza para uso local como medicina.
Esta planta se encuentra mayoritariamente en su estado natural en lugares húmedos del sotobosque y en altitudes de hasta 400 metros.
Puede cultivarse en hábitats similares y propagarse por semilla.

Costumbres y tradiciones –
Ophiorrhiza mungos es una planta denominada de diferentes formas en varios idiomas dependiendo de las zonas donde crece; llamado así por Sarhati (Hindi), Patalagaruda (Kannada), Sarpakshi (Sánscrito), Avilpori, Chembajarinjil, Pera-aratha (Malayalam)
Es una planta que se usa en la medicina ayurvédica, donde se usa contra la diarrea, mordeduras de serpientes, ira, dispepsia, cáncer. Se utilizan tanto raíces, hojas y corteza.
En general, la corteza de la raíz parece ser laxante y sedante.
Las raíces son muy amargas y son productos oficiales de las farmacopeas francesa y española. Se aplican como tratamiento contra el cáncer y también son ampliamente conocidos en Malasia para el tratamiento de mordeduras de serpientes, aunque esto es incorrecto. Este malentendido parece basarse en su similitud con la Rauvolfia serpentina.
La decocción de hojas, raíces y corteza, que es amarga, es tónica y estomacal.
La planta se utiliza como cataplasma para mantener la piel húmeda y suave.
En la India, una decocción de hojas, raíces y corteza se transforma en un tónico amargo y estomacal.
Las partes aéreas de la planta contienen varios alcaloides, como camptotecina y 10-metoxicamptotecina.
En estudios limitados, la camptotecina ha mostrado actividad antitumoral de amplio espectro, pero su toxicidad y escasa solubilidad han causado varios problemas.
También se ha demostrado que la camptotecina tiene una actividad potencialmente útil contra protozoos patógenos como Leishmania donovani y Trypanosoma brucei, que causan leishmaniasis y enfermedad del sueño, respectivamente.
La 10-hidroxi-camptotecina natural es más activa que la camptotecina y se usa en China contra los cánceres de cuello y cabeza.
Más prometedores son los análogos de 9-amino-camptotecina y varios derivados semisintéticos. Estos compuestos se han probado en ensayos clínicos y muestran buenas respuestas en una variedad de cánceres, incluidos los de colon, pulmón, ovario y cuello uterino.
Tanto la canfotecina como la 10-metoxicamptotecina también poseen actividad antivirus contra el virus del herpes simple.
Entre otros usos, conviene recordar que en la elaboración de vainas y guitarras se utiliza una pasta obtenida de los raspados del tallo.

Método de preparación –
De los Ophiorrhiza mungos se utilizan tanto las raíces como las hojas y la corteza.
Las decocciones de sabor amargo se pueden preparar utilizando hojas, raíces y corteza con propiedades tónicas y estomacales que se utilizan en varios países, como en la India.
Se puede preparar una cataplasma de esta planta para mantener la piel húmeda y suave.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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