Spatula querquedula

Spatula querquedula

La Cerceta carretona o Cerceta de verano (Spatula querquedula Linnaeus, 1758) es un ave perteneciente a la familia Anatidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Superphylum Deuterostomia,
Phylum Chordata,
Subfilo Vertebrata,
Superclase Tetrapoda,
Clase Aves,
Subclase Neornithes,
Superorden Neognathae,
Orden Anseriformes,
Familia Anatidae,
Subfamilia Anatinae,
Tribu Anatini,
Género espátula,
Especies de S. querquedula.
Los términos son sinónimos:
– Anas querquedula Linnaeus, 1758;
– Anas circia Linnaeus, 1758.

Distribución geográfica y hábitat –
La Cerceta carretona es un pequeño pato que anida en la mayor parte de Europa y en todo el Paleártico, pero es estrictamente migratorio, con toda la población mudándose al sur de África, India (en particular Santragachi), Bangladesh (en las cuencas naturales del distrito de Sylhet) y Australasia en invierno, donde pueden formarse grandes bandadas.
Dado que la Marzaiola pasa el invierno en África ecuatorial y anida en el Paleártico norte central, esto implica la máxima concentración en Italia en los períodos migratorios (marzo-abril y agosto-septiembre), una presencia más escasa y localizada en el período reproductivo debido a la ubicación de la Península en el límite sur del área de distribución reproductiva y una presencia rara y localizada en algunas áreas del sur en invierno.
Su hábitat reproductivo está representado por los pastizales adyacentes a pantanos poco profundos y lagos esteparios. En invierno permanecen cerca de lagos y en territorios fluviales aluviales.

Descripción –
La Cerceta carretona es un ave con un marcado dimorfismo sexual y una longitud que varía entre 37 y 41 cm.
El macho tiene una longitud de ala de 18,7 a 21,1 cm, mientras que la hembra de 18,2 a 19,6 cm.
Los machos pesan alrededor de 250-600 g, mientras que las hembras pesan entre 250 y 550 g.
La longitud del pico es de 3,5 a 4,5 cm.
El macho tiene una librea nupcial con un cuello marrón claro, una amplia ceja blanca y franca y escapulares largos y caídos. Machos en eclipse, hembras y juveniles más claros que Teal y con una ceja más marcada.
El pico y las patas son grises y los ojos marrones.
En vuelo, los escapularios son de color azul grisáceo y el espejo verde claro, bordeado en blanco, parece más intenso que el verde azulado.
Al igual que otros patos pequeños como la cerceta común, esta especie se eleva fácilmente del agua con un vuelo rápido similar a un ave zancuda.
La voz del macho recuerda el croar de una rana arborícola, la de la hembra es un «rodillazo».

Biología –
La Cerceta carretona tiene un período de anidación que va de abril a junio. El nido consiste en un montículo acolchado con pasto y plumas y construido en una espesa vegetación cerca de pantanos o estanques.
La hembra pone allí de 8 a 11 huevos de color beige, que incuban durante 21 a 23 días. Después de 35 a 42 días, los polluelos están listos para volar.

Papel ecológico –
El término científico querquedula es una onomatopeya y se refiere a las emisiones vocales características de esta especie.
La Espátula querquedula se alimenta de insectos, cangrejos, moluscos, semillas y plantas acuáticas. Sin embargo, esta especie prefiere la comida carnívora. Esto se toma directamente desde la superficie o simplemente desde abajo, ya que estos animales rara vez bucean.
Desde el punto de vista ecológico esta especie no se encuentra en buen estado de conservación.
Estas aves están amenazadas por la degradación del hábitat provocada por la recuperación de humedales, el descenso del nivel de las aguas subterráneas, el corte de prados que destruyen los nidos y la persecución del hombre. En este sentido, la temprana apertura de la caza a principios de septiembre pone en dificultad a aquellos individuos que se han reproducido localmente y limita la colonización natural.
Otra causa frecuente de muerte de la espátula querquedula también se debe a la ingestión de plomo del tiro de caza, conocida como saturismo. Otros factores potencialmente mortales son la intoxicación alimentaria por botulismo, este último responsable de al menos 500.000 personas que mueren cada año en Rusia, Ucrania, Francia y Polonia.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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