Parque Nacional North Cascades

Parque Nacional North Cascades

El Parque Nacional North Cascades, cuyo código WDPA es: 979 es un Parque Nacional de los Estados Unidos ubicado en el estado de Washington.
Este parque tiene una superficie de 2.042,78 km², fue establecido en 1968 y es administrado por el Servicio de Parques Nacionales.
El Parque Nacional North Cascades consta de una sección norte y sur, dividida en dos por el río Skagit, que fluye a través de los embalses del Área Recreativa Nacional Ross Lake. El Área Recreativa Nacional del Lago Chelan se encuentra en el límite sur de la unidad sur del parque. Además de las dos áreas recreativas nacionales, otras tierras protegidas, incluidos varios bosques nacionales y áreas silvestres, así como los parques provinciales canadienses en Columbia Británica, casi rodean el parque.
El Parque Nacional North Cascades presenta los escarpados picos montañosos de North Cascades Range, el sistema glaciar más grande de los Estados Unidos contiguos, las cabeceras de numerosas vías fluviales y vastos bosques con el mayor grado de biodiversidad de flora de cualquier equipo nacional estadounidense de parques.
Esta región fue inicialmente colonizada por nativos americanos paleoindios; cuando llegaron los exploradores europeos-americanos, estaba habitado por las tribus Skagit. A principios del siglo XIX, la región fue visitada por cazadores de pieles y varias empresas británicas y estadounidenses compitieron por el control del comercio de pieles. Después de que la frontera entre Canadá y Estados Unidos se estableciera en el paralelo 49 en 1846, los exploradores llegaron a trazar rutas potenciales a través de las montañas para carreteras y ferrocarriles. La minería y la tala limitadas se produjeron desde finales del siglo XIX hasta principios del siglo XX. El primer impacto humano significativo en la región ocurrió en la década de 1920, cuando se construyeron varias represas en el valle del río Skagit para generar energía hidroeléctrica. Luego, los ambientalistas hicieron campaña para preservar el resto de la naturaleza, que culminó el 2 de octubre de 1968 con la designación del Parque Nacional North Cascades.
La visita a este parque está limitada en invierno por las fuertes nevadas y un alto riesgo de avalanchas debido a la pendiente del terreno, especialmente en la vertiente occidental.
La mayor parte del acceso al parque se realiza desde la ruta estatal 20, que sigue el río Skagit, aunque esta carretera está cerrada durante algunos meses en invierno. La mayoría de las especies de plantas y animales nativas de la región del parque todavía se encuentran allí, aunque el cambio climático y los contaminantes de las regiones industrializadas del oeste representan riesgos para el medio ambiente. El parque tiene uno de los programas de investigación más antiguos y duraderos dedicado a estudiar el cambio climático, principalmente mediante el examen de los efectos del retroceso de los glaciares.
El Parque Nacional North Cascades está casi completamente protegido como desierto, por lo que el parque tiene pocas instalaciones, carreteras u otras mejoras. Los visitantes que deseen ir a un campamento deben hacerlo en los bosques nacionales adyacentes o en las áreas recreativas nacionales. Acampar dentro del parque requiere caminatas, paseos a caballo o excursiones en bote, y el campamento está regulado por un sistema de permisos para garantizar que la naturaleza no sea sobreexplotada. El montañismo es popular en el parque y solo se permite la escalada limpia y discreta.
Dentro del Parque Nacional North Cascades hay recursos arqueológicos sensibles. Las investigaciones se llevan a cabo para hacer un inventario de los sitios arqueológicos antes de cualquier empresa. Actualmente, se han identificado 260 sitios prehistóricos, algunos con más de 8.500 años. Como resultado de estos estudios, ahora se reconoce ampliamente que el extenso paisaje subalpino del Parque Nacional North Cascades ha hecho una importante contribución a las economías de la costa noroeste de la India. Los sitios arqueológicos históricos incluyen minas y campos mineros, bomberos, campos de pastoreo de ovejas, aserraderos, granjas y un hotel «perdido».

Geografía –
El Parque Nacional North Cascades está ubicado en partes de los condados de Whatcom, Skagit y Chelan en el estado estadounidense de Washington. Dividido en dos por el Área de Recreación Nacional Ross Lake (NRA), el parque se compone de dos distritos; el norte y el sur. La frontera norte del distrito norte es también la frontera internacional entre Estados Unidos y Canadá; este último administra el lago Chilliwack y el Parque Provincial Skagit Valley adyacentes. Todo el límite este y sur del distrito norte está bordeado por Ross Lake NRA. El lado occidental del distrito norte está bordeado por el Bosque Nacional Mount Baker-Snoqualmie, dentro del cual se encuentran los bosques de Mount Baker y Noisy-Diobsud, ambos bordeando el parque. El Bosque Nacional Mount Baker-Snoqualmie también limita con parte del distrito sur del parque hacia el suroeste. A lo largo de la frontera suroeste se encuentra el Bosque Nacional Wenatchee, dentro del cual se encuentra Glacier Peak Wilderness.
El límite sur del parque se comparte con el lago Chelan NRA, y una pequeña sección del límite este se comparte con el Bosque Nacional Okanogan. Lake Chelan-Sawtooth Wilderness se encuentra en los Bosques Nacionales de Wenatchee y Okanogan a lo largo del límite sureste del parque.
El Parque Nacional North Cascades tiene casi 2.700 m de relieve vertical, con el punto más alto del parque en la cima de la montaña Goode y los valles occidentales ubicados a solo 120 m sobre el nivel medio del mar, el parque tiene un ecosistema que incluye ocho zonas de vida.
La erosión del agua y el hielo de los glaciares ha creado algunas de las cadenas montañosas más empinadas de los Estados Unidos contiguos, que se elevan entre 1.200 y 1.800 m sobre sus bases. El parque alberga más de 300 glaciares y 300 lagos y contiene los manantiales de algunos arroyos. que desembocan en el río Skagit, así como en los ríos Stehekin y Nooksack. La dureza del terreno fue un obstáculo para la invasión humana y, como resultado, el parque es casi completamente salvaje.

Geología –
El Parque Nacional North Cascades recibe su nombre de las Montañas North Cascades, que son una subsección de la Cordillera de las Cascadas que se extiende desde el norte de California hasta la Columbia Británica. Las Cascadas del Norte son la sección más al norte de la cordillera y, a diferencia de sus contrapartes del sur, que consisten en rocas volcánicas del Terciario al Holoceno, las Cascadas del Norte están compuestas principalmente de rocas cristalinas y metamórficas del Mesozoico. Aunque la mayoría de las rocas del parque son del Mesozoico más reciente, las rocas más antiguas tienen 400 millones de años y se remontan al Devónico. Un conjunto complejo de varias formaciones rocosas ha sido erosionado, enterrado, sometido a fracturas y calor en repetidas ocasiones, creando un rompecabezas geológico que es uno de los registros geológicos más complicados y menos comprendidos de América del Norte. Estas fuerzas están en marcha y la región continúa viendo levantamientos y fallas.
La evidencia de los fósiles y el magnetismo encontrados en las rocas indica que los suelos que componen las Cataratas del Norte se movieron miles de millas al norte hasta que golpearon la placa de América del Norte hace 90 millones de años. La colisión entre las rocas provocó fracturas y plegamientos, así como levantamiento y los suelos se fracturaron aún más en fallas orientadas al norte o al sur. Las rocas levantadas se han erosionado en su mayoría; Hace 40 millones de años, las rocas de basalto más pesadas del fondo del océano comenzaron a empujar hacia arriba las rocas de granito más ligeras que son el núcleo de las montañas, un proceso que continúa. Sometidas a un calor intenso, las rocas subterráneas cercanas a la zona de colisión se recristalizaron en rocas de granito, que forman la columna vertebral de los picos más altos. El levantamiento y la erosión continuos y, en última instancia, la acción del hielo glacial en el paisaje durante el Holoceno expusieron las rocas que son visibles hoy.
Mucho más duras y resistentes que las rocas volcánicas más jóvenes de las Cataratas del Sur, las Cataratas del Norte son en consecuencia más accidentadas, con un terreno escarpado como norma debido a la severa erosión del agua y el hielo. El aumento continuo junto con la erosión del agua y el hielo ha creado valles profundos y relieves verticales significativos comparables a cadenas montañosas mucho más altas.

Flora –
Entre las áreas de parques nacionales de América del Norte, las Cascadas del Norte son casi insuperables en su diversidad botánica. La variación extrema en los tipos de rocas y suelos, la exposición, la pendiente, la elevación y la lluvia crean muchos hábitats diferentes dentro de un área relativamente pequeña. Se han identificado alrededor de 1.630 especies de plantas vasculares en las ocho zonas de vida diferentes del parque.
La vida vegetal en el Parque Nacional North Cascades es extremadamente diversa, lo que refleja diferencias en los tipos de rocas y suelos, exposición, pendiente, elevación y lluvia. Ocho zonas de vida distintivas albergan miles de especies de plantas diferentes en el gran ecosistema del Parque Nacional North Cascades. Ningún otro Parque Nacional en los Estados Unidos supera al Parque Nacional North Cascades en el número de especies de plantas registradas. Se han identificado más de 1,627 especies de plantas vasculares, y las estimaciones de especies no vasculares y de hongos podrían más del doble de este número para el total de especies de plantas en las Cascadas del Norte. Algunas de estas plantas están amenazadas o en peligro de extinción, y cambios como la contaminación del aire y el calentamiento global podrían afectar su supervivencia. Otras amenazas incluyen plantas invasoras no nativas que se conocen como especies exóticas. Las especies exóticas son capaces de reemplazar especies nativas y modificar comunidades bióticas. Los administradores de recursos del Parque Nacional North Cascades están tomando medidas para reducir esta amenaza al eliminar estas plantas invasoras. Esto puede ser particularmente difícil ya que estas plantas usan senderos, vías fluviales, viento y caminos para colonizar el área. Restaurar hábitats modificados por humanos ha sido una prioridad desde que el parque fue establecido en 1968. Como líder en el desarrollo de métodos de revegetación en el Parque Nacional North Cascades, el equipo de propagación de plantas ha cultivado miles de plantas nativas a partir de semillas y esquejes. Tomadas de áreas adyacentes a sitios dañados, estas semillas y esquejes se devuelven luego como plantas jóvenes para restaurar los campamentos del parque y las áreas pisoteadas.

Fauna –
North Falls es uno de los ecosistemas más diversos del mundo. Los animales con aletas, pelaje, plumas y escamas se sienten a gusto en este espectacular y hermoso escenario. Mamíferos escurridizos como el lobo gris, el pescador y el glotón deambulan por la naturaleza en pequeñas cantidades, mientras que los ciervos de cola negra, las ardillas Douglas y las pikas más adaptables de Columbia deleitan a los visitantes del parque en abundancia. Una amplia variedad de aves se reproducen dentro de los límites del parque, incluidos animales raros como el águila calva, el águila pescadora, el pato arlequín y una variedad de migrantes neotropicales. Los peces y los anfibios anidan en los claros lagos y arroyos de montaña. Bosques ricos, laderas rocosas y aguas limpias están repletas de vida invertebrada, como mariposas, libélulas, moscas de piedra y efímeras. Cada criatura, independientemente de su tamaño, juega un papel intrincado en North Falls, ya sea un oso grizzly o una babosa banana. El Parque Nacional North Cascades alberga aproximadamente 75 especies de mamíferos en 20 familias; alrededor de 21 especies de reptiles y anfibios que representan al menos cuatro órdenes; alrededor de 200 especies de aves en 38 familias; al menos 28 especies de peces; e investigaciones recientes han documentado más de 500 tipos de insectos terrestres y alrededor de 250 especies de invertebrados acuáticos.

Guido Bissanti





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