Parque Nacional Canyonlands

Parque Nacional Canyonlands

El Parque Nacional Canyonlands, cuyo Código WDPA es: 982 es un área protegida con un área de 1.366,21 km² de Utah en los Estados Unidos de América.
Este parque fue establecido el 12 de septiembre de 1964 y es administrado, como otros parques en los Estados Unidos, por el Servicio de Parques Nacionales.
El Parque Nacional Canyonlands incluye algunos de los paisajes caracterizados por la erosión del río Colorado, aguas arriba del lago Powell, en un entorno semidesértico.

Geografía –
Desde que se estableció el Parque Nacional Canyonlands, ha sido famoso por sus hermosas formaciones rocosas rojas y por ser el escenario impresionante de muchas películas del oeste. Cruzado por los ríos Colorado y Green, Canyonlands Park se divide respectivamente en tres grandes áreas llamadas Island in the Sky («Island in the Sky»), The Needles («The Tips») y The Maze «The Labyrinth».
El Parque Nacional Canyonlands es sin duda uno de los parques más salvajes, ilimitados y remotos de todo Estados Unidos con algunas áreas que están casi completamente inexploradas y que, sin la preparación y organización adecuadas, ciertamente no se pueden visitar.
Entre estas áreas mencionamos:
– Isla en el cielo; se extiende al norte de los dos ríos Colorado y Green River, y es una especie de majestuosa meseta desde la que se pueden ver a lo lejos las otras dos áreas. Esta es la zona más visitada y de fácil acceso, gracias también a carreteras pavimentadas, fantásticos miradores y sencillos senderos para caminatas. El Centro de Visitantes está abierto todos los días de 9 a 16 y en su interior encontrarás mucha información para planificar mejor tu viaje. Entre las excursiones más sencillas te recomendamos que para descubrir el hermoso Arco de Mesa de unos 800 metros, sencillo y efectivo, o el Gran Mirador panorámico que te llevará alrededor de 1 hora y media recorriendo un total (ida y vuelta) de unos 3 km. . Para Murphy Point, otra ruta espectacular, son unos 6 km.
– Las agujas; es un área ubicada al este del punto de encuentro entre los ríos Green y Colorado, y es conocida por sus pináculos anaranjados intercalados con líneas blancas. El área también incluye arcos, cañones y ruinas con inscripciones rupestres de los primeros nativos americanos.
– El laberinto; esta zona, caracterizada por cañones en forma de laberinto, con altas rocas y aletas arenosas multicolores, y ubicada al oeste de los dos ríos. Esta es el área más inaccesible y remota accesible a través de la estación Hans Flat Ranger, 130 kilómetros al sur de Green River. En Canyonlands Park es posible disfrutar de diversas actividades como ciclismo, senderismo en las montañas tanto a pie como en jeep, y descensos por el río con botes neumáticos. Además de todo esto, existen agencias de viajes que ofrecen al turista la oportunidad de vivir en un rancho, saboreando la aventura del salvaje oeste. Además, para quienes viajan por primera vez, una excelente manera de ponerse en contacto con los lugares imponentes de Canyonlands es en compañía de guías expertos. En Moab, el pueblo más cercano al parque, puedes alquilar jeeps 4 × 4 o participar en visitas con guías expertos. Por último, al noreste de Canyonlands se encuentra Dead Horse State Park, un pequeño parque que ofrece excelentes vistas.

Geología –
El Parque Nacional Canyonlands es un escaparate de eras geológicas. En cada uno de los distritos del parque, los visitantes pueden ver los efectos dramáticos de millones de años de erosión en un paisaje de rocas sedimentarias.
La mayor parte de la roca que se encuentra hoy en Canyonlands proviene de cadenas montañosas distantes como las ancestrales Montañas Rocosas e incluso los Apalaches. Durante millones de años, la roca se descompuso y fue transportada aquí por el viento y el agua, creando depósitos que eventualmente se convirtieron en distintas capas de roca sedimentaria.
Algunas capas han sido depositadas por ríos, sus canales arenosos rodeados de pantanos y lagos. El viento llevó algunas de las capas más gruesas, creando vastos desiertos de arena o campos de dunas en las orillas de un mar antiguo.
La acumulación de roca ha creado una capa geológica de torta, con la mayor parte del material escondido debajo de la superficie. No había cañones: solo vastas llanuras que se inclinaban suavemente hacia la distancia.
Muchas de las rocas expuestas en Canyonlands se han depositado cerca del nivel del mar. Hoy en día, la elevación promedio aquí es de más de 1.500 metros sobre el nivel del mar, una elevación significativa.
Los Canyonlands son parte de una región llamada «Meseta de Colorado», un área que se eleva por encima del país circundante. Hace unos 20 millones de años, el movimiento en la corteza terrestre comenzó a alterar el paisaje de América del Norte, construyendo formas terrestres modernas como las Montañas Rocosas, la Cuenca y Cordillera de Nevada y la Meseta de Colorado. Algunos geólogos creen que la meseta se elevó hasta los 3.000 metros desde el inicio del levantamiento.
Estos movimientos también crearon grietas donde la roca fundida se elevó desde las profundidades de la Tierra. En algunos lugares, se enfrió antes de llegar a la superficie, creando bolsas de roca ígnea más dura dentro de los estratos sedimentarios circundantes. Finalmente, la erosión expuso estos depósitos más duros, creando las cadenas montañosas aisladas visibles desde Canyonlands: Sals, Henrys y Abajos.
El paisaje de hoy es el de la erosión. A medida que esta área se elevó gradualmente, los ríos que una vez depositaron sedimentos en las tierras bajas comenzaron a eliminarlos de la meseta emergente. Los ríos Green y Colorado comenzaron a grabar el pastel de la capa geológica, exponiendo sedimentos enterrados y creando cañones de Canyonlands.
Sin embargo, los ríos no son la única fuerza de erosión. Las tormentas de verano traen fuertes lluvias que patrullan el paisaje. Algunas capas se erosionan más fácilmente que otras. A medida que la roca más blanda se disuelve, las capas de roca más dura forman estantes expuestos, dando a las paredes del cañón su apariencia escalonada. Ocasionalmente, una losa de roca más dura protegerá una capa más débil debajo de ella, creando rocas y torres equilibradas. Se pueden ver grandes ejemplos de esto en Monument Basin en Island in the Sky y Land of Standing Rocks en The Maze.
El agua también penetra en las grietas de la roca, erosionándolas y ensanchándolas hasta que solo quedan delgadas agujas, como las que se encuentran en Las Agujas.
A medida que continúe el trabajo de erosión, las manifestaciones geológicas actuales eventualmente desaparecerán, dando paso a futuras maravillas.

Flora –
Muchos visitantes se sorprenden por la cantidad de vegetación presente en el Parque Nacional Canyonlands.
Las plantas son componentes críticos de todos los ecosistemas y Canyonlands no es una excepción. Las plantas capturan material particulado en el aire, filtran contaminantes gaseosos, convierten el dióxido de carbono en oxígeno, proporcionan un hábitat para los animales y tienen muchas materias primas útiles para los humanos.
Los visitantes se encuentran con una variedad de especies de plantas, desde diminutos líquenes adheridos a la piedra arenisca hasta los majestuosos álamos que crecen en el fondo de los cañones. Las flores silvestres florecen en primavera, los cactus aparecen entre la corteza retorcida de suelo orgánico y las hierbas agrupadas crecen en el campo abierto. Estas diversas comunidades y ecosistemas permiten a los científicos investigar cómo las plantas se adaptan a un mundo cambiante.
Muchas adaptaciones en las hojas y raíces permiten que las plantas sobrevivan a las temperaturas extremas y la sequedad que se encuentran en Canyonlands. Estas adaptaciones se agrupan en tres categorías: fugitivos de la sequía, resistentes a la sequía y evasores de la sequía.
Los fugitivos de la sequía son plantas que utilizan condiciones de crecimiento favorables cuando existen. Estas plantas son generalmente anuales que solo crecen cuando hay suficiente agua disponible. Las semillas pueden permanecer inactivas durante años si las condiciones no son favorables. Las flores silvestres anuales de primavera son fugitivas. Brotan después de las lluvias de invierno y primavera y, a veces, nuevamente después de las lluvias tardías del verano.
Los resistores de sequía son típicamente perennes. Muchos tienen hojas pequeñas y espinosas que reducen el impacto de la radiación solar, y algunos pueden dejar caer las hojas si no hay agua disponible. Las espinas y las hojas peludas actúan para reducir la exposición a corrientes de aire y radiación solar, limitando la cantidad de agua que se pierde por evaporación. Los cactus, las yucas y los musgos son ejemplos de resistencia a la sequía. Las yucas tienen extensas raíces ficticias que son capaces de usar agua más allá del alcance de otras plantas. El musgo, una planta que no se asocia comúnmente con los desiertos, prospera porque puede tolerar la deshidratación completa: cuando las lluvias finalmente regresan, los musgos inmediatamente se ponen verdes.
Otra adaptación extrema se encuentra en el enebro de Utah, uno de los árboles más comunes en el suroeste. Durante la sequía, los enebros pueden autopodarse, desviando los líquidos de una o más ramas para almacenar suficiente agua para que el árbol sobreviva.
Los evasores de la sequía, el último grupo, sobreviven en áreas ribereñas donde el agua es abundante. La flor de mono, la aguileña y el helecho de culantrillo se encuentran en nichos bien sombreados cerca de filtraciones o manantiales que gotean. Los álamos negros y los sauces requieren mucha agua y crecen solo a lo largo de corredores de ríos y arroyos intermitentes donde sus raíces pueden alcanzar fácilmente el nivel freático.

Fauna –
Aunque la quietud natural del Parque Nacional Canyonlands a menudo crea la impresión de falta de vida, muchos animales viven aquí. Las aves, lagartos y algunos roedores se ven con mayor frecuencia, aunque las estaciones y el clima juegan un papel importante en determinar qué animales están activos.
Los animales del desierto tienen una variedad de adaptaciones para hacer frente al estrés de la temperatura y la humedad que se encuentra en Canyonlands. La mayoría de los animales del desierto son nocturnos, siendo más activos durante la noche. Esto puede ser una adaptación tanto a la depredación como a las altas temperaturas diurnas del verano. La mayoría de los animales nocturnos incluyen ratas canguro, ratas de madera (también llamadas ratas de carga) y la mayoría de los otros pequeños roedores del desierto, zorrillos, colas anilladas, zorros, gatos monteses, leones de montaña, murciélagos y búhos.
Los animales que son más activos al amanecer y al atardecer se denominan «crepusculares». Estas horas del día son más frescas que el mediodía. La penumbra hace que la presa sea menos visible, pero la visibilidad es suficiente para identificar la comida. Algunos animales son crepusculares principalmente porque su presa es crepuscular. Los animales crepusculares incluyen venado bura, coyotes, puercoespines, rabo blanco del desierto, liebres de cola negra y muchos pájaros cantores.
Algunos animales del desierto están activos principalmente durante el día o «diurnos». Estos incluyen ardillas de roca, ardillas antílope, ardillas, lagartos, serpientes, halcones y águilas. Muchos animales tienen un rango de temperatura en el que están activos, así que cambie sus horas activas del día según la temporada. Las serpientes y los lagartos entran en un estado inactivo de letargo durante el invierno, están activos durante el día a fines de la primavera y principios del otoño y se vuelven crepusculares durante el calor del verano. Muchos insectos alteran su tiempo de actividad. Por ejemplo, los mosquitos pueden permanecer afuera toda la noche, todo el día o al amanecer o al atardecer, dependiendo de la temperatura.

Guido Bissanti




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