Dicentra cucullaria

Dicentra cucullaria

El pantalones de los holandeses (Dicentra cucullaria (L.) Bernh.) Es una especie herbácea perteneciente a la familia Papaveraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Papaverales, Familia Papaveraceae y por lo tanto al Género Dicentra y a la Especie D. cucullaria.

Etimología –
El término Dicentra proviene del griego δις dis dos veces y de κέντρον céntron sperone: debido a los sépalos que se extienden en dos largas espolones.
El epíteto específico de cucullaria es de origen griego con el significado de encapuchado, refiriéndose a la forma de la flor.

Distribución geográfica y hábitat –
Dicentra cucullaria es una planta herbácea perenne, nativa de los bosques del este de América del Norte y con una población disjunta en la cuenca de Columbia presente desde Nueva Escocia hasta Carolina del Norte y desde el oeste hasta Kansas.
Su hábitat se caracteriza por densos bosques de montaña caducifolios y claros, sobre suelos arcillosos, desde el nivel del mar hasta los 1500 metros.

Descripción –
Dicentra cucullaria es una planta perenne que puede crecer hasta 12-15 cm de altura. Es una planta caracterizada por tallos que no superan los 15 centímetros de altura, y por hojas divididas, muy similares a las de los helechos.
Tiene hojas de color verde pálido que miden 10-36 cm de largo y 4-18 cm de ancho, con un pecíolo de 5-24 cm de largo; las hojas son trifoliadas con folíolos finamente divididos.
Las flores tienen forma de corazón, generalmente blancas, rara vez teñidas de rosa, de 1 a 2 cm de largo. Se forman a principios de la primavera en racimos de 3 a 14 flores en tallos de 12 a 25 cm de largo. A diferencia de la Dicentra canadensis, con la que está estrechamente relacionada, las flores carecen de fragancia.
El pistilo de una flor, después de la polinización, se convierte en una vaina delgada de 7-16 mm de largo y 3-5 mm, estrechada a un punto en ambos extremos. La cápsula se parte por la mitad cuando las semillas están maduras. Las semillas tienen forma de riñón, con una red débil. Cada uno tiene un órgano carnoso llamado elaiosoma que atrae a las hormigas.

Cultivo –
Dicentra cucullaria es una planta que crece espontáneamente pero que se puede cultivar fácilmente en un suelo rico y ligero, preferiblemente con un pH neutro o ligeramente ácido. También prefiere un tono claro y una posición protegida, pero se desarrolla bien incluso con un tono más intenso.
Las plantas son resistentes al menos a -20 ° C.
La semilla es difícil de recolectar, madura y se cae de la planta muy rápidamente y la planta permanece inactiva en el verano.
Después del cuajado, los bulbos de Dicentra cucullaria permanecen inactivos hasta el otoño, cuando el almidón almacenado se convierte en azúcar. También en este período se producen capullos de flores y primordios de hojas bajo tierra; estos luego permanecen inactivos hasta la primavera.
La Dicentra cucullaria, dado su tamaño bastante pequeño, se adapta perfectamente al cultivo en jardines de rocas.
Las semillas de esta planta son esparcidas por hormigas, un proceso llamado mirmecoria. Las hormigas llevan las semillas a su nido, donde comen los elaiosomas, y colocan las semillas en los escombros del nido, donde se protegen hasta que germinan. Estos también tienen la ventaja de crecer en un medio enriquecido por los desechos de hormiguero.
La propagación artificial se puede realizar almacenando la semilla tan pronto como esté madura en un almacén sin calefacción.
La semilla almacenada debe sembrarse a principios de primavera. La germinación suele tener lugar entre 1 y 6 meses a 15 ° C. Con dos semanas de estratificación cálida a 18 ° C, seguidas de seis semanas a 2 ° C, los tiempos de germinación se pueden acortar.
Otro sistema de propagación es utilizar los grupos más grandes de la planta que se pueden replantar directamente en sus ubicaciones permanentes, aunque es mejor organizar los grupos más pequeños y cultivarlos en un invernadero frío hasta que arraiguen bien, para luego trasplantarlos en la primavera.

Costumbres y tradiciones –
Dicentra cucullaria es una planta que se recolecta en la naturaleza para uso local como medicina.
No se conocen usos alimentarios particulares.
En el campo médico, en cambio, es una planta alternativa y tónica.
Los nativos americanos y los primeros colonos blancos consideraron esta planta útil para la sífilis y enfermedades de la piel y como purificador de sangre. Esta planta contiene varios alcaloides que pueden afectar el cerebro y el corazón, sin embargo, D. cucullaria puede ser tóxica y causar dermatitis de contacto en algunas personas.
Los tubérculos secos se han utilizado como tónico y se han recomendado en algunos tratamientos.
De la raíz se obtiene un té diaforético y diurético.
De las hojas se puede obtener una cataplasma que se utiliza en el tratamiento de trastornos de la piel y como frotamiento muscular para hacerlas más ágiles.
La planta contiene un alcaloide que deprime el sistema nervioso central y se utiliza en el tratamiento de la parálisis y los temblores.
La planta contiene un compuesto alucinógeno para el ganado.
Desde un punto de vista ecológico, esta planta está ligada a la presencia de abejorros, en particular Bombus bimaculatus, una especie común del este de América del Norte, que permiten la polinización cruzada. La estructura de la flor y el mecanismo por el cual son polinizados se ha adaptado a los abejorros. que puede separar los pétalos externos e internos de la flor. Estos usan sus patas delanteras para exponer el estigma, el estambre y las anteras. Poco después, barren el polen hacia adelante con un barrido hacia adelante usando sus patas centrales, antes de dejar la flor para regresar a la colonia con el polen. De esta manera, D. cucullaria se poliniza a medida que estos polinizadores se mueven de una planta a otra y satisfacen sus necesidades dietéticas.

Método de preparación –
El pantalones de los holandeses, como se mencionó, se usa en el campo médico, usando tanto hojas como tubérculos.
Los tubérculos se pueden secar para hacer un producto tónico y se recomiendan en algunos tratamientos.
Se puede preparar un té con propiedades diaforéticas y diuréticas desde la raíz.
Finalmente, de las hojas se puede obtener una cataplasma que se utiliza en el tratamiento de los trastornos de la piel y como ungüento para agilizar los músculos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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