Cymbopogon nardus

Cymbopogon nardus

La citronela (Cymbopogon nardus (L.) Rendle) es una especie herbácea perteneciente a la familia Poaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Liliopsida, Orden Poales, Familia Poaceae, Subfamilia Panicoideae, y por lo tanto al Género Cymbopogon y a la Especie C. nardus.
Los términos son sinónimos:
– Andropogon citrosus Steud.;
– Andropogon confertiflorus Steud.;
– Andropogon grandis Nees ex Steud.;
– Andropogon hamulatus Nees ex Steud.;
– Andropogon khasianus (Hack.) Munro ex Duthie;
– Andropogon nardus L.;
– Andropogon nilagiricus Hochst.;
– Andropogon pseudohirtus Steud.;
– Andropogon thwaitesii Hook.f.;
– Cymbopogon afronardus Stapf;
– Cymbopogon claessensii Robyns;
– Cymbopogon confertiflorus (Steud.) Stapf;
– Cymbopogon prolixus (Stapf) E. Phillips;
– Cymbopogon thwaitesii (Hook.f.) Willis;
– Cymbopogon validus (Stapf) Stapf ex Burtt Davy;
– Cymbopogon virgatus Stapf ex Bor;
– Sorgo nardo (L.) Kuntze.

Etimología –
El término Cymbopogon proviene del griego κύμβη cýmbe cup, cup, boat y πώγων pógon barba: referencia a la disposición de las mazorcas de aspecto peludo.
El epíteto específico nardus proviene de nardus (en griego νάρδος nárdos) nardo, un nombre que los antiguos le dieron a muchas plantas fragantes.

Distribución geográfica y hábitat –
La citronela es una planta probablemente originaria del sur de Asia y presente en un área que incluye África oriental, desde Sudán hasta Sudáfrica, Asia oriental, India y Sri Lanka.
El hábitat típico es el de los prados abiertos y los bosques de Acacia y Combretum en las colinas de Uganda y, en cualquier caso, en altitudes de hasta 1.500 metros.

Descripción –
Cymbopogon nardus es una planta herbácea, perenne, aromática y siempre verde, que forma matas que crecen hasta 2,5 metros y que son generadas por un robusto sistema rizomatoso.
Las hojas son en forma de cinta, generalmente de 60-70 cm de largo, de color verde brillante, con una consistencia parecida al papel, bastante gruesa, colgante; son sostenidos por tallos erectos y rígidos, similares a un bambú pequeño.
Las hojas y los tallos desprenden un aroma intenso, ligeramente cítrico, que se vuelve muy fuerte si frotas las hojas entre los dedos.

Cultivo –
Cymbopogon nardus es una planta del trópico húmedo y de tierras bajas, donde se encuentra en altitudes de hasta 1.500 metros. Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 20 y 30 ° C, pero puede tolerar 16-36 ° C. esta planta prefiere una precipitación media anual entre 1.300 y 2.000 mm, pero tolera entre 750 y 4.100 mm.
También prefiere un suelo que retenga la humedad y a pleno sol, con un pH entre 4,5 – 6, tolerando 4 – 8.
Esta planta puede soportar el frío, por lo que generalmente se cultiva como anual. A menudo, en otoño, el grupo de hojas se corta cerca del suelo para mantenerlo más compacto el año siguiente. Las plantas colocadas en lugares resguardados del viento y soleados generalmente se arruinan de manera llamativa por el frío invernal, pero tienden a brotar cuando llega la primavera.
La propagación se puede realizar tanto por semilla como por división de los mechones.
En la propagación de semillas es necesario sembrar en la superficie y cubrir ligeramente o sembrar las semillas en un vivero. La semilla sembrada in situ suele generar una fuerte infestación por malas hierbas.
En la división por arbustos, es mejor operar todos los años para evitar que los arbustos se vuelvan demasiado densos. Los vástagos de esta especie a menudo no se arraigan bien.
Se puede obtener una primera recolección de hojas para los aceites esenciales después de aproximadamente 240 días; por tanto, la planta se puede cosechar cada 90 a 120 días durante unos 10 a 15 años.
La planta a veces se cultiva en áreas tropicales por su aceite esencial, que se utiliza como saborizante de alimentos. Produce menos aceite esencial que el congénere C. Winterianus, pero a veces se cultiva, especialmente en Sri Lanka, donde su tolerancia a suelos más pobres y la sequía permiten una cosecha útil.

Costumbres y tradiciones –
Esta especie está estrechamente relacionada con el limoncillo de Java (Cymbopogon winterianus) y las dos especies a veces se han tratado como formas diferentes de la misma especie, como Cymbopogon nardus lenabatu (esta especie) y Cymbopogon nardus mahapengiri (limoncillo de Java).
La citronela, junto con otras especies del mismo género, se cultivan en gran parte de Asia, ya que el aceite extraído de ellas se utiliza en la medicina oriental, y también es muy apreciado en todo el mundo como repelente de mosquitos. Las hojas también se pueden utilizar para cocinar, para dar sabor a ensaladas, infusiones y bebidas. Esta hierba de limón debe almacenarse separada de otros alimentos, o debe estar bien empaquetada, de lo contrario su fuerte fragancia contaminará otros alimentos.
Es la fuente de un aceite esencial conocido como «aceite de limoncillo», pero se puede comer debido a su naturaleza antiestética.
Es una especie invasora que inutiliza los pastos ya que el ganado no se alimenta de ellos ni siquiera en su abundancia.
Los aceites esenciales se extraen de las partes aéreas y, además de repelente de insectos, también para otros usos.
Las hojas se utilizan como condimento en curry, sopas, etc.
El centro blanco de los tallos suculentos se usa para dar sabor al curry.
Se puede obtener un té aromático de las hojas.
El aceite esencial extraído de toda la planta, por destilación al vapor, contiene geraniol, citral y citronelal. Es ampliamente utilizado por la industria alimentaria para dar sabor a una amplia gama de alimentos. Se puede utilizar para imitar los sabores de manzana, limón, fresa y vainilla.
En el ámbito médico, las hojas se utilizan como antiespasmódicas, diaforéticas, digestivas y estimulantes.
Se utiliza una infusión de hojas para tratar los espasmos de la diarrea.
Para el tratamiento de los resfriados se utiliza una infusión de hojas, con brandy alcohólico o licor nitro dulce.
Entre otros usos, conviene recordar que el aceite esencial se utiliza en pinturas, insecticidas, perfumería, para perfumar productos técnicos de bajo precio como detergentes, jabones, sprays y abrillantadores.

Método de preparación –
Citronela, así como por su aceite esencial, en el ámbito médico, farmacéutico e industrial, las hojas se utilizan y se utilizan como condimento en curry, sopas, etc; de estos, el centro blanco de los tallos suculentos se utiliza principalmente para dar sabor a los curry.
También se puede obtener un té aromático de las hojas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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