Crataegus nigra

Crataegus nigra

El espino húngaro (Crataegus nigra Waldst. & Kit., 1802) es una especie arbórea perteneciente a la familia de las rosáceas.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Subclase Rosidae, Orden Rosales, Familia Rosaceae, Subfamilia Maloideae y por lo tanto al Género Crataegus y a la Especie C. nigra.

Etimología –
El término Crataegus proviene del griego κράταιγος crátaigos cratego, espino (compuesto de κρᾰταιóς crataiós fuerte, robusto y de αἴξ, αἰγóς aíx, aigós cabra): quizás una alusión al hecho de que sus espinas alejarían incluso a las cabras.
El epíteto nigra específico proviene del níger negro, debido al color del fruto.

Distribución geográfica y hábitat –
Crataegus nigra es una planta nativa de un guacamayo que incluye Checoslovaquia, Hungría, Albania y Yugoslavia y posteriormente introducida en otros países.
Su hábitat típico es el de las zonas boscosas de Europa central y oriental.

Descripción –
El espino húngaro es un árbol de hoja caduca que puede alcanzar los 6 metros de altura.
El follaje asume una forma redondeada en la naturaleza.
Las ramas son bastante rígidas y los brotes jóvenes están afieltrados con un plumón gris, que posteriormente se vuelve más terso y violáceo; tiene espinas de aproximadamente 1,3 cm de largo que a menudo, sin embargo, están casi ausentes.
Las hojas son de forma triangular a ovada, desde cuneiformes hasta casi rectas en la base; este tiene una longitud de 4-10 cm con un ancho igual a dos tercios de la longitud; están formados por siete a once lóbulos, con los lóbulos inferiores que alcanzan no más de la mitad de la costilla mediana, los superiores menos profundos; además, los dientes son agudos y de color verde pálido, con ambas superficies vellosas; el pecíolo rara vez mide más de 1,8 cm, muy esponjoso; las estípulas son dentadas afiladas y toscas.
Las flores son blancas que se tornan rosadas con la edad, recogidas en corimbos bastante pequeños. El cáliz y los tallos florales son canosos; con veinte estambres y cinco estilos. Es una especie La especie hermafrodita polinizada por mosquitos.
La antesis es en el período de mayo.
El fruto es una drupa globosa hasta un eructo globoso aplanado, de hasta aproximadamente 1,25 cm de diámetro, de color negro brillante y suave.

Cultivo –
Crataegus nigra es una planta que prefiere suelos húmedos o mojados y puede tolerar la sequía. La planta puede tolerar vientos fuertes pero no de naturaleza marítima. También puede tolerar la contaminación del aire.
Es una planta muy fácil de cultivar y una vez estabilizada, también consigue suelos excesivamente húmedos.
Desde el punto de vista pedológico crece bien en suelos calcáreos y arcillosos.
En cuanto a la exposición, prefiere que a pleno sol, especialmente si se cultiva para la fruta.
Esta especie se hibrida libremente con otros miembros de este género.
Las plantas jóvenes tardan de 5 a 8 años en comenzar a dar frutos, aunque los árboles injertados a menudo florecen profusamente en su tercer año.
Las flores tienen un olor fétido, que sabe a pescado podrido, factor que atrae a los mosquitos que son el principal medio de polinización. Cuando recién se abren, las flores tienen un aroma más agradable con matices balsámicos.
En cuanto a la propagación, es posible partir de semilla y en este caso es bueno sembrar en cuanto los frutos estén maduros, en el período otoñal, con un clima ya frío. En este caso, algunas de las semillas brotarán en primavera, aunque la mayoría probablemente tardará un año más.
La semilla almacenada, por otro lado, puede ser muy lenta e irregular para germinar; para facilitar la germinación se debe estratificar en caliente durante 3 meses a 15 ° C y luego estratificar en frío durante otros 3 meses a 4 ° C. en este caso, puede tardar otros 18 meses en germinar. Escarificar la semilla antes de estratificarla podría reducir este tiempo. Fermentar la semilla durante unos días en su propia pulpa también puede acelerar el proceso de germinación.
Si está cultivando solo pequeñas cantidades de plantas, es mejor colocar las plántulas en macetas tan pronto como sean lo suficientemente grandes para manipularlas y crecer en macetas individuales durante su primer año, plantándolas a fines de la primavera en macizos de flores o en sus ubicaciones finales. Cuando se cultivan grandes cantidades, puede ser mejor sembrarlas directamente al aire libre en un semillero, pero con protección de los ratones y otras criaturas que se alimentan de semillas. En este caso, deben cultivarse en el semillero hasta que sean lo suficientemente grandes como para plantarlas, pero las raíces deben cortarse si se van a dejar sin tocar durante más de dos años. En general, las plántulas no deben dejarse en un semillero durante más de 2 años sin ser trasplantadas.

Costumbres y tradiciones –
Crataegus nigra es una planta sobre la que existen pocas menciones y trabajos científicos al respecto.
Sin embargo, se sabe que los frutos y flores de muchos espinos son bien conocidos en la medicina herbal popular como tónico para el corazón, y la investigación moderna ha confirmado este uso. Los frutos y flores tienen un efecto hipotensor además de actuar como un tónico cardíaco directo y suave. Están particularmente indicados en el tratamiento de pacientes con un sistema cardíaco débil combinado con presión arterial alta. Sin embargo, para que sea eficaz, es necesario un uso prolongado.
Las hojas, brotes tiernos, flores y frutos de esta planta se utilizan normalmente tanto como té como como tintura.
Entre sus usos comestibles, se utiliza la fruta, tanto cruda como cocida.
Las frutas tienen hasta cinco semillas bastante grandes en el centro de la fruta, estas a menudo se pegan entre sí y por eso se siente como comer una fruta parecida a una cereza con una sola semilla.
Entre otros usos, se utiliza madera pesada, dura y de grano fino; esto es útil para hacer mangos de herramientas, palos y otros artículos pequeños.

Método de preparación –
Del espino húngaro se utilizan tanto las hojas, los brotes tiernos, las flores que se pueden preparar para obtener un té o tinturas.
La fruta, por otro lado, se puede comer tanto fresca como cocida. También se puede utilizar para preparar tartas, conservas, etc. y también se puede secar para su uso posterior.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.



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