Commiphora myrrha

Commiphora myrrha

La mirra (Commiphora myrrha Nees, 1883) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Burseraceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, Reino Plantae, División Magnoliophyta, Clase Magnoliopsida, Orden Sapindales, Familia Burseraceae y, por lo tanto, al género Commiphora y a la especie C. myrrha.
Los términos son sinónimos:
– Mirra de Balsamea (T. Nees) Oken;
– Balsamea myrrha Baill.;
– Balsamea playfairii Engl.;
– Balsamodendrum myrrha T. Nees;
– Commiphora coriacea Engl.;
– Commiphora cuspidata Chiov.;
– Commiphora molmol (Engl.) Engl. anteriormente Tschirch;
– Commiphora rivae Engl ..

Etimología –
El término Commiphora proviene del griego κόμμι cómmi goma, resina y de φορέω phoréo traer: que produce resina.
El epíteto específico mirra proviene del griego μύρον mýron pomada, perfume y de from rhéo flow: plantas de las que fluye una resina perfumada.

Distribución geográfica y hábitat –
La mirra es un arbusto o árbol pequeño originario de la Península Arábiga (Omán, Yemen) y África (Djibouti, Etiopía, Somalia, noreste de Kenia).
Su hábitat es el de las formaciones de arbustos del desierto a una altitud de 250-1300 m, con una precipitación de 230-300 mm, principalmente en áreas con suelo calcáreo.

Descripción –
Commiphora myrrha es una planta que asume la conformación de un arbusto o árbol pequeño que crece hasta una altura de unos 4-5 my un ancho de 1,5 m.
Las hojas son oblongas a ovaladas y tienen 3 folíolos por hoja. Cada folleto mide aproximadamente 1 cm de largo.
Las flores tienen cuatro pétalos de color rojo amarillento y trazos ovalados.
La corteza produce una resina fragante.

Cultivo –
La mirra es una planta que crece espontáneamente en los trópicos más secos y subtropicales, donde se puede encontrar en altitudes entre 250 y 1300 metros.
Esta planta es resistente a la sequía y a las heladas. Se propaga por semillas o esquejes. Las plantas prefieren una temperatura mínima que no baje de los 10 ° C aproximadamente. [238
Para su cultivo requiere un suelo bien drenado y en posición de pleno sol y, además, prefiere los suelos poco profundos y se encuentra principalmente en calizas.

Costumbres y tradiciones –
Commiphora myrrha es una de las medicinas más antiguas registradas, habiendo sido ampliamente utilizada en el antiguo Egipto. Es famoso por ser uno de los regalos que los tres Magos le llevaron al niño Jesús; hoy en día se utiliza a menudo en la medicina herbal moderna. Por lo general, la mirra no se cultiva, la mayoría se recolecta en la naturaleza.
De la corteza de esta planta, al igual que otros miembros del género Commiphora, exuda una goma oleorresina fragante, similar al bálsamo, que se utiliza para dar sabor a postres de abeto, productos horneados, bebidas, chicles y postres. También se utiliza en perfumería y como incienso. La resina promueve la cicatrización y alivia los espasmos, la inflamación y los trastornos digestivos. Cuando se toma internamente, trata la dispepsia, las infecciones de oído, la amigdalitis, la fiebre, etc. A partir de la resina se produce un aceite esencial que se utiliza para el tratamiento de problemas de piel y boca. La planta se usa externamente para heridas, furúnculos y úlceras bucales, y se agrega a preparaciones orales.
La resina obtenida de la corteza de la mirra es una hierba aromática penetrante, astringente, fuertemente estimulante, antiséptica y expectorante.
Está particularmente asociado con los rituales de purificación y salud de la mujer.
Además, la ligera astringencia lo convierte en un tratamiento útil para el acné, forúnculos y problemas cutáneos inflamatorios leves.
El aceite es de color ámbar intenso con un aroma cálido, picante, amargo y ahumado.
Los constituyentes presentes en la planta son: aceite volátil (eraboleno, cadineno, elemol, eugenol, cuminaldehído, numerosos sesquiterpenos furanos), resinas (ácidos comifóricos, ácidos comiforínicos, eraborreseno, erabolmirroli, commiferina), gomas, esteroles, taninos.
Debido a la presencia de estas sustancias, las mejores aplicaciones de la mirra incluyen el uso para hacer gárgaras, inhalar vapor y ducharse.
En cuanto a la toxicidad, a dosis elevadas, la mirra provoca aumento del pulso, aumento de la temperatura, acidez, diaforesis, vómitos y purgas.
También puede interferir con la absorción de muchos fármacos lipofílicos.
Otros usos ven esta planta utilizada en usos agroforestales, ya que es una especie importante que protege el suelo en áreas sujetas a erosión eólica.

Método de preparación –
La resina se recoge de las ramas cortadas y se seca hasta convertirla en un sólido, que se puede destilar para convertir en aceite, triturar en polvo para formar tabletas o disolver en tinturas.
Tiene un sabor y un olor aromático, pero puede ser acre y amargo. Es inflamable, pero arde débilmente y se usa para perfumería y como incienso durante las ceremonias religiosas. También se usó originalmente para embalsamar.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, declinamos toda responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.

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