Crioceris asparagi

Crioceris asparagi

El Asparagus criocera (Crioceris asparagi Linneo, 1758) es un escarabajo perteneciente a la familia Chrysomelidae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al Dominio Eukaryota, Reino Animalia, Subarign Eumetazoa, Ramo Bilateria, Phylum Arthropoda, Subphylum Tracheata, Superclase Hexapoda, Classe Insecta, Subclase Pterygota, Cohorte Endopterygota, Superorden Oligoneoptera, Sección Colederopterooptera Cucujiformia, superfamilia Chrysomeloidea, familia Chrysomelidae, subfamilia Criocerinae, tribu Criocerini y luego al género Crioceris y a la especie C. asparagi.

Distribución geográfica y hábitat –
Crioceris asparagi es un escarabajo fitófago que ataca a los espárragos, que también pueden causar grandes daños e incluso especies ornamentales y espontáneas.
El insecto está presente tanto en Europa como en América y en otras zonas donde se cultivan los espárragos.

Morfología –
El Asparagus Cryocera es un pequeño escarabajo en el que los adultos miden 6 mm. estos tienen una cabeza azul brillante, antenas negras, un pronoto rojo, decorado con 2 pequeñas manchas negras. Los élitros son de color azul brillante, bordeados en rojo con 2 filas marginales de 3 manchas blancas. Las piernas son negras.
Los huevos son de 2 mm de largo, de color gris verdoso oscuro, fijados por uno de los polos perpendiculares a las ramas.
Las larvas miden 7 – 10 mm, tienen un cuerpo ligeramente curvado de color gris-amarillo verdoso, con cabeza y patas negras; también tienen pequeños puntos negros en los segmentos abdominales.

Actitud y ciclo de vida –
El espárrago criocera pasa el invierno como adulto en refugios, entre residuos vegetales o en el suelo. Llegado en primavera, este escarabajo se mueve sobre la vegetación para alimentarse; a finales de mayo, después del período de apareamiento, las hembras ponen huevos en la parte aérea de las plantas.
Las larvas, cuando están maduras, pupan en el suelo; aparecen nuevos adultos en el período de julio. Estos adultos originan una segunda generación que siempre se alimenta de la parte epigeal del Espárrago; los adultos de esta generación parpadean hacia el mes de septiembre y están destinados a invernar.
Por tanto, la Criocera completa dos generaciones al año.
Los adultos que han invernado van, en primavera, a los «brotes» de los que se alimentan; posteriormente, junto con las larvas, llevan los cladodios y tallos que se erosionan.

Papel ecológico –
El espárrago cryocera, tanto en fase larvaria como adulta, se alimenta en detrimento del espárrago, y de los brotes, cladodios y tallo, provocando una acción trófica.
El principal daño se debe a las larvas que roen y destruyen todas las ramas verdes de los brotes, reduciendo considerable o totalmente todas las posibilidades de asimilación de la fotosíntesis de clorofila.
El fitófago también ataca a especies ornamentales y espontáneas.
La lucha contra el espárrago Crioceris, hasta ahora, ha sido química. En la evolución de técnicas con menor impacto ambiental, también se recomienda disminuir la especialización de las plantas, la fragmentación de las parcelas, la interposición de setos donde pueden vivir insectos útiles.
De hecho, se recuerda que esta especie está parasitada por algunos himenópteros calcidoides.
Entre los insectos benéficos cabe recordar que la avispa parásita, Tetrastichus coeruleus, presente principalmente en Estados Unidos y Europa, puede causar hasta el 71% de la mortalidad en campo y ha sido utilizada con éxito para el control biológico.
Además, si la lucha se hace necesaria, es recomendable intervenir con insecticidas de origen natural como el piretro natural o el spinosad.
La lucha química debe realizarse:
– en primavera, contra los adultos invernantes;
– en verano, contra las generaciones posteriores.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Pieza especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.



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