Cómo cultivar café

Cómo cultivar café

Más de 120 especies de pequeños árboles y arbustos pertenecen al género Coffea L., 1753, algunas de las cuales se cultivan para la producción de café y de las cuales, la más conocida es la Coffea arabica L., 1753.
Coffea arabica es un arbusto o árbol pequeño originario de Etiopía y Yemen.
El café es una de las plantas más cultivadas del mundo, y este cultivo ha naturalizado la planta incluso en lugares alejados de las zonas de origen.
La planta de café, fuera del área de cultivo, a menudo se cultiva como planta de interior, especialmente por su follaje decorativo.
No obstante, se puede cultivar, incluso en distintas zonas, como las de cultivo, siempre que se trate de climas que aseguren una determinada temperatura y humedad.
El café es una planta tropical, que no soporta temperaturas por debajo de los 10 ° C; Además, sin embargo, parece que la floración es estimulada por la correcta sucesión de estaciones, por lo que es más probable que la planta cultivada en un invernadero produzca flores en lugar de los especímenes forzados a vivir en apartamentos (como plantas ornamentales) durante todo el año. Además, en la técnica ordinaria, los suministros de agua son importantes y deben ser regulares en el período de marzo a octubre; en el resto del año se riega solo esporádicamente.
Condiciones climáticas y exposición –
La razón por la que el café apenas se cultiva fuera de sus rangos tradicionales está ligada a las necesidades particulares de esta planta.
Coffea arabica absolutamente no puede soportar el frío. La temperatura mínima a la que puede estar expuesto es de 14 ° C. Sin embargo, lo ideal es mantenerlo entre 18 y 21 ° C, con poca excursión entre el día y la noche.
Por eso, fuera de su rango, para obtener los mejores resultados, lo ideal sería cultivarlo en invernadero templado.
Lo importante es asegurar una exposición extremadamente brillante, evitando al mismo tiempo el sol directo (que podría provocar quemaduras en las hojas).

Propagación –
La siembra se realiza con granos muy frescos, ya que su capacidad de germinación dura solo unas pocas semanas: comprámoslos directamente y en distribuidores confiables, posiblemente especializados en plantas tropicales. Siempre deben almacenarse a altas temperaturas, al menos 25 ° C. Las semillas deben colocarse sobre un sustrato (o sobre papel absorbente) manteniendo el ambiente muy húmedo y con una temperatura constante entre 25 y 28 ° C. La germinación es muy lenta: puede tardar hasta dos meses. Luego, movemos suavemente las plántulas en macetas de al menos 40 cm de profundidad y las fertilizamos adecuadamente.
Al propagarse por esquejes, es necesario tomar estas ramas del año en el verano: deben estar solo parcialmente lignificadas. Vamos a ponerlos en un sustrato muy ligero y mantenerlos siempre húmedos (ponemos un tapón de plástico transparente. Sin embargo, aireémoslos con frecuencia para evitar que se pudran. El enraizamiento debe realizarse en 30-40 días, luego los podemos transferir a la maceta definitiva.
En cuanto a la materia prima para iniciar el cultivo, ésta puede partir de plántulas así como de plántulas de buen tamaño que se venden con bastante frecuencia en viveros, generalmente en primavera; obviamente de semilla tendremos tiempos de crecimiento más largos.
Las plantas muy vigorosas con abundantes floraciones ocurren solo en un ambiente muy húmedo.
El período óptimo de poda es de mayo a junio, recordando que la floración se produce entre junio y octubre y en condiciones climáticas óptimas en cualquier época del año.
En lo que se refiere a la fertilización, conviene recordar que el café es una planta muy exigente en este sentido: en particular, sufre rápidamente la falta de microelementos. Para obtener un buen crecimiento, floración y fructificación es necesario traer buenas cantidades de fertilizantes potásicos, mientras que al inicio del invierno es bueno esparcir y enterrar bajo la superficie estiércol bien curado.

Poda –
La planta, si está en buenas condiciones de suelo y clima, puede crecer hasta 5 metros de altura. Los troncos también se lignifican mejor y se ramifican con mayor eficacia. Se corta justo por encima de la tercera o cuarta yema: de allí surgirán ramas secundarias que se rematarán aún más.
Este tipo de intervención se realiza a finales de primavera, solo en plantas en plena forma: las que luchan podrían sufrir una retirada de la savia y un secado de las ramas.

Colección –
Antes de dar fruto, la planta debe llegar a la edad adulta, lo que generalmente no ocurre antes del cuarto año. Los frutos maduran muy lentamente: dependiendo del clima pueden tardar de 6 a 12 meses. La floración, como la fructificación, puede ocurrir en cualquier época del año y la planta puede dar flores y frutos al mismo tiempo, incluso en diferentes etapas de madurez. En nuestros climas, sin embargo, es muy difícil alcanzar la madurez completa.
Los frutos se recolectan cuando adquieren un hermoso color rojo oscuro, casi rojo granate: se abren y se extraen uno o dos granos de cada uno. Antes de usarlos hay que asarlos (en el microondas, en el horno o en una sartén) y molerlos.

Cultivo en Italia –
En los últimos tiempos se ha experimentado la producción, especialmente en algunas zonas costeras de Sicilia, no sin tener que afrontar la resolución de algunos problemas.
De hecho, si se cultivan en condiciones de campo abierto, las plantas pueden dibujar algunas flores que luego pueden no abrirse, mientras que debajo del invernadero puede tener hasta seis flores en el espacio de un mes y medio, a partir de principios de abril. La maduración de la fruta tarda casi un año.
Este cultivo, en Sicilia, no requiere cuidados especiales en términos de fertilización y además desde el punto de vista de la defensa no presenta problemas críticos, además porque al ser un cultivo nuevo mantenido en invernaderos, apenas es atacado por parásitos o afectado por enfermedades de las plantas.
Incluso si la producción de café hecho en Sicilia por ahora es extremadamente limitada y experimental.
Aquí, el cultivo se ha extendido especialmente en invernaderos, dado, entre otras cosas, que al café no le gusta la luz solar directa, al menos en nuestras latitudes.
En cuanto al aspecto económico del cultivo operado en Sicilia, aunque los costos de producción no son muy altos, aún no son competitivos con los de Brasil o Colombia, donde el café crece a campo abierto y ofrece más cosechas por año. gracias al clima favorable.
Sin embargo, es interesante considerar que existe un nicho de mercado dispuesto a pagar un precio mayor por un producto de calidad y local. Las futuras producciones de café siciliano, por tanto, aunque sean limitadas y se vendan a un precio elevado, probablemente encontrarán admiradores entre los consumidores italianos.
Entre otras cosas, hay que considerar que las variedades de Arábica que hoy se cultivan en invernadero podrían adaptarse a nuestro clima a lo largo de los años y la progenie, debidamente seleccionada, también podría cultivarse en campo abierto.
Por otro lado, se sabe que el mejor café del mundo es el que crece en las zonas montañosas ecuatoriales, donde el aire nunca hace demasiado calor y donde la temperatura desciende muchos grados por la noche. El clima siciliano, con la alternancia de veranos calurosos e inviernos frescos, podría representar el futuro de este cultivo.

Guido Bissanti




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