Erica arborea

Erica arborea

Erica arborea, o radica o escoba de madera (Erica arborea L., 1753) es un arbusto de hoja perenne, perteneciente a la familia Ericaceae.

Sistemática –
Desde el punto de vista sistemático, pertenece al dominio Eukaryota, United Plantae, división Magnoliophyta, clase Magnoliopsida, orden Ericales, familia Ericaceae y, por lo tanto, al género Erica y a la especie E. arborea.

Etimología –
El término Erica proviene del griego ἐρείκω ereíko para picar, desmenuzar: para el hábitat de los escombros. El epíteto arbóreo específico proviene del árbol arbor: con hábito arbóreo.

Distribución geográfica y hábitat –
Erica arborea es una planta distribuida en el norte y centro-este de África, el sur de Europa y las Canarias. En Italia tiene una distribución peninsular con poblaciones presentes incluso más allá de la cuenca de los Apeninos; También está presente en las islas donde es un elemento típico de los maquis mediterráneos, especialmente de los hábitats de las regiones costeras italianas y en ambientes con suelo silíceo y / o ácido. También es una planta de crecimiento lento que prefiere exposiciones al sol.

Descripción –
Erica arborea es reconocida como un arbusto de hoja perenne, casi siempre erecto, de hasta 4 metros de altura, con corteza de color marrón rojizo y ramas jóvenes con una apariencia plumosa.
Las hojas son como agujas, de color verde oscuro, de 3-5 mm con un borde dentado, muy resistentes al frío invernal.
Las flores tienen forma de campana de 2-4 mm, de color blanco crema y unidas en ricas inflorescencias terminales.
Los frutos están formados por cápsulas que contienen numerosas semillas pequeñas.
La antesis está en el período comprendido entre marzo y mayo.

Cultivo –
Esta planta arbustiva perenne es muy adecuada para el cultivo en climas mediterráneos, donde no requiere un cuidado excesivo.
Sin embargo, se debe tener cuidado de colocarlo en un suelo ácido, adecuadamente trabajado, para que esté lo suficientemente suave, colocándolo en áreas bien ventiladas. Para el cultivo en macetas, puede ser útil preparar un sustrato en el que haya hojas secas, un poco de arena y turba. La calidad del suelo es fundamental para su crecimiento y soporta bien las temperaturas invernales, si estas no caen por debajo de los 7 grados. El balance hídrico está garantizado por el riego constante y ocurre cada quince días, pero no debe ser excesivamente abundante. Para un crecimiento óptimo es necesario que el agua de riego esté libre de piedra caliza.

Usos y Tradiciones –
Un uso típico del brezo son las ramas de brezo atadas en haces que se usan para hacer escobas, por eso esta planta se llamaba scopiglia; Además, una vez que estas ramas podrían constituir los techos y las paredes de las casas y chozas pobres.
La madera rojiza de erica arborea es dura y preciosa, y es el material más utilizado en la construcción de estufas de tubos. La parte utilizada para obtener la tubería es la parte nudosa de la base, en la esquina, el llamado «ciocco».
Para este propósito, el arbusto Erica arborea debe tener al menos 50 años para que el tronco alcance el volumen mínimo necesario. La absorción masiva de silicio del suelo hace que el registro sea incombustible. Los «ciocchi» proporcionan una madera muy dura, inalterable, ligera y extremadamente resistente al calor, lo que hace que la madera de brezo Erica sea un material adecuado para la construcción de tuberías. Un trabajador puede extraer y limpiar hasta 150 kg de troncos por día.
El procesamiento de los registros es largo y laborioso: después de la extracción se procede con dos instrumentos: uno, llamado «maniscure», con el que se liberan las raíces y el otro, llamado «pinnate», con el que se limpia el registro liberándolo de partes rotas y dándole una forma redondeada.
Después de llevar a cabo este primer proceso para evitar que los troncos se agrieten profundamente, se colocan debajo de una capa húmeda de tierra; luego se cortan en «bocetos», luego se hierven en ollas de cobre para eliminar el tanino que podría crear grietas durante el secado, y para dar a la madera un color más pesado, luego se secan y se sazonan en lugares con temperatura y temperatura humedad constante incluso por varios años. La peculiaridad de la materia prima, el tipo de mano de obra, hace que las tuberías sean diferentes entre sí. También hay artículos de colección únicos, hechos de placas de madera de brezo perfectas y con características estéticas particulares, que presentan venas armoniosas, llamas, ojos de perdiz, diseños excepcionales, para los cuales cada pieza adquiere su singularidad.
Se informa un pasaje completo de un antiguo manual de ciencias naturales de la década de 1920: «La extracción del registro se lleva a cabo inmediatamente después del corte del monte bajo; los trabajadores empleados proceden con dos instrumentos: uno, llamado maniscure, con el que extraen el tronco y lo liberan de las raíces tenaces y el otro, el pennate, con el que lo limpian y lo liberan de las partes defectuosas para darle la forma redonda adecuada. Un trabajador de habilidad común puede extraer y limpiar hasta 150 kg de «ciocco» por día. Después de un primer procesamiento, se mantiene debajo de una capa húmeda de tierra para evitar grietas y profundas.
La producción varía mucho; En el Ericeti de la Maremma, con una rotación de 40-50 años, se obtiene una cantidad de producto bruto por hectárea que oscila entre 500 y 1.500 kg. Los mejores «troncos» se obtienen de plantas con vegetación aérea atrofiada que crecen en las laderas orientadas al sur.
En la fábrica, los «ciocchi» se almacenan en racimos bajo toldos; el rendimiento de procesamiento es del 25-30% y de una tonelada de «ciocchi» de calidad media, se obtienen alrededor de 4.000 bocetos con las siguientes dimensiones: grosor 2.8 cm, altura 3.2 cm, longitud 5.5 cm. Si el producto crudo es de buena calidad y los trabajadores están calificados, también puede obtener 5,000 bocetos por tonelada. Se comercializan 25 tipos diferentes de bocetos, correspondientes a los diferentes tamaños de tubería.
Después de la preparación, los bocetos se hierven durante 12 horas para dar a la madera un color más sólido y uniforme y eliminar parte de los taninos «.
Hoy en día, la recolección está regulada por leyes, permisos y autorizaciones, mientras que la fase de procesamiento casi no ha cambiado. En cambio, el tamaño y las dimensiones de los bocetos descritos son sorprendentes: ciertamente en ese momento las tuberías eran más pequeñas que las de hoy.
La parte inferior de la ceppa, por otro lado, fue «cocinada» (combustión interrumpida) en la pila de carbón en el bosque, para obtener un carbón capaz de generar mucho calor. Se requería carbón de madera de brezo en los talleres de herreros para forjar hierro.
Érase una vez la obtención de capullos para hilar seda, los gusanos de seda a menudo se colocaban en ramas de brezo.
Las flores tienen interés medicinal y la planta es medicinal. La infusión de las cimas florecientes se considera diurética, desinfectante y antirreumática; En la antigüedad se creía que tenía la virtud de curar las picaduras de víboras.
También tienen una acción antiséptica debido a la presencia de arbutina; como tales, se usan en casos de cistitis, especialmente en las prostáticas.
A menudo se asocia con el propósito también con Malva Purpurea, Fumaria y Menta, y son preferibles a otras preparaciones, como Bearberry, especialmente en el cuidado a largo plazo, ya que no son tóxicas.
Las flores también tienen un uso apícola: son embotelladas por las abejas, se obtiene una excelente miel de monoflora, es una buena planta melífera, por el período de floración tiene más humedad que otras. La miel es amarga, pero muy apreciada a pesar de ser dura y requiere un procesamiento difícil que se hace aún más difícil por el hecho de que su floración temprana ya es alrededor de mayo.

Modo de preparación –
Con las flores de Erica arborea puedes preparar infusiones. Puede preparar un té de hierbas para la cistitis crónica que se obtiene distribuyendo una cucharada colmada de flores de brezo en un litro de agua de decocción durante 15 minutos. Debe consumirse en tazas durante el día, lejos de las comidas.
Se cree ampliamente que incluso un resfriado se puede curar con una sola taza de té de hierbas muy caliente antes de acostarse, endulzado con mucha miel y 50% de coñac. Si el frío no pasa, al menos este té de hierbas puede calentarnos en invierno.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las Regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Treben M., 2000. Salud de la farmacia del Señor, consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (editado por), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.

Atención: las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimentarios están indicados solo con fines informativos, de ninguna manera representan una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimenticios.




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